bryta ner en potentiell Predators-Coyotes Playoff Series

precis som Public Enemy räknar Nashville Predators ner dagarna deservin’ tills de kan komma till Arizona.

om hockey återvänder i sommar, och NHL: s senaste ”Return to Play”-plan kommer att förverkligas, skulle Preds möta Arizona Coyotes i play-in-omgången av de förnyade Stanley Cup-slutspelet.

om du missade några ligahändelser under den senaste veckan, Predators, som skulle ockupera det sjätte fröet i väst, och Coyotes, det 11: e fröet, är slated för att tävla i en best-of-5-serie på en neutral plats. Vinnaren skulle gå vidare för att tävla i ett mer ”traditionellt” Stanley Cup-slutspel, medan förloraren skulle bli en del av NHL: s utkast till Lotteriprocess. (Om du är lite förvirrad av den processen — eller om du har varit ute av hockeyslingan den här veckan — kan du klicka här för att se en rak framåtriktad layout av ligans plan.)

detta skulle bara vara andra gången de två franchisen har mött varandra under postsäsongen. Den första, tillbaka 2012, slutade med en av Nashvilles mer pinsamma slutspelsutgångar — en 4-1-serieförlust i andra omgången som skämdes av ledande scorers Alexander Radulov och Andrei Kostitsyn upptäcktes i en bar klockan 5 på morgonen av Game 2, vilket ledde till att var och en var bänkad för två matcher.

denna serie i synnerhet har potential att vara en av de mer spännande matchups över ligan. Coyotes och Predators har matchats ganska jämnt under de senaste handfulla säsongerna (Nashville är 5-5-1 mot Arizona sedan början av säsongen 2016-2017). I år spelade de två två gånger. Coyotes vann det första spelet tillbaka i oktober 5-2 (ett spel där Preds gav upp tre power play-mål). Rovdjuren fick sin hämnd på Bridgestone Arena två månader senare och besegrade Yotes 3-2.

så, låt oss ta en närmare titt på hur denna serie kan skaka ut.

rovdjur och prärievargar är i samma båt när det gäller brott. Båda lagen har investerat betydande dollar och tillgångar i att modernisera sina framåtkorps under de senaste två säsongerna. Och resultaten? Meh.

båda lagen rankas i mitten av förpackningen för en handfull viktiga offensiva statistiska kategorier. Predators rankas 16: e i ligan i mål per 60 minuter med 3.02, medan Coyotes sitter 23: e med 2.68. Så långt som förväntade mål-som mäter hur många mål ett lag ska göra baserat på kvaliteten och kvantiteten av chanser — rankas Predators faktiskt som det nionde bästa laget. Det ger oss en indikation på att rovdjurens brott har presterat lite bättre än boxpoängen får dig att tro.

Roman Josi #59 i Nashville Predators och Phil Kessel #81 i Arizona Coyotes försöker kontrollera en lös puck under den andra perioden av NHL-matchen på Gilafloden Arena den 17 oktober 2019 i Glendale, Arizona.

foto av Christian Petersen/Getty Images

för Predators är det en försvarare som har varit ansvarig för lejonens andel av brottet. Roman Josi avslutade året med 65 poäng, den mest någonsin av en Predators försvarare under en enda säsong, och mest av alla Predators skater sedan 2009. Det mesta av brottet kommer att gå igenom Preds kapten. Men han behöver mer hjälp i eftersäsongen från några av lagets andra stora namn.

Filip Forsberg, som ledde laget med 21 mål under ordinarie säsong, verkade bryta ut ur en lång nedgång strax före stoppet och lägga till fem poäng (3 G, 2 a) i de sista fyra matcherna. Han hittade kemi med linemates Matt Duchene och Mikael Granlund ner sträckan, och den kombinationen kommer sannolikt att vara tränare John Hynes go-to under slutspelet.

Coyotes gjorde en av säsongens största drag genom att ta in Taylor Hall från New Jersey Devils. Hall har verkligen gjort en inverkan, med 10 mål och 17 assist sedan handeln strax före jul. Men Coyoterna har kämpat för att hitta eldkraft utanför Hall, och det måste ändras om de vill gå vidare i eftersäsongen. Phil Kessel (14 G, 24 A) är i takt för sin värsta offensiva säsong sedan 2008, men som Preds fans tyvärr vet alltför bra, har han rykte för att vrida sitt spel upp i slutspelet. Coyoterna kan också dra nytta av en av deras up-and-comers — som Clayton Keller, Christian Dvorak eller Connor Garland — som går in i en mer framträdande roll.

försvar och målvakt

Darcy Kuemper #35 i Arizona Coyotes gör sig redo att göra en räddning mot Nashville Predators på Gilafloden Arena den 17 oktober 2019 i Glendale, Arizona.
foto av Norm Hall/NHLI via Getty Images

historien för Preds den här säsongen har varit (generellt) stort försvar ångrat av skakig målvakt. Tja i Arizona, vi kan gå full Missy Elliott och vända den situationen och vända den.

statistiskt sett tenderar Coyoterna att ge upp ett stort antal poängchanser varje spel (de rankas 19: e i förväntade mål mot.) Men saving grace den här säsongen har varit målvakten Darcy Kuemper. 30-åringen hade en Vezina-värdig säsong och slutade tredje i ligan i sparprocent (.928%) och tredje i GSAA, vilket i grunden är en ”sparar över ersättning” stat.

i andra änden av spektrumet har Predators sammanställt sina bästa defensiva mätvärden sedan 2016. Och ändå rankas de 19: e i mål tillåtna per 60 minuter (3.02), deras värsta visning på flera år.

som naturligtvis har satt målvakt under mikroskopet under hela säsongen. Huvudrubriken har varit framväxten av Juuse Saros, som till synes tog över startrollen från Pekka Rinne efter det nya året. Saros var mitt i den bästa sträckan i sin karriär när ligan slutade spela, vilket inkluderade back-to-back shutouts mot Dallas under säsongens sista vecka.

när det gäller blueliners som spelar framför målvakterna är detta en plats där Nashville till synes har en betydande fördel. Josi karriär offensiv säsong har något överskuggat sin karriär defensiv säsong, medan återkomsten av en frisk Ryan Ellis har gett Predators en av de bästa avstängning topp parningar i NHL. Det andra paret Mattias Ekholm och Dante Fabbro förbättrades långsamt ner sträckan när den senare anpassade sig till sin första hela NHL-säsong.

statistisk uppdelning av Predators och Coyotes topp fyra försvarare. Ju mer en spelare är i ”blå”, desto mer över genomsnittet är han i den specifika staten. Ju mer en spelare är i den ”röda”, desto mer under genomsnittet är de i det specifika tillståndet
Courtesy: Evolving-Hockey

Oliver Ekman-Larsson har kanske varit ligans mest underskattade försvarare över sin karriär. Men hans spel i sin egen zon har inte varit lika stark den här säsongen som den har gjort tidigare år. Alex Goligoski och Niklas Hjalmarsson, medan de fortfarande är användbara, har visat sin ålder lite den här säsongen. En ljuspunkt i år har varit uppkomsten av Jakob Chychrun. Den 22-årige har framstått som en av Coyotes mest pålitliga defensiva spelare, och om han fortsätter att växa sitt spel, borde han vara ett ankare på Arizona topppar i många år framöver.

Specialteamen

* nervöst skratt * Yeahhhh, om de speciella lagen…

det finns inget sätt att socker belägga det. Predators, från en statistisk synpunkt åtminstone, har förmodligen en av de värsta allround-enheterna i något playoff-lag. Detta har rubriken av det avgrundiga straffdödandet under säsongen. Även om detta vanligtvis är Preds starka kostym, rankade laget 28: e i PK% den här säsongen (bara 76,1%), slutade bundet med Ottawa och före bara Buffalo och Detroit. I rättvisa avslutade Preds säsongen med att framgångsrikt ha dödat 15-raka kraftspel, så om du behöver en silverfoder-där går du.

Coyoterna behöver inte ett silverfoder. De har varit ett av ligans bästa korthänta lag hela säsongen. Deras 82,7 PK% var femte bästa i ligan. Medan Kuempers spel är en stor anledning till varför, har Coyoterna också fått stora bidrag från framåt Derek Stepan, Brad Richardson och Michael Grabner medan de är shorthanded.

när det gäller power play rankas båda lagen i den nedre halvan av ligan. Coyotes gjorde 19,4% av sina maktspel under ordinarie säsong, 18: e bästa i ligan. Predators, under tiden, gjorde på 17.3%, sätta dem 24: e i ligan.

utökade listor

Connor Murphy #5 i Chicago Blackhawks kolliderar med Yakov Trenin #32 i Nashville Predators vid United Center den 09 januari 2020 i Chicago, Illinois. Trenin kan se ice time I slutspelet tack vare NHL expanderande listor.
foto av Jonathan Daniel/Getty Images

idag bekräftade NHL att lag kommer att få bära 28 totalt åkare och ett obegränsat antal målvakter under hela detta 24-lags Slutspel. Detta är en avvikelse från den typiska tjänsten för svarta ess under vanliga tider och att bestämma vilka spelare som kommer att fylla i denna utökade lista måste ta hänsyn till alla spelare som väljer att sitta ute på grund av hälsoproblem.

just nu sitter Nashvilles roster på 21 totalt åkare (13 framåt och åtta försvarare) och lämnar plats för sju tillägg via Milwaukee eller någon annanstans. Lagets alternativ kan enkelt delas upp i tre kategorier: användbara spelare, veteranupplevelse och unga vilda kort.

Användbara spelare

för att projicera vad laget sannolikt skulle kunna göra, är dessa åkare nästan säkra på att läggas till i listan och kan möjligen bidra: Yakov Trenin, Daniel Carr och Alexandre Carrier.

listan skulle nu sitta vid 15 framåt och nio försvarare.

Veteran Experience

dessa spelare kanske eller kanske inte är användbara i ett NHL-slutspel, men deras erfarenhet på detta stadium kan leda till att laget inkluderar dem på listan: Fr ocurad otugrick Gaudreau, Matt Donovan och Steven Santini – alla spelare som har haft legitima visningar i Nashville, på gott och ont.

listan skulle nu sitta vid 16 framåt och 11 försvarare.

unga vilda kort

med en rosterplats kvar måste tuffa beslut fattas. Jag vet att vissa clamoring för första omgången plocka Phil Tomasino att ingå, men det väcker frågan: skulle laget utesluta spelare som avslutade säsongen varm som Eeli Tolvanen eller Rem Pitlick? Eller två försvarare som spelade bra i Milwaukee hela säsongen som Jérémy Davies eller Frédéric Allard? Det är svårt att förutse, men för mig pekar inte historien på att Tomasino ingår.

målvakter

lag kan bära obegränsade målvakter, och Nashville kommer sannolikt att gå med fyra eller fem. Utanför Rinne och Saros är Connor Ingram en säkerhet. Organisationen kommer då antingen bara att inkludera Troy Grosenick, eller gå tillbaka till deras typiska playoff extra, Niclas Westerholm, eller ringa upp båda till den utökade listan.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.