Niagara Movement – hörnsten i Modern Civil Rights Movement

Niagara konferensdeltagare gjorde en barfota pilgrimsfärd från Storer College till Murphy Farm – då den tillfälliga platsen för ”John Browns Fort – under konferensen 1906.

National Parks Conservation Association

Harvard utbildade William Edward Burghardt Du Bois åtagit sig att en djärvare kurs, rör sig långt utöver den beräknade vädjan om begränsade medborgerliga rättigheter. Han agerade 1905 genom att utarbeta ett ”samtal” till några få utvalda personer. Samtalet hade två syften:” organiserad beslutsamhet och aggressiv handling från män som trodde på Negerfrihet och tillväxt ”och motstånd mot” nuvarande metoder för att kväva ärlig kritik.”
du Bois samlade en grupp män som representerade varje region i landet utom väst. De hoppades att träffas i Buffalo, New York. När vägrade boende migrerade medlemmarna över gränsen till Kanada. Tjugonio män träffades på Erie Beach Hotel i Ontario från 11-14 juli 1905. Niagariterna antog en konstitution och stadgar, inrättade utskott och skrev en ”Principdeklaration” som beskriver framtiden för afroamerikaner. Efter tre dagar återvände de över gränsen med en förnyad känsla av beslutsamhet i kampen för frihet och jämlikhet.
tretton månader senare, från 15-19 augusti 1906, höll Niagara-rörelsen sitt första offentliga möte i USA på campus Storer College i Harpers Ferry, West Virginia. Harpers Ferry var symbolisk av ett antal skäl. Först och främst var kopplingen till John Brown. Det var vid Harpers Ferry 1859 som Browns raid mot slaveri slog ett slag för frihet. Många ansåg att det var John Brown som avfyrade det första skottet av inbördeskriget. Genom den senare delen av 19-talet, John Browns Fort hade blivit en helgedom och en symbol för frihet att afroamerikaner, fackliga soldater och landets abolitionists. Harpers Ferry var också hem för Storer College. Freewill baptister öppnade Storer 1867 som en missionsskola för att utbilda tidigare slavar. För 25 år Storer var den enda skolan i West Virginia som erbjöd afroamerikaner en utbildning utöver den primära nivån.
Niagariterna anlände till Harpers Ferry med passion i sina hjärtan och stora förhoppningar om att deras röster skulle höras och handling skulle resultera. De var nu mer än 50 starka. Kvinnor deltog också i denna historiska samling där de den 17 augusti 1906 fick fullt och lika medlemskap i organisationen.
veckan var fylld med många inspirerande tal, möten, speciella adresser och jubileumsceremonier. Max Barber, redaktör för The Voice Of The Negro sa, ”en mer lämplig plats för mötet i Niagara-rörelsen än Harpers Ferry skulle ha varit svårt att hitta. Jag måste erkänna att jag ännu aldrig hade känt som jag kände i Harpers Ferry.”
en höjdpunkt för de samlade var John Browns dag. Det var en dag som ägnades åt att hedra John Browns minne. Klockan 6 började en tyst pilgrimsfärd till John Browns Fort. Medlemmarna tog bort sina skor och strumpor när de trampar på den ”heliga marken” där fortet stod. Samlingen marscherade sedan en fil runt fortet och sjöng ”Republikens Stridshymn” och ” John Browns kropp.”
den inspirerande morgonen följdes av en lika rörande eftermiddag. Niagariterna lyssnade på Henrietta Leary Evans vars bror och brorson kämpade tillsammans med Brown på Harpers Ferry, sedan Lewis Douglass, son till Frederick Douglass, och slutligen Reverdy C. Ransom, pastor i Charles Street African Methodist Episcopal Church i Boston. Ransom tal på John Brown beskrevs som en ” mästerverk.”Den sena svarta forskaren, Dr. Benjamin Quarles, kallade adressen” Den mest rörande enda episoden i Niagara-rörelsens liv.”
konferensen avslutades söndagen den 19 augusti med läsningen av” en adress till landet”, skriven av W. E. B. Du Bois. ”Vi kommer inte att vara nöjda med att ta en jot eller titel mindre än våra fulla mandomrättigheter. Vi hävdar för oss själva varje enskild rättighet som tillhör en frifödd amerikansk, politisk, civil och social; och tills vi får dessa rättigheter kommer vi aldrig att sluta protestera och angripa Amerikas öron. Striden vi utkämpar är inte för oss själva utan för alla sanna amerikaner.”
Niagara-rörelsen lade hörnstenen i den moderna medborgerliga rättighetstiden. En ny rörelse hittade en röst. Organisationen fortsatte fram till 1911, då nästan alla dess medlemmar blev ryggraden i den nybildade National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). Där återupptog männen och kvinnorna i Niagara-rörelsen sig till den pågående uppmaningen till rättvisa och kampen för jämlikhet.
med dånande applåder avslutades Harpers Ferry conference. År senare erinrade om denna konferens, du Bois hänvisade till det som”…en av de största möten som amerikanska negrer någonsin haft.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.