M Karunanidhi: den radikala ordsmeden som skakade upp indisk politik

M Karunanidhi
bildtext född i en arbetarklassfamilj började Karunanidhis offentliga liv vid ålder 14

bortgången av Muthuvel Karunanidhi vid 94 markerar slutet på en av Indiens mest produktiva politiska karriärer, skriver Sudha g Tilak.

Karunanidhi, som var chefsminister för södra staten Tamil Nadu fem gånger mellan 1969 och 2011, föddes till fattiga arbetarklassföräldrar i Tiruvarur stad 1924. Hans offentliga liv började vid 14 års ålder när han hoppade av skolan för att gå med i Studentvingen för Justice Party, som senare blev en rörelse för att stärka tamilsk identitet.

även när resten av Indien befann sig i en frihetsrörelse mot brittiskt styre, stod Justice Party ut för att utmana elitism, religiös dogma och kastortodoxier i södra Indien.

det var strängt om medborgerliga rättigheter, valde civil olydnad för att kräva bekräftande åtgärder och var frispråkig för tamilsk identitet mot nationell stolthet. Dessa idealer fann en ivrig konvertit i den unga Karunanidhi.

han kämpade mot Brahmins kastöverhöghet och motsatte sig också ett drag från den federala regeringen att införa Hindi som ett officiellt kommunikationsspråk i södra Indien

han hjälpte till att grunda Dravida Munnetra Kazhagam (DMK) parti 1949. Partiet skulle fortsätta att vara en av de mest inflytelserika politiska enheterna i staten.

Muthuvel Karunanidhi
bildtext Karunanidhi (L) med sin mentor CN Annadurai

som ung aktivist utmanade han starkt kasthierarkin i landet och inspirerades av idealen för Självrespektrörelsen, som föreställde sig ett samhälle där bakåtriktade kaster skulle ha lika rättigheter.

enligt en ny biografi, Karunanidhi: a Life in Politics, bländades han av de oratoriska färdigheterna hos självrespektrörelsens ledare.

”de övertygande argumenten i Periyars tal, modet och modet i Azhagiris meningar, Annas vackra Tamil – dessa fascinerade mig”, skrev han.

men hans radikala åsikter fungerade inte alltid till hans fördel.

hans sympatier för de separatistiska befrielsetigrarna i Tamil Eelam (LTTE) militanter i grannlandet Sri Lanka kostade honom sin position som chefsminister när tidigare premiärminister Rajiv Gandhi mördades av gruppen.

men trots detta bakslag fortsatte Karunanidhi att vara en mästare i politisk sofistik och spelade ofta en kritisk roll i federal politik också.

hans första razzia i nationell politik kom 1989 när han bildade en allians med National Front under dåvarande premiärminister VP Singh.

hans parti gick också med i koalitionsregeringen under ledning av Bharatiya Janata Party ’ s (BJP) AB Vajpayee 1999. DMK fortsatte att spela en nyckelroll i federal politik när den gick med i den Kongressledda koalitionen 2004 efter att den besegrade BJP.

Karunanidhi (L) med tamilsk filmstjärna blev politiker Rajinikanth
bildtext Karunanidhi (l) med tamilsk filmstjärna blev politiker Rajinikanth

i den teatraliska världen av Tamil Nadu-politik stod han dock inför korruptionsavgifter och var berömt föremål för en midnatt arrestering av sin hårda rival Jayalalitha som dog i 2016.

han behandlade regelbundet anklagelser om nepotism.

hans brorsöner kontrollerade TV-verksamheten i staten, och han anklagades ofta för att inleda dynastisk politik i DMK. Hans söner och dotter tog alla framträdande ledarroller med målet att en dag leda partiet.

men han var den sanna pionjären för politisk teater i Tamil Nadu.

Karunanidhi ritade in av brevvärlden och skrev, iscensatte och agerade i pjäser som fördubblades som fordon för hans partiidealer.

och han var en pionjär inom sammankoppling av populärkultur med politisk och social förespråkande.

från gatuspel, till filmer, till att äga TV-kanaler med sitt partiemblem av en stigande sol, Karunanidhi åtnjöt en extraordinär status i indisk politik för att segueing politik och performance till en framgångsrik formel för att nå väljare och utöva inflytande.

MGR och Karunanidhi
bildtext en yngre Karunanidhi (vänster) med filmstjärna och politisk samtida MG Ramachandran

han var en ordsmed Bortom Jämför. Så hans vits och smarta ordlekar gav honom en Wilde-liknande litterär charm oöverträffad i tamilsk politik.

hans fans svängdes av hans grusiga röst, hyperboliska blomstrar och flammande oratoriska. Hans teatraliska stunder av upprepning för betoning med ett liberalt sockerstoft av ironi och humor var enormt populära. Och hans unika gåva att anställa Tamil grandiose litterär vers ett ögonblick och använda en hånfull gata kadens i nästa visade sin behärskning i tilltalande för alla typer av lyssnare.

ett typiskt Karunanidhi-tal gav faktiskt upphov till en generation mimics innan memes ens var en sak.

han kunde, med stenig självuppfattning, tidvattnet över knepiga frågor i presskonferenser med droll asides och snett humor som fick hans kritiker att kalla honom artful dodger i den trassliga världen av indisk politik.

konstnären

till hans die-hard fans och supportrar men, Karunanidhi var känd som Kalaignar, eller ”konstnären”. Även hans politiska fiender beundrade hans stora bidrag till tamilsk film och litteratur.

1952 skrev han manus och dialoger för en film som heter Parasakthi som var en omedelbar hit – och skakade upp tamilsk film. Den hittills godartade världen av tamilska talkies, som var van vid religiösa Musikaler, mytologiska och familjedrama, satt upp.

centrerad på en tamilsk familj av migranter från vad som då var Burma till Tamil Nadu, kritiserade den ordiga filmen hårt den exploaterande kaststrukturen som ledde till att familjen blev utstött i samhället.

det skapade tillräckligt med kontroverser för att uppmana regeringen vid den tiden att försöka förbjuda filmen.

men trots protesterna släpptes filmen. Det anses vara en klassiker i canon of India cinema och har kultstatus i Tamil Nadu även idag.

en produktiv författare, Karunanidhi skrev mer än 30 filmmanus, noveller, dikter, historiska romaner och bidrog regelbundet med brev till läsarna i Murasoli – den tamilska tidningen som var munstycket i hans parti.

han fick aldrig den svimlande fanbasen som hans politiska rivaler – den populära matinee-idolen blev chief minister, MG Ramachandran, och senare Jayalalitha-åtnjöt. Men hans ikoniska status bland hans anhängare var uppenbar när de samlades i massor över Tamil Nadu för att sörja hans bortgång.

Karunanidhi lämnar efter sig det distinkta arvet från en ledare som spelade den dubbla rollen som konstnär och statsman under den längsta tiden i indisk politik.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.