nyheter

09
Jun

passionerade boxningsfans kan och kommer att argumentera hela natten över vem som är den bästa fighteren i världens pund för Pund. Detsamma kan inte sägas om den bästa boxning nation pund för Pund. Det finns ingen debatt:

det är Puerto Rico.

Den karibiska ön, som officiellt är ett amerikanskt territorium men en nation av distinkta och stolta människor, har producerat mästare i en takt långt ifrån sin blygsamma befolkning på ungefär 4 miljoner.

för närvarande har Puerto Rico till exempel sju fighters rankade av ringen. Det är 1 per ungefär 570 000 människor – det minsta förhållandet i något land i världen. Som jämförelse har Mexiko, en annan boxning-galen nation, 17 rankade fighters, eller 1 per 6,5 miljoner människor.

och Puerto Rico är ingen nykomling. Fyrtionio infödda söner (inklusive sex för närvarande) har vunnit stora titlar under de senaste 70 plus åren, enligt Wikipedia. Det tros vara nr 3 på listan över alla länder, bakom bara USA och Mexiko.

Panama, En annan mäktig liten nation, har 1 klassad fighter per 660 000 men har bara två nuvarande titelinnehavare.

”vi har haft cirka 50 världsmästare”, säger Mario Rivera Martino, ringens 85-åriga Puerto Rico-korrespondent sedan andra världskriget. ” Det är ett helvete för en liten ö 35 miles bred och 135 miles lång. Det är fantastiskt.

” Ja, det finns fler världsmästare i boxning per kvadratkilometer i Puerto Rico än någon annanstans.”

Boxning praktiserades hemligt i Puerto Rico tills den legaliserades 1927, strax efter radiosändningar av Jack Dempseys största krigare väckte intresse för sporten på ön.

Puerto Ricos första stora krigare var Sixto Escobar och Pedro Montanez, små män med stor skicklighet som kämpade på 1930-talet och slutligen nådde International Boxing Hall of Fame. Escobar (43-22-3, 19 knockouts) blev landets första mästare när han utpekade Harry Jeffra 1938 för att vinna bantamviktbältet.

Montanez (92-7-4, 54 KOs) vann aldrig en titel men slog många hall of famers. Slugger byggde ett internationellt rykte när han åkte till Europa som en ung kämpe och slog ut många av den kontinentens bästa ljusvikter på 1930-talet.

som ett resultat hade Puerto Ricans en ny passion.

”Puerto Rico har alltid varit sportinriktad sedan cockfighting,” sa Martino. ”Cockfighting är fortfarande lagligt i Puerto Rico. Det var den stora sporten. Sedan, när Montanez och Escobar kom in i bilden på 1930-talet, tog boxningsfeber över på ett stort sätt.

” vi hade inte bra löpare eller bra tennisspelare eller ens bra basebollspelare då. Vi hade inte enastående internationella siffror i någon sport förrän Escobar och Montanez. Jag skulle säga att de ledde till framgång i andra sporter.”

ändå tog den Puerto Ricas pound-for-pound dominansen inte tag förrän Carlos Ortiz kom med i slutet av 1950-talet, följt av Jose Torres på 60-talet och en explosion av mästare från ön som började på 70-talet och fortsatte idag.

Sammantaget har Puerto Rico producerat sex hall of famers-Escobar, Montanez, Ortiz, Torres, Wilfredo Gomez och Edwin Rosario – liksom många andra toppkämpar. Och det räknas inte de som är associerade med landet utan födda i USA, som Wilfredo Benitez.

Plus, nyare mästare kommer förmodligen att gå med i sina landsmän i hallen. Det skulle inkludera knockout-artisten Felix Trindad, en gång sublimt skicklig Hector Camacho och Miguel Cotto, som möter Joshua Clottey på lördag i New York.

det är inte konstigt att Puerto Ricans älskar sina kämpar lika mycket som eller mer än någon annan idrottare.

”när Trinidad var på sin största, han var bortom alla dought den enastående siffran i Puerto Rico-period,” Martino sa. ”Han jämförde sig positivt med Roberto Clemente, som var en Gud i Puerto Rico sportswise. Det är så människor här tänker på sina krigare.”

det faktum att Puerto Rico har sex nuvarande titelinnehavare (bland 68 i de stora sanktionsorganen) och sju fighters rankade av ringen är en indikation på att boxning på ön är lika stark som någonsin.

Martino var med den pensionerade Rosario när han frågades nyligen varför Puerto Ricans har så tunga händer i ringen. Innan han kunde svara, ropade Rosario: ”det är riset och bönorna, risbönorna.”

Tja, det är mer än så. Självklart är boxning en integrerad del av öns tyg, särskilt för att fotboll inte är så stor där som i de flesta länder. Boxningstraditionen, en stor fighter efter den andra, verkar mata på sig själv.

Martino sa att det finns minst 35 blomstrande boxningsgym i Puerto Rico, som återigen har en mindre befolkning än många av världens stora städer. Och, sade han, var och en av gymmen har bra, erfarna tränare som jämför sig positivt med någon i världen.

Plus, regeringen stöder amatörboxningsprogrammet genom att ge hälsosamma stipendier till sina bästa utsikter så att de kan fokusera på att utveckla. Dussintals Puerto Ricas boxare har tävlat i OS och sex har vunnit medaljer.

således fortsätter ön att producera begåvade och spännande unga krigare som nuvarande sensation Juan Manuel Lopez. Och det verkar inte finnas ett slut i sikte. Little Puerto Rico gör det bättre än någon annan, eller så tyder bevisen på.

” det är rätt”, sa Martino. ”Ingen fråga om det.”

Michael Rosenthals kolumn visas onsdagar. Han kan nås på

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.