Little Feat ’ s Lowell George: Drinker and Genius

det är juni 1977 och Lowell George, det självutformade ledande ljuset i Los Angeles-bandet Little Feat – och ”The Orson Welles of rock”, enligt Jackson Browne – sitter i SOHO-kontor Warner Brothers Records, uppenbarligen för att marknadsföra sin grupps sjätte studioalbum, Time Loves A Hero. Även om skivan kommer att gå topp 10 i Storbritannien och vinna en guldskiva, är Lowell medveten om att förskott mumlar tyder på att detta inte är Feat finaste timme. Det är en åsikt som han lätt instämmer med. Med bara en out-and – out George sammansättning – raket i min ficka-Time älskar en hjälte smacks av en påtvingad demokrati, och verkar ha åsidosatt den skrymmande mannen slouched framför mig bär sin vanliga mjuk gata urchin Mössa och dungarees.

om Little Feat inte är riktigt tip-top för närvarande är Lowell positivt under vädret. Medan det bara är Middag sportar han luften hos en kollega som inte har lagt sig vid en lämplig tidpunkt. På bordet framför honom är en halv Berusad flaska Courvoisier brandy (en sekund kommer att kallas innan timmen är ute) och en av de plastbägare som vanligtvis rymmer en pennvässare. Förutom att denna behållare är fylld till randen med kokain-och så är Lowell.

vänlig nog, men långt ifrån klar, förklarar han läget mellan att tippa ut allt större mängder vitt pulver och nippa på sin flytande lunch. Med tanke på att han lider av hepatit och hans hud är sälggul, ser Lowell inte efter sig själv. Redan väger in på runt 18 sten han rör sig och andas med svårighet.

” för att vara sanningsenlig är jag inte ens säker på om jag fortfarande är i bandet, vilket är bra om det är vad de vill, förutom att det fortfarande är min grupp”, säger han i ett sällsynt ögonblick av animering. ”Jag har hört att de ville sparka mig, men hur kan de? Jag kan sparka dem. Jag är den med solo Warners-affären.”

och så går konversationen, i ständigt minskande cirklar. Lowell är avvisande av tangentbordsspelaren Bill Paynes centrala stycke, moog laden Day At the Dog Races. ”Han vill att vi ska låta som väderrapport eftersom han är på en Joe Zawinul-resa och de andra är för lat för att bry sig. Jag kunde inte spela på den låten. Jag skulle inte ens göra det live. Richie säger ingenting. Så nu är det bills band? Jag tror inte det.”

nästan åtta månader senare träffar jag Hayward på samma plats, och vi genomför en fylld intervju som sitter på vardera sidan av en nedlagd inspelningskonsol i källaren. Nu är Little Feat redo att släppa sitt dubbla livealbum Waiting For Columbus. Återigen diehard anhängare har demurred, med hänvisning till överlägsenhet vissa bootleg skivor-Electrif Lycanthrope, skenande Syncopation, och om du fick det en lastbil förde den. Hayward blir alltmer upprörd av min fråga om Georges status, så småningom snaps. En man med en infamously kort säkring och en benägenhet för humörsvängning, Hayward lutar sig över skrivbordet och griper mig i halsen. ”Hur många gånger måste jag säga…” splutters han. ”Det här är inte bara Lowells grupp och vi är inte hans backingband. Ja, Vi har sparkat honom och ja, han har kommit tillbaka. Händer hela tiden.”Han släpper min nacke och är plötsligt lugn. ”Hur som helst, de kommer förmodligen att säcka mig när jag kommer hem,” mumlar han mörkt. ”Det är så denna grupp fungerar.”

trettio år senare har Lowell George varit död för de flesta av dem. Han gav efter för en massiv hjärtattack 1979 på Twin Bridges Marriott Hotel i Arlington, Virginia, efter en sista show som spelade material från hans högt ansedda soloalbum Thanks I ’ ll Eat It Here. Little Feat är dock fortfarande med oss, tack vare deras nya album, gå med i bandet, som majors i klassiska Lowell-låtar som Sailin’ Shoes, Willin’, Dixie Chicken och den självbiografiska Fat Man In The Bathtub.

eftersom inspelningarna har gästvänner som sångare – Dave Matthews, The Black Crowes’ Chris Robinson, country smoothies Brooks och Dunn, Vince Gill och Georges dotter Inara (som han knappt kan ha känt), har gamla spöken vaknat med New York Times acerbic rockkritiker Jon Pareles ifrågasätter projektets giltighet.

tala från sitt hem i Montana tangentbord spelare Bill Payne låter som en man som har haft tid att idissla på båda sidor av historien. En grundande medlem med Hayward från pre-Feats-gruppen fabriken (en utlöpare av Georges korta tid i Frank Zappa & The Mothers of Invention), Payne har behandlat de smärtsamma frågorna om vad han kallar ”elefanten i rummet”.

under sin första åttaåriga karriär var Payne och George ofta i loggerheads. ”Det är inte helt fel att säga att Lowell var ledare, men då måste man leda”, säger Payne. ”Han var bra ett tag, men han hade inte kapacitet eller ansvarskänsla. Han skulle göra dumma saker som att förlora masterband och han tog för många droger. Han var som Jerry Garcia. Han skulle försvinna i veckor i taget på lite binge och sedan komma tillbaka i rimlig form. ’Åh, du är tillbaka! Toppen!’.

” han var min mentor i fabriken och Little Feat, en hjälte för mig, som vår ursprungliga basist Roy Estrada, eftersom de hade varit i mödrarna. Jag åkte till LA för att gå med i mödrarna, så jag tackar Lowell för att ta mig vidare. Men han klantade sig illa.”

med tanke på Georges uppenbara karisma (”han var en charmör, fick folk att tro att de var hans bästa vän, särskilt när han tog dem till fest”, säger Payne), fanns det en romantisk uppfattning att han var oskyldigt offer för en komplott där resten av bandet kastades som skurkaktiga chancers. Payne skrattar. ”Jag har löst det problemet. Slutligen. Tog lång tid. Jag brukade vara känslig för det påståendet. Lowell var en del av familjen och jag kan inte diskontera det. Jag menar, jag föll för honom också, för att han var den bästa av vad som fanns, en fenomenal sångare och en lysande glidspelare. Visst var han bra och i början var han ansvarig, men så småningom släpade vi honom med.”

med tanke på negativitet antar man att den 59-årige Payne bara säger sanningen. ”Det var alltid konflikt och sedan också mycket kamratskap. Han spelade en stor roll, huvuddelen, men han kunde inte manövrera verksamheten på egen hand. Vi blev handbojor, som i ett dysfunktionellt äktenskap.”

första gången Payne träffade George hade han kallats till en informell audition till sångarens hem på Ben Lomond i Los Felix, en halv mil på vägen från Charles Manson-familjens utgångspunkt i dune buggy LaBianca/Sharon Tate-morden. ”Jag kom dit som begärt och han var inte i närheten. Stor överraskning. Det var en vacker blondin som släppte in mig och sa, ’Känn dig som hemma, han kommer tillbaka om fyra timmar’. Så jag tittade på hans skivsamling och hans böcker – Smithsonian Blues-albumet som inkluderade Join The Band, Muddy Waters, John Coltrane, Lenny Bruce och tomes av Carl Sandberg, Allen Ginsbergs Howl, Last Exit To Brooklyn… jag visste att jag skulle gilla honom trots att han hade ett otäckt Samurai-svärd på väggen och jag var en hick från Waco, Texas.”

förra gången Payne hade ett samtal med George berättade han för honom vad han tyckte om honom. Hur han hade haft det och blåst det och förstörde gruppen i processen. För en gångs skull George var förödmjukad och ångerfull. ”Han grät när han gick, men jag var med rätta arg. Allt var i limbo. Vi skulle låta honom komma tillbaka för att producera live-albumet och vad blev posthumous Down On the Farm, men han var fortfarande inte i full kontroll. Jag respekterade honom för att låta mig säga min pjäs – säger att jag älskade honom, men jag hatade honom som en människa och för hans oförmåga att hålla ihop. Han var så dålig på att hantera tryck, och han skulle inte delegera om det inte var hemligt gjort, till andra utanför bandet. Han var alldeles för fucked up. Det var därför han dog på tur.

” sista gången jag såg honom var lite senare. Han kom till mitt hus på sin motorcykel och han öppnade munnen och han var så borta att han inte kunde tala ett ord. Han stod i min trädgård med tårar i ögonen. Det var mycket smärtsamt. Jag tackade honom för vad han hade lärt mig och sa, ’Titta när du kommer tillbaka från din solo tour, försöka slappna av och producera oss ordentligt’. Jag vet att han hade haft producera Grateful Dead album Shakedown Street så jag sa till honom att vara ärlig för en gångs skull och få lite bedrift tillbaka tillsammans – men gör det på rätt sätt. För sig själv. Jag ville inte vara ledare, jag ville ha det bästa för honom. Och det var det. Han kom tillbaka på sin cykel och gick. Jag var extremt arg. Han tappade bollen och jag visste att han bad om hjälp, som Richie ofta var. Jag? Jag var trött på allt.”

när han hörde att George dog efter att ha spelat en spelning på Lisner Auditorium, Washington-Feats mest ferventa fanbas, där mycket av Waiting For Columbus – uppsättningen fångades-post mortem visar tecken på en överdos av läkemedel, i kombination med leverdegeneration, Payne var rasande. ”Jag blev inte förvånad. Han satte inte sina affärer i ordning, det fanns ingen finansiering för sin fru och barn. Vi gjorde en förmånskonsert på forumet i Los Angeles och samlade in 250 000 dollar. Det var det enda praktiska sättet att hantera hans död.”

Little Feat gitarrist Paul Barrere gick med i gruppen 1972 innan deras klassiska tredje album, Dixie Chicken, med andra nykomlingar, Louisiana musiker Kenny Gradney och Sam Clayton. Detta var uppställningen som kom till Brittisk uppmärksamhet 1975 under Warner Brothers Music Show, ett paket med Doobie Brothers, Tower of Power, Montrose och Graham Central Station. Little Feat ’ s brand rock funk blåste allt annat ut ur vattnet och de blev över natten hjältar i Europa, f utbränd av Eric Clapton, Led Zeppelin, ömsesidig hedonist Robert Palmeroch Rolling Stones (vars Keith Richards sa till dem, ”du är en del av familjen”).

Barrere minns det väl. ”Vi var ett godståg comin atcha-kickin’ ass. Vi öppnade alltid slots och blåste bort människor. Den turen blev klibbig på grund av vår reaktion. Saken var … liten prestation var inte showmen; vi hade inte en katalog med träffar. Vi spelade precis. Vi hade en jazz combo sensibility bisexual La Miles Davis, plus en svart R& B sak, ner till Kennys bas och Sams slagverk. Lowell var fenomenal-han gjorde sin bild, som han spelade med en gammal tändstift, framkalla hawaiiska melodier eller pedalstål. Det var så eklektiskt att vi kunde vara ur våra skallar och fortfarande fungera. Det var nirvana på scenen, och det var roligt. Vi var tunga i kinden med våra scenrekvisita. Vi tänkte inte: det här är allvarlig konst.”

de gjorde det inte; kanske Lowell – som kallade sina låtar ”cracked mosaics” – gjorde. Son till en rik Hollywood furrier, George var genomsyrad av klassisk LA tradition. Han deltog i Hollywood High och växte upp i ett hus på Mulholland Drive. Hans familj ägde en ranch utanför Las Vegas, senare såld till Howard Hughes. På grund av sin pappas verksamhet fylldes George-hemmet med grädden från det kaliforniska samhället, filmstjärnor, crooners och mink som bär glamourflickor.

Lowells äldsta skolvän och någon gång medarbetare Martin Kibbee växte också upp bredvid megastjärnor som WC Fields, Sandra Dee och Bobby Darin. Han hävdar att Lowells uppväxt gav ett stjärnfullt äventyr från en tidig ålder. ”Han föddes under ett dåligt tecken – Hollywood-tecknet”, säger Kibbee och påpekar att den lilla prestationen felstavade sitt namn för att echo The Beatles. Han och Lowell publicerade sina låtar som George / Martin, av Fab-relaterade skäl.

dagen efter hans födelsedag, inför hans sista rundtur och två månader före hans död, gav George sin lokala tidning Topanga Messenger en sällsynt intervju. På frågan om gruppens senaste split svarade han, ” Jag vet inte vad som händer. Jag är inte riktigt orolig för det. Grupper bryter upp och träffas igen hela tiden. Det är ingen stor sak. Ingenting är permanent. Även i musikbranschen.”

pressade på sin nyligen påstådda tillbakadragna natur svarade han att det var ”kosmisk skitsnack” men medgav att han hade förlorat sin konkurrensfördel. Frågade om hans värderingar han plötsligt överrumplade. ”Du vill inte höra det. Mina värderingar talar för sig själva. Att försöka hålla ett sinne för humor bland en massa skitsnack är verkligen trevligt att göra, och nyligen har jag kunnat fånga det. Ingenting är verkligen så viktigt.”

Little Feat har lämnat ett betydande fotavtryck på West Coast rock-med och utan den karismatiska och oroliga George. Deras första fyra album har uppnått klassisk status, medan Lowells solo Thanks I ’ ll Eat It Here är en lysande soloskiva, om än medverkad av några av lagspelarna. Ofta kritiserad för att våga fortsätta efter hans död – vad skulle de annars göra? – Little Feat kämpade initialt för att fylla Lowells roll och utnyttjade sångare som Craig Fuller som gömde sig för ingenting. Men i sitt försvar har de omgrupperat och hållit på och byggt en karriär som har varat längre än sin ursprungliga gyllene period, alltid spelat Georges material och hyllat – snarare än läppservice – till mannen som satte igång prestationerna.

när Lowell George dog kastades hans aska i Stilla havet av sin fru Elizabeth. Den feta mannen i badkaret skulle ha sett den svarta komiska sidan av det.

Senaste nytt

{{ Artikelnamn }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.