posttraumatisk tillväxt: hitta mening och kreativitet i motgångar

”på vissa sätt upphör lidande att lida just nu det finner en mening.”- Viktor Frankl, Människans sökande efter mening

Kintsugi är en hundra år gammal japansk konst för att fixa knäckt keramik. I stället för att dölja sprickorna innebär tekniken att återansluta de trasiga bitarna med lack blandat med pulveriserat guld, silver eller platina. När du sätter ihop igen, hela keramikbiten ser vacker ut som någonsin, även när du äger sin trasiga historia.

många undrar vid denna tid i historien om vi kommer att få ett andra liv. När vi sätts ihop igen, kommer vi att återhämta oss med värdighet och nåd? Vetenskapen föreslår att vi inte bara kommer att återhämta oss, men vi kommer att visa den enorma mänskliga kapaciteten för elasticitet och tillväxt.

från elasticitet till tillväxt

i hans seminal 2004-papper argumenterade klinisk psykolog George Bonanno för en bredare konceptualisering av stressrespons. Att definiera motståndskraft som förmågan hos människor som har upplevt en mycket livshotande eller traumatisk händelse att upprätthålla relativt stabila, hälsosamma nivåer av psykologisk och fysisk funktion, Bonanno granskade en mängd studier som visar att motståndskraft faktiskt är vanligt, att det inte är detsamma som den enkla frånvaron av psykopatologi, och att det kan uppnås genom flera, ibland oväntade, vägar. Med tanke på att cirka 61 procent av männen och 51 procent av kvinnorna i USA rapporterar minst en traumatisk händelse under sin livstid, är den mänskliga kapaciteten för motståndskraft ganska anmärkningsvärd.

faktum är att många som upplever trauma—som att diagnostiseras med en kronisk eller terminal sjukdom, förlora en älskad eller uppleva sexuella övergrepp—inte bara visar otrolig motståndskraft utan faktiskt trivs i efterdyningarna av den traumatiska händelsen. Studier visar att majoriteten av traumaöverlevande inte utvecklar PTSD, och ett stort antal rapporterar till och med tillväxt från sin erfarenhet. Richard Tedeschi och Lawrence Calhoun myntade termen ”posttraumatisk tillväxt” för att fånga detta fenomen och definierade det som den positiva psykologiska förändringen som upplevs som ett resultat av kampen med mycket utmanande livsförhållanden.

dessa sju områden av tillväxt har rapporterats våren från motgångar:

  • större uppskattning av livet

  • större uppskattning och förstärkning av nära relationer

  • ökad medkänsla och altruism

  • identifiering av nya möjligheter eller ett syfte i livet

  • ökad medvetenhet och användning av personliga styrkor

  • förbättrad andlig utveckling

  • kreativ tillväxt

för att vara säker, skulle de flesta som upplever posttraumatisk tillväxt säkert föredra att inte ha haft trauman, och mycket få av dessa domäner visar mer tillväxt efter trauma jämfört med att möta positiva livserfarenheter. Ändå är de flesta som upplever posttraumatisk tillväxt ofta överraskad av den tillväxt som uppstår, vilket ofta kommer oväntat, som ett resultat av ett försök att förstå en ofattbar händelse.

Rabbi Harold Kushner uttryckte det bra när han reflekterade över sin sons död:

jag är en känsligare person, en effektivare pastor, en mer sympatisk rådgivare på grund av Arons liv och död än jag någonsin skulle ha varit utan det. Och jag skulle ge upp alla dessa vinster på en sekund om jag kunde få min son tillbaka. Om jag kunde välja, skulle jag avstå från all den andliga tillväxt och djup som har kommit min väg på grund av våra erfarenheter. . . . Men jag kan inte välja.

gör ingen tvekan: trauma skakar upp vår värld och tvingar oss att ta en annan titt på våra omhuldade mål och drömmar. Tedeschi och Calhoun använder metaforen för den seismiska jordbävningen: vi tenderar att förlita oss på en viss uppsättning övertygelser och antaganden om världens välvilja och kontrollerbarhet, och traumatiska händelser krossar vanligtvis den världsbilden när vi skakas från våra vanliga uppfattningar och lämnas för att återuppbygga oss själva och våra världar.

men vilket val har vi? Som österrikisk psykiater Viktor Frankl uttryckte det, ” när vi inte längre kan förändra en situation utmanas vi att förändra oss själva.”Under de senaste åren har psykologer börjat förstå de psykologiska processerna som gör motgångar till fördel, och det som blir tydligt är att denna ”psykologiskt seismiska” omstrukturering faktiskt är nödvändig för att tillväxten ska ske. Det är just när den grundläggande strukturen i jaget skakas att vi är i den bästa positionen att driva nya möjligheter i våra liv.

på samma sätt hävdade den polska psykiateren Kazimierz Dabrowski att ”positiv sönderdelning” kan vara en tillväxtfrämjande upplevelse. Efter att ha studerat ett antal personer med hög psykologisk utveckling drog Dabrowski slutsatsen att hälsosam personlighetsutveckling ofta kräver sönderdelning av personlighetsstrukturen, vilket tillfälligt kan leda till psykologisk spänning, självtvivel, ångest och depression. Dabrowski trodde dock att denna process kan leda till en djupare undersökning av vad man kan vara och i slutändan högre nivåer av personlighetsutveckling.

en nyckelfaktor som gör att vi kan göra motgångar till fördel är i vilken utsträckning vi fullt ut utforskar våra tankar och känslor kring händelsen. Kognitiv utforskning—som kan definieras som en allmän nyfikenhet på information och en tendens till komplexitet och flexibilitet i informationsbehandling-gör att vi kan vara nyfikna på förvirrande situationer, vilket ökar sannolikheten för att vi kommer att hitta ny mening i det till synes obegripliga.

för att vara säker, går många av de steg som leder till tillväxt efter trauma mot våra naturliga lutningar för att undvika extremt obekväma känslor och tankar. Men det är bara genom att kasta våra naturliga försvarsmekanismer och närma sig obehagshuvudet, se allt som foder för tillväxt, att vi kan börja omfamna livets oundvikliga paradoxer och komma till en mer nyanserad syn på verkligheten.

efter en traumatisk händelse, oavsett om det är en allvarlig sjukdom eller förlusten av en älskad, är det naturligt att gryta över händelsen, ständigt tänka på vad som hände, spela upp tankar och känslor om och om igen. Rumination är ofta ett tecken på att du arbetar hårt för att förstå vad som hände och aktivt riva ner gamla trossystem och skapa nya strukturer av mening och identitet.

medan idissling vanligtvis börjar som automatisk, påträngande och repetitiv, blir sådant tänkande med tiden mer organiserat, kontrollerat och medvetet. Denna omvandlingsprocess kan säkert vara otrevlig, men idissling, i kombination med ett starkt socialt stödsystem och andra utlopp för uttryck, kan vara mycket fördelaktigt för tillväxten och göra det möjligt för oss att utnyttja djupa reservoarer av styrka och medkänsla som vi aldrig visste fanns inom oss.

på samma sätt är känslor som sorg, sorg, ilska och ångest vanliga svar på trauma. I stället för att försöka allt vi kan för att hämma eller ”självreglera” dessa känslor, gör erfarenhetsundvikande-undviker fruktade tankar, känslor och känslor—paradoxalt värre, förstärker vår tro på att världen inte är säker och gör det svårare att driva värderade långsiktiga mål. Genom erfarenhetsundvikande stänger vi av våra utforskande förmågor och missar därmed många möjligheter att generera positiva upplevelser och mening. Detta är ett kärntema för acceptans och engagemangsterapi (ACT), vilket hjälper människor att öka sin ”psykologiska flexibilitet.”Genom att omfamna psykologisk flexibilitet möter vi världen med utforskning och öppenhet och kan bättre reagera på händelser i tjänst för våra valda värderingar.

Tänk på en studie utförd av Todd Kashdan och Jennifer Kane, där de bedömde rollen som erfarenhetsundvikande i posttraumatisk tillväxt i ett urval av studenter. I detta prov inkluderade de mest rapporterade traumorna plötslig död av en älskad, motorfordonsolyckor, bevittnar våld i hemmet och naturkatastrofer. Kashdan och Kane fann att ju större nöd, desto större är den posttraumatiska tillväxten – men bara hos dem med låga nivåer av erfarenhetsundvikande. De som rapporterade större nöd och lite beroende av erfarenhetsundvikande rapporterade de högsta nivåerna av tillväxt och mening i livet.

fyndet Vred för dem som tillgriper erfarenhetsundvikande, och större nöd var förknippad med lägre nivåer av posttraumatisk tillväxt och mening i livet. Studien lägger till en växande litteratur som visar att personer med låga nivåer av ångest i kombination med låga nivåer av erfarenhetsundvikande (dvs höga nivåer av psykologisk flexibilitet) rapporterar en förbättrad livskvalitet. Men denna studie tyder också på att det finns ökad mening i livet också.

den ökade betydelsen kan vara bra foder för kreativt uttryck.

skapa från Trauma

länken mellan nackdel och kreativitet har en lång och framstående historia, men nu börjar forskare riva upp mysterierna bakom denna länk. Klinisk psykolog Marie Forgeard bad människor att rapportera om de mest stressande upplevelserna i deras liv och att ange vilka som hade störst inverkan. Listan över biverkningar inkluderade naturkatastrofer, sjukdomar, olyckor och överfall.

Forgeard fann att formen av kognitiv bearbetning var kritisk för att förklara tillväxt efter trauma. Påträngande former av idissling orsakade en nedgång i flera tillväxtområden, medan avsiktlig idissling ledde till en ökning av fem domäner av posttraumatisk tillväxt. Två av dessa domäner-positiva förändringar i relationer och ökningar av uppfattningar om nya möjligheter i ens liv—var förknippade med ökade uppfattningar om kreativ tillväxt.

i sin bok When Walls Become Doorways: Creativity and the Transforming Illness presenterade Tobi Zausner sin analys av biografierna av framstående målare som led av fysiska sjukdomar. Zausner drog slutsatsen att sådana sjukdomar ledde till skapandet av nya möjligheter för deras konst genom att bryta gamla vanor, provocera obalans och tvinga konstnärerna att skapa alternativa strategier för att nå sina kreativa mål.

sammantaget stöder forskningen och anekdoterna den potentiellt enorma fördelen med att engagera sig i konstterapi eller uttrycksfullt skrivande för att underlätta återuppbyggnadsprocessen efter trauma. Att skriva om ett ämne som utlöser starka känslor (”uttrycksfullt skrivande”) i bara femton till tjugo minuter om dagen har visat sig hjälpa människor att skapa mening från sina stressiga upplevelser och bättre uttrycka både sina positiva och negativa känslor.

jag vet att tiderna är svåra just nu, och det kan verka så långt borta innan vi kan bli hela igen. Ändå kan den senaste forskningen om postraumatisk tillväxt ge dig hopp om att vi sannolikt kommer att bli starkare, mer kreativa och med en djupare känsla av mening som vi någonsin haft tidigare.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.