Chiron

Chiron, isig liten kropp som kretsar kring solen i det yttre solsystemet bland de jätte planeterna. En gång tros vara den mest avlägsna kända asteroiden, Chiron tros nu ha sammansättningen av en kometkärna—dvs en blandning av vattenis, andra frysta gaser, organiskt material och silikatdamm.

Chiron upptäcktes 1977 av den amerikanska astronomen Charles Kowal och klassificerades som en asteroid med numret 2060. Det är cirka 200 km (125 miles) i diameter och färdas i en instabil, excentrisk bana som korsar Saturnus och passerar precis inuti Uranus med en period på 50, 45 år. 1989 upptäckte amerikanska astronomer Karen Meech och Michael Belton ett luddigt lysande moln runt Chiron. Ett sådant moln, kallat koma, är ett kännetecken för kometer och består av gaser och medfört damm som flyr från kometenkärnan när solljus får dess Is att sublimera. Med tanke på Chirons stora avstånd från solen är de sublimerande isarna sannolikt mycket mer flyktiga ämnen än vattenis, såsom kolmonoxid och koldioxid. På grundval av denna upptäckt omklassificerades Chiron som en komet. Ytterligare studie av historiska observationer visade att Chiron var aktiv tidigare, inklusive vid upptäckten 1977. Därefter upptäcktes ytterligare isiga kroppar i asteroidstorlek i banor som korsar de yttre planeterna och fick klassnamnet Centaur objects. Flera av dem har också visat sporadisk kometliknande aktivitet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.