Cooper Cafritz, Peggy 1947–

Utbildningsaktivist

en överblick …

källor

Peggy Cooper Cafritz är en framstående samhällsaktivist i Washington, DC, som valdes till ordförande för District Of Columbia Board of Education 2002. Cooper Cafritz uppdrag var att leda styrelsen i sitt mandat att förbättra det dåligt presterande, problem-plågade skoldistriktet. Hon är mest känd i Washington-området, dock, som grundare av Duke Ellington School of the Arts, en offentlig high school för studenter som vill göra karriär inom musik, teater, dansa, bildkonst, eller museistudier. ”Ellington är en extraordinär Mark”, entusiasmerade hon i en Ebenholtsintervju med Richette L. Haywood 1996.

Cooper Cafritz föddes den 7 April 1947 i Mobile, Alabama, dotter till Algernon och Gladys Cooper. Hon anlände till Washington, D. C., För att delta i George Washington University 1964 och fick en examen i statsvetenskap fyra år senare. Även i juridik vid samma universitet, hon blev involverad i konstutbildning i staden, initialt i ett projekt med koreografen Mike Malone som höll workshops för studenter som är intresserade av karriärer inom konsten. Efter slutförandet av projektet beslutade Cooper Cafritz att staden behövde en scenkonst Gymnasium, ett koncept baserat på kända institutioner som New York Citys High School for the Performing Arts, som senare blev känd i film-och TV-serien Fame.

i slutet av 1960-talet började Cooper Cafritz samla in vad som skulle uppgå till cirka 6 miljoner dollar i donationer och argumenterade övertygande inför District Of Columbia school board, som gick med på att ge ytterligare stöd genom skattepengar. Duke Ellington School of the Arts öppnade sina dörrar 1974 för en i stort sett minoritetsstudentkropp från några av stadens tuffaste stadsdelar. Som Cooper Cafritz påminde i Ebony, ” jag ville att skolan skulle vara en plats där barn utan andra möjligheter, som var mycket begåvade, kunde komma och lära sig och utvecklas till intelligenta artister.”I en hyra som var kusligt förutseende för hennes roll i filmberömmelsen var skådespelerskan och dansaren Debbie Allen, som dök upp i både film-och TV-versionerna, Ellingtons första danslärare.

i början av 1970-talet var Cooper Cafritz ordförande för DC Arts Commission, och var också stipendiat vid Woodrow Wilson International Center for Scholars, en prestigefylld forskningsorganisation för samhällsvetenskap och humaniora som drivs av Smithsonian Institution. Just då, hon var den yngsta Karl någonsin att bli antagen till centrum. 1973 utsågs hon till verkställande utskottet för District Of Columbia Board of Higher Education, vars uppdrag var att övervaka sammanslagningen mellan Federal City College och Washington Teachers College. Institutionen som så småningom kom till var University of District Of Columbia.

under en tid på 1970-talet arbetade Cooper Cafritz som specialassistent för presidenten för Post-Newsweek Stations Inc., baserad i District Of Columbia, och arbetade också som programmeringschef och dokumentärproducent för WTOP-TV i Washington. Från 1977-79 ledde hon Minority Cultural Project, grundat av sångaren Harry Belafonte och en Pittsburgh public broadcasting station, som gav ett forum för såväl nya som glömda författare. Under ett antal år framträdde Cooper Cafritz som en konstgranskare i

en överblick …

född den 7 April 1947 i Mobile, AL; dotter till Algernon Johnson och Gladys (Mouton) Cooper; gift Conrad Cafritz, 21 December 1981; barn: två; primär vårdnad om sex andra barn. Utbildning: George Washington University, BA, 1968, ID, 1971; Woodrow Wilson International Center för forskare, Karl, 1972. Politik: Demokrat.

karriär: Workshops för karriärer inom konsten, Washington, DC, medgrundare, 1968; Duke Ellington High School of Fine and Performing Arts, Washington, DC, grundare, Utvecklare, insamling, 1968 -; DC Arts Commission, verkställande utskottsordförande, 1969-74; post– Newsweek Stations Inc, assistent till presidenten, 1970-talet; Minority Cultural Project, exec. dir., 1977-79; WETA-TV (kanal 26), Washington, DC, konstkritiker, 1986–. District Of Columbia styrelsen för utbildning, president, 2000 -.

utvalda medlemskap: DC-kommissionen för konst och humaniora, ordförande, 1979-87; Washington Performing Arts Society, 1983; PEN / Faulkner Foundation, styrelse, 1985-88; National lazz Service Organization, 1985–; Kennedy Center for Performing Arts, styrelse, 1987; Smithsonian Cultural Education Committee, ordförande, 1989–; presidentens utskott för konst och humaniora, efter 1994.

utvalda utmärkelser: John D. Rockefeller International Youth Award, 1972; presidentens medalj För enastående samhällstjänst, Katolska universitetet, 1974; New York Black Film Festival Award, 1976; George Foster Peabody Award för excellens i TV, 1976; borgmästarens konstpris för Konstförespråkare, 1991.

Adresser: Hem—3030 Kedjebron Rd. NW, Washington, DC 20016.

”Around Town”, en show på WETA-TV i Washington. Hennes engagemang i många andra organisationer fortsatte på både federal och lokal nivå och inkluderade National Assembly of State Art Agencies, PEN/Faulkner Foundation, National Jazz Service Organization och Washington Performing Arts Society. Hon utsågs också till styrelsen för Kennedy Center for the Performing Arts 1987 och efter 1989 var hon ordförande för Smithsonian Institution ’ s Cultural Equity Committee, som försökte få mer mångfald till museets utställningar och program samt till personalen.

Cooper Cafritz sprang för ordförandeskapet i District Of Columbia board of education 2000, kampanj på en plattform som krävde en seriös översyn av det oroliga distriktet. ”Människor i denna stad som har mycket att ta med till bordet springer inte”, sa hon om sitt beslut, i en intervju med Washington Times författare Marlene T. Johnson. ”Jag kände bara att jag var tvungen att göra det.”Även om hon var känd för sin trubbighet, ansågs hon vara en idealisk ledare för att hjälpa styrelsen att reformera det som hade blivit ett av landets mest dåligt presterande urbana skolsystem.

Cooper Cafritz vann valet och utnyttjade sina formidabla färdigheter under de kommande två åren för att lösa budgetkriserna och striderna som hade plågat distriktets administration och politiska övervakare. En debattartikel i Washington Times av Deborah Simmons kommenterade Cooper Cafritz meritlista och de utmaningar hon mötte. ”För att vara säker är det lätt att kritisera Cafritz skolstyrelse, men det är svårt att utmana Fru Cafritz, som inte kan köpas av fackföreningar och andra intressegrupper,” förklarade Simmons. ”Även Washington powerbrokers, snabba att kalla henne kontrollerande och stridslysten, även brysk och ornery—nu befinner sig behöva ta ett djupt andetag och ta itu med henne i kampen för att reformera DC skolor.”Med en imponerande meritlista som resonerade med föräldrarna, sprang Cooper Cafritz utan motstånd i sitt omvalsbud för skolstyrelsens ordförandeskap 2002, och även om hon misslyckades med att vinna borgmästarens godkännande vann hon ytterligare två år.

Cooper Cafritz gifte sig med Conrad Cafritz 1981 och har två barn. Hon tog också över primär vårdnad och vårdnad om sex andra barn. Ellington School blomstrar fortfarande efter nästan tre decennier i drift och räknar bland sina kandidater sopranen Denyce Graves och komikern Dave Chappell. Mer än 90 procent av sina kandidater går vidare till college. Skolan får samma belopp per elev som andra DC-gymnasier, men dess mängd program kräver en stor pågående insamlingskampanj, och Cooper Cafritz hjälper till att samla in 1 miljon dollar årligen för Ellington Schools kapitalfond. Som hon berättade Ebony, hon anser Ellington en fristad, där tonåringarna ”drömmar är så stora och verkliga att de har drivit dessa barn ur svåra, fattig, ofta analfabeter familjer och i några av de finaste konstnärliga arenor i Amerika.”

Källor

Tidskrifter

Affärsvecka, 13 Oktober 2003.

ebenholts, januari 1996, s. 37.

Financial Times, 23 februari 2001, s. 15.

Jet, 17 oktober 1994, s. 33.

Washington Times, 27 oktober 2000, S. 4; 8 November 2000, s. 1; 7 mars 2001, s. 2; 16 mars 2001, s. 19; 13 juli 2001, s. 4; 24 augusti 2001, s. 1; 7 December 2001, s. 4; 8 November 2002, s.A23.

On-line

”Peggy Cooper Cafritz, uttalande och biografi,” DCWatch, www.dcwatch.com/archives/election2000/cafritz05.htm (17 December 2003).

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.