Sam Edelman’ s Wild Ride: från blivande skådespelare till Skor Design Legend

Sam Edelman-VD Sam Edelman skor, fotograferad i Sam Edelman New York City showroom 22 augusti 2019
Brad Trent

titta på FN

Hit maker, comeback kung, showman. Sam Edelman har kallats många saker i sin 40-åriga karriär inom skobranschen. Fastän, på denna speciella torsdag i slutet av augusti, han har visat sig vara särskilt svårt att sätta fingret på.

inte bara existentiellt-han är känd för sin mångfacetterade trollkarl som säljare, marknadsförare och designer — men för att han är sen för en omslagsfotografering i midtown Manhattan showroom för sitt eponymous varumärke.

det visar sig att hans dag redan är på god väg. Skolegenden anländer i en mörk t-shirt med gymnastikväska i släp.

Sams fru, muse och longtime affärspartner, Libby Edelman, karakteriserar honom som den ultimata go-getter. ”Han är definitivt Typ A-typ A + även”, sa hon till FN. Och hon tillskriver mycket av hans framgång genom åren till hans ovanligt varierande utbud av talanger. ”Han är en stor tänkare, designer; han är en stor prognosmakare och bra på Kreativ. Han är 360 grader av vad du behöver för att driva ett företag.”

som VD för varumärket som han grundade med Libby 2004 är Edelman, 67, intimt involverad i nästan alla aspekter av verksamheten, från att forma utseendet på vårens 20-kollektion till att utöka företagets detaljhandelsportfölj (som nu innehåller 13 dörrar över hela USA). Nyligen tog han till och med över att utveckla koncepten för sina reklamkampanjer, avvika från de glansiga utsikt över poolen av de senaste annonserna och istället återvända till varumärkets nyckfulla och irreverenta ursprung.

faktum är att efter att Edelman gamely poserar för några porträtt och sätter sig ner för att prata om sitt liv och karriär, stoppas vårt samtal kort när det nya ansiktet på varumärkesmodellen Alicia Herbeth — dyker upp för att förbereda sig för en skott nästa vecka. Edelman hälsar henne som en förlorad systerdotter (han anser att varje medlem i företaget är som en del av sin familj) och delar visionen för kampanjen i upstate New York.

den förmågan för berättande är kärnan i Sam Edelmans oerhört framgångsrika formel. Teammedlemmar noterar att varumärkets designprocess varje säsong innebär att man skapar en komplex berättelse kring en fiktiv kvinna och hennes utarbetade livsstil.

men få av Sam Edelmans berättelser är lika fascinerande eller så oväntade som hans egna.

 Sam Edelman-VD Sam Edelman skor, fotograferad i Sam Edelman New York City showroom 22 augusti 2019
Sam Edelman.
kredit: Brad Trent

född i New Yorks Greenwich Village i januari 1952 kom Edelman i åldern i början av stadens motkulturrörelse och deltog i progressiva skolor som Little Red Schoolhouse, där han i ung ålder lärde sig italienska och franska (han är fortfarande skicklig i det förra och flytande i det senare) och blev kär i kreativt skrivande och skådespel. Han studerade sedan teater vid Sarah Lawrence College i Bronxville, N. Y., där han strävade efter att bli skådespelare.

det vill säga tills han gick till sin första audition i New York och befann sig bland dussintals andra pojkar. ”Jag insåg att tävlingen om att vara skådespelare var så tuff, och jag var inte en bra dansare och jag kunde inte sjunga,” sa Edelman. ”Så skådespelaren sak slutade den dagen.”

samtidigt som han förföljde sina kreativa ambitioner uppvisade Edelman också en känsla för affärer, som han delvis tillskrev sin far (”en professionell skådespelare och en lysande säljare”) och sin farfar, som båda arbetade i familjens läderföretag.

” min farfar var en rysk näringsidkare som kom till detta land med ingenting,” sade Edelman. ”Han hade en sann affärsmannaskap och utbildade mig i siffror när jag var liten pojke. Körning i bilen skulle vi göra multiplikation, procentandel, markering. Jag trodde att han var en fantastisk man och drömde om att ha en skräddarsydd kostym från Saks Fifth Avenue som han bar.”

Edelman utvecklade sitt första entreprenörsprogram när han var 13 när hans far köpte honom en cykel från en butik på 7th Avenue och 12th Street. ”Jag gick tillbaka till mitt rum och drömde om att köpa butiken. Jag hade ideer att förstora det och fixa cyklar och göra vinst. Att köpa och sälja var intressant för mig även då, ” han sa.

senare, på college, höll Edelman pengar i fickan genom att handla med hästar via annonser i New York Times. ”Jag är väldigt stolt över det faktum att jag aldrig behövde äta i sovsalens cafeteria,” skröt han.

den passionen för hästar ledde till hans första modesatsning: hästskor, en rad engelska ridinspirerade skor som han lanserade med sin far 1975. Samlingen fick snabbt pressuppmärksamhet och fick ögonen på execs på Ralph Lauren.

” Stuart Kreisler, VD för damkläder på Ralph Lauren, ringde oss och bad oss göra skorna för deras modevisning. Vi gjorde det, och sedan föreslog Ralph att vi skulle licensiera skorna,” påminde Edelman och tillade att partnerskapet, men kortlivat, cementerade en livslång vänskap med Kreisler, som var den bästa mannen på Sam och Libbys bröllop och är gudfader till ett av sina barn.

och Edelman, vid tiden runt 24, suger också upp många lektioner från Lauren, vars stjärna redan var på väg upp. ”Jag var så imponerad av honom, inte att han var Ralph Lauren eftersom han inte var så stor en affär ännu, men han satte en standard för excellens, en standard för stil”, säger Edelman.

 Sam Edelman-VD Sam Edelman skor, fotograferad i Sam Edelman New York City showroom 22 augusti 2019
Sam Edelman.
kredit: Brad Trent

det var under dessa år som den unga entreprenören hade ett ödesdigert möte med en ung redaktör från Seventeen magazine.

”vi träffades i juni shoe show och blev verkligen kär i August shoe show”, påminde Libby Edelman. ”Vi gifte oss i maj nästa år, så det var ett mycket snabbt fängelse. Men han är en snabb kille. När han fattar ett beslut är det som, låt oss se om vi kan få det gjort igår.”

under åren har Edelmans kärleksaffär dokumenterats väl, inte bara i pressen utan i annonser för de varumärken de skapat tillsammans. Deras har varit både en mycket offentlig och mycket lönsam union som har varat i fyra decennier och producerat två varumärken, tre barn och nu tre barnbarn.

”Libby är balansen till allt jag gör; hon är min Musa”, sa Sam. ”Att leva upp till hennes normer är inte alltid lätt, men i slutändan är mitt mål alltid att leva upp till vad hon representerar i världen.”

deras partnerskap har klarat många av livets upp-och nedgångar, varav den första kom ganska snart efter deras äktenskap.

omkring 1980 stängde Edelmans sitt skorföretag och Sam vände sig till vänner för att få hjälp med sin jobbjakt. ”Jag ringde Kenny Cole och sa:” Jag är nygift, jag är pank, jag behöver ett jobb. Kan du ringa mig?”minns Sam. ”Och på Kennys oändliga sätt sa han,” Nej. Du kommer bara att arbeta med mig om du är i skobranschen.'”

så han gick till Candie ’ s för att arbeta med Cole-familjen och gick sedan 1982 med sin vän för att hjälpa till att skapa Kenneth Cole Productions. Edelman beskriver upplevelsen som en av de mest spännande i sitt liv: ”Kenneth var ett stort inflytande på mig eftersom han trodde att han kunde göra vad som helst. Han oroade sig inte för finansiering eller omvärlden. Han är verkligen en man utan rädsla.”

när det första startarbetet var klart började Edelman längta efter en ny utmaning. Det kom 1983, när Doug och Susie Tompkins lockade honom över landet till San Francisco för att lansera skor för deras blomstrande Esprit-etikett.

”vi flyttade till Kalifornien den 1 April och Libby sa att detta kunde vara det största aprilskämtet eller inte”, minns han.

det var inte. Som chef för skodon byggde Edelman det i en verksamhet på 55 miljoner dollar, vilket gjorde Esprit till Juniors skomärke nr 1 i Amerika. Han reste världen med Susie Tompkins och hennes designteam, fick exponering för rika kulturupplevelser och fick en mästarklass inom tillverkning.

längs vägen kopplade han sig till Bob Goldman på Cels Enterprises. ”Skorna jag inte kunde göra i Brasilien, Bob gjorde för mig i Taiwan. Jag lärde mig en enorm mängd om skomakning från honom, och vi gjorde ett par miljoner par tillsammans,” sa Edelman. ”Han är fortfarande en av mina bästa vänner.”

den unga Esprit-chefen började också köpa skor med Brown Shoe Co. i St. Louis, företaget som årtionden senare skulle bli hans företagshem. (Brown Shoe-nu Caleres-började investera i sin Sam Edelman-etikett 2007 och förvärvade den helt 2010.)

Sam Edelman-VD Sam Edelman skor, fotograferad i Sam Edelman New York City showroom 22 augusti 2019
Sam Edelman, fotograferad för FN i sitt Midtown Manhattan showroom.
kredit: Brad Trent

efter fyra år med Esprit mötte Edelman en annan karriär vändpunkt, den här inte av hans tillverkning. Tompkins meddelade att de skilde sig och överlämnade företagsledningen till en ny chef, som hade andra planer för skooperationen. ”Han intervjuade mina föräldrars bästa vän för mitt jobb – medan jag fortfarande var där”, påminde Edelman, som snabbt gjorde sin utgång och tog med sig Libby, som övervakade barnskor.

nu i mitten av 30-talet var Edelman wooed av Marciano brothers på Guess och av Ed Finkelstein på Macy ’ s, och han övervägde att återvända till Kenneth Cole Productions.

men när han körde Bob Goldmans nya BMW från Tyskland till Nederländerna hade han en uppenbarelse: ”när jag kom till hotellet i Amsterdam ringde jag Libby och sa:” Låt oss göra det. Låt oss starta ett företag som heter Sam & Libby.””

vad som kom nästa är en väl berättad historia: paret sålde sin Porsche, en prisvinnande häst, deras uppdelade bakgård och allt annat än deras hus för att skapa sin egen etikett, som Edelman beskrev som en ”ung Joan & David.”Med autentisk marknadsföring med sig själva och deras familj-plus deras nu ikoniska balettlägenhet-tog varumärket fart som en raket och katapulterade från 3,2 miljoner dollar i försäljning 1987 till över 25 miljoner dollar nästa år.

1992, när den lämnade in sin börsintroduktion, Sam & Libby hade intäkter på mer än 85 miljoner dollar och ett år senare sålde sitt 7 miljoner par Chelsea Bow Ballet. Men strax efter det började problem.

”jag tror att vi växte för fort, och vi var förmodligen för unga för att hantera den typ av framgång vi hade”, sa Edelman och tillade att han ångrar att han någonsin tog varumärket offentligt. ”När du har ett dåligt kvartal som ett offentligt företag är det en riktigt stor sak. Jag fick mycket press från min styrelse och mina försäkringsgivare, och jag höll inte fast vid vad jag visste att jag skulle göra. Om jag hade stannat i vår körfält skulle jag ha dragit ut i tredje kvartalet, men det var så mycket tryck.”

1996 sålde paret varumärket med förlust till Maxwell Shoe Co., i ett drag som till denna dag beskriver Edelman som det värsta som händer i sitt liv.

Bruised från den erfarenheten försökte familjen en annan razzia med varumärket Naked Feet 1999. När det misslyckades med att ta fart, de lämnade modebranschen bakom och fokuserade på sina satsningar i ryttarvärlden. Sam blev återigen en hästhandlare på heltid.

då katastrofen drabbade.

Sam Libby
en sam & Libby annonskampanj med grundarna.
kredit: med tillstånd av Edelmans

år 2001 drabbades Edelman av en fruktansvärd ridolycka som krävde sju operationer under två år som skulle hjälpa honom att gå igen. Medan vissa kan ha demoraliserats av erfarenheten, fann han sig istället med gott om ledig tid att reflektera över sitt förflutna och skoaffärens tillstånd. ”Det gav mig en möjlighet att inse hur viktigt det var att fortsätta min karriär, att jag inte gillade var jag slutade med Sam & Libby, och jag ville bevisa för mig själv att jag kunde göra det igen,” sa han.

han har faktiskt replikerat den framgången med sitt Sam Edelman livsstilsmärke. Att starta sitt eget företag var dock inte den ursprungliga planen; inledningsvis hoppades han att arbeta för Steve Madden. ”Jag ville verkligen inte starta mitt eget företag; jag ville hjälpa Steve att explodera hans. Men han ville inte göra det.”

Edelman var ivrig att komma tillbaka till jobbet och närmade sig också PVH och fick en audition för Calvin Klein-skolicensen. Han rekryterade en ung Parsons-designer, Megan Key, och spikade presentationen, men när PVHS advokater ringde och begärde en royaltygaranti på 10 miljoner dollar föll affären igenom.

återigen vände sig verkställande direktören till sin fru: ”det var samma konversation från Amsterdam. Jag sa, ’Låt oss starta ett varumärke som heter Sam Edelman, ’och hon sa,’ OK.'”

de lanserade officiellt verksamheten 2004 och har med sitt team förvandlat det till ett av de bästa namnen på den moderna kvinnomarknaden, med hit shoe efter hit shoe, från den strömlinjeformade Gigi thong till sommarens allestädes närvarande Bay slide sandal.

sedan 2017 har de expanderat i andra livsstilskategorier, som klänningar, denim, sovkläder och ytterkläder.

Edelman krediterar varumärkets framgång delvis till moderbolaget Caleres och till VD Diane Sullivan. ”Diane-och före henne, Ron Fromm-de båda gav oss banan för att verkligen manifestera vår talang och vår vision, och ingen av dem ifrågasatte någonsin någon del av den planen”, sa han. ”Det var bara lampor på, gas på, gå för det.”

Caleres gav också Edelmans en gåva när den förvärvade Sam & Libby 2012 från den nu nedlagda Jones-gruppen och satte den under parets ledning. ”Jag bad inte Diane att göra det; hon kom till mig med det, och hon visste att det var rätt sak att göra,” sa Sam, nu planerar att återuppfinna ikonen 80-talet på ett sätt som är ”mycket baby boomer driven, men med en kant.”

när det gäller hans eponymous varumärke har han passande stora mål: ”Jag skulle vilja att Sam Edelman skulle vara ett varumärke på 1 miljard dollar, och jag tror att vi är på god väg.”Dessutom fortsätter han att bygga cirkusen av Sam Edelman junior’ s line och strävar efter att göra en entr bisexe till herrmarknaden. ”Mest av allt vill jag se att varumärkena har livslängd”, reflekterade han. När intervjun avslutas är det tydligt att Edelman fortfarande älskar att vara i centrum för allt. ”Det som gör mig mest upphetsad varje dag i mitt liv är att gå upp och arbeta med ungdomar i modebranschen. Jag tror inte att jag någonsin kommer att gå i pension.”

två tio Gala
Jesse, Sam och Libby Edelman var ordförande för 2018 Two Ten Footwear Foundation Gala.
kredit: artighet bild

vill du ha mer?

två tio lanserar stipendier med Edelmans och FIT

Sam & Libby Edelman om hur man lyckas i affärer & Deras största misstag

Collabs: Zappos firar 20-årsjubileum med Sam Edelman

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.