Senate Select Committee to Study Governmental Operations with Respect to Intelligence Activities

(The Church Committee)

resolutie aangenomen: 27 januari 1975

eindrapport uitgebracht: 29 april 1976

voorzitter: Senator Frank Church (d-ID)

vicevoorzitter: Senator John Tower (R-TX)

leden van het Comité:

Senator Howard Baker (R-TN)
Senator Barry Goldwater (R-AZ)
Senator Gary Hart (D-CO)
Senator Philip Hart (D-MI)
Senator Walter Huddleston (D-KY)
Senator Charles Mathias (R-MD)
Senator Walter Mondale (D-MN)
Senator Robert Morgan (D-NC)
Senator Richard Schweiker (R-PA)

Hoofdstuk 1: Oorsprong
Hoofdstuk 2: Proces
Hoofdstuk 3: Public Relations
Hoofdstuk 4: Onderzoek
Hoofdstuk 5: Resultaat

oorsprong
In 1973 bleek uit het onderzoek van de Watergate Commissie van de Senaat dat de uitvoerende macht de nationale inlichtingendiensten had opgedragen om constitutioneel twijfelachtige binnenlandse veiligheidsoperaties uit te voeren. In 1974 publiceerde de Pulitzer Prize–winnende journalist Seymour Hersh een artikel op de voorpagina van de New York Times waarin hij beweerde dat de CIA al meer dan tien jaar Anti-oorlogsactivisten bespioneerde en daarmee het Handvest van het agentschap schendt. Voormalige CIA-functionarissen en sommige wetgevers, waaronder de senatoren William Proxmire en Stuart Symington, riepen op tot een congres-onderzoek. Op 21 januari 1975 introduceerde Senator John Pastore een resolutie om een select comité op te richten om federale inlichtingenoperaties te onderzoeken en vast te stellen in welke mate illegale, oneigenlijke of onethische activiteiten werden uitgevoerd door een instantie van de federale overheid.”De Senaat keurde de resolutie goed, 82-4. Meerderheidsleider Mike Mansfield waarschuwde de Senaat ” om de affaire niet te laten uitgroeien tot een extravaganza voor de televisie.”Hij en de Republikeinse leider Hugh Scott selecteerden zorgvuldig commissieleden, balanceerden ervaren wetgevers met junior leden en zorgden ervoor dat leden een verscheidenheid aan politieke standpunten vertegenwoordigden. Toen Philip Hart om gezondheidsredenen weigerde het Comité te leiden, koos Mansfield de Democraat Frank Church of Idaho als voorzitter. Als 16-jarige lid van de Commissie voor buitenlandse betrekkingen, had Church mede-voorzitter van een speciale commissie om kritisch te onderzoeken van de uitvoerende macht consolidatie van de macht in de Koude Oorlog Tijdperk. Church erkende de strategische waarde van de top inlichtingendiensten van de natie en was ook bewust van de noodzaak voor Amerikaanse instellingen om te functioneren binnen de grenzen van de Amerikaanse constitutionele wet. Hij had agressief gelobbyd om het onderzoek te leiden. De Republikein John Tower of Texas, lid van het Armed Services Committee, werd gekozen als vicevoorzitter van het Comité.

Public Relations
het Comité besloot dat de meeste van zijn hoorzittingen in besloten, uitvoerende zitting zouden worden gehouden, om inlichtingenbronnen en-methoden te beschermen. Het Comité hield in September en oktober 1975 een reeks openbare hoorzittingen om het Amerikaanse publiek voor te lichten over het “onwettige of oneigenlijke gedrag” van de inlichtingendiensten, waarbij enkele zorgvuldig geselecteerde gevallen van wangedrag werden belicht. Deze hoorzittingen onderzochten een CIA biologische agenten programma, Een Witte Huis binnenlandse surveillance programma, IRS inlichtingenactiviteiten, en het programma van de FBI om de burgerrechten en anti-Vietnam Oorlog bewegingen te verstoren. Deze nationaal uitgezonden evenementen bood het Amerikaanse publiek een kans om te leren over de geheime operaties uitgevoerd voor decennia door de VS inlichtingendienst.Hoewel het werk van de Commissie veel nationale aandacht kreeg, was het niet zonder critici, waarvan sommigen het onderzoek afwezen als een middel voor Senator Church ‘ s presidentiële bod uit 1976. (Kerk verklaarde zijn kandidatuur in maart 1976.) Anderen betoogden dat het Congres onderzoeken (het huis voerde zijn eigen aparte onderzoek) ondermijnde de veiligheid en geloofwaardigheid van de Amerikaanse inlichtingendiensten. De moord op Richard Welch, CIA-stationschef in Griekenland, buiten zijn huis in Athene op Eerste Kerstdag 1975, leidde de aandacht van het publiek af van de focus van het Comité op inlichtingenmisbruik. Kerk bleef vastberaden in zijn geloof van “het recht van het publiek om te weten wat de instrumenten van hun regering hebben gedaan.”

onderzoek
het Comité stond voor een formidabele taak: een breed onderzoek uitvoeren naar de meest geheime diensten en programma ‘ s van het land, en op basis van deze bevindingen een gedetailleerd verslag opstellen met wetgevende aanbevelingen. Al deze werkzaamheden moesten binnen een jaar worden voltooid (later verlengd tot 16 maanden). Na een ontmoeting met President Gerald Ford en zijn top nationale veiligheidsadviseurs, kerk en Vice-voorzitter Tower beveiligd van de president een belofte dat het Witte Huis zou samenwerken met de Senaat onderzoekers. Personeel identificeerde potentiële programma ‘ s voor onderzoek en begon documenten te vragen van inlichtingendiensten. Hoewel het personeel niet altijd tijdig documenten ontving, hadden ze een ongekende toegang tot materialen die nooit eerder openbaar waren gemaakt. Misschien wel de meest bekende van deze interne rapporten, de zogenaamde “familiejuwelen” van de CIA, schetste de wandaden van het agentschap dating terug naar President Dwight Eisenhower ‘ s administratie. Dit rapport, evenals die gevonden in andere agentschappen, leverde routekaarten die stafonderzoekers gebruikten om ingewikkelde geschiedenissen van binnenlandse, buitenlandse en militaire inlichtingenprogramma ‘ s tijdens de Koude Oorlog samen te stellen. Zelfs met een piek personeel van 150, echter, het organiseren en analyseren van deze materialen bleek een zware taak. Ondanks deze talrijke uitdagingen onderzocht en identificeerde het Kerkcomité een breed scala aan inlichtingenmisbruik door federale instanties, waaronder de CIA, de FBI, de Internal Revenue Service en de National Security Agency. In de loop van hun werk identificeerden onderzoekers programma ’s die nooit eerder bekend waren bij het Amerikaanse publiek, waaronder NSA projecten SHAMROCK en MINARET, programma’ s die afluistercommunicatie van en naar de Verenigde Staten volgden en sommige van die gegevens met andere inlichtingendiensten deelden. De staf van het Comité onderzocht het langlopende programma van de FBI van “geheime actie ontworpen om de activiteiten van groepen en individuen die als een bedreiging voor de sociale orde worden beschouwd, te verstoren en in diskrediet te brengen,” bekend als COINTELPRO. De FBI nam onder de vele doelwitten van het programma organisaties zoals de Southern Christian Leadership Conference, de anti-Vietnam Oorlog beweging, en individuen zoals Martin Luther King, Jr., evenals lokale, staat, en federale gekozen ambtenaren.

resultaat
na 126 volledige commissievergaderingen te hebben gehouden, 40 hoorzittingen met subcomités, ongeveer 800 getuigen in openbare en besloten zittingen te hebben gehoord en 110.000 documenten te hebben doorgenomen, heeft het Comité op 29 April 1976 zijn eindverslag gepubliceerd. Onderzoekers stelden vast dat, te beginnen met de regering van president Franklin Roosevelt en verder te gaan door de vroege jaren 1970, “inlichtingen excessen, in binnen-en buitenland,” waren niet het “product van een enkele partij, administratie, of man,” maar had ontwikkeld als Amerika steeg tot een uitgegroeid tot een supermacht tijdens een wereldwijde Koude Oorlog.

” inlichtingendiensten hebben de grondwettelijke rechten van burgers ondermijnd, “concludeerde het eindverslag,” voornamelijk omdat de door de opstellers van de Grondwet ontworpen “checks and balances” om de verantwoordingsplicht te verzekeren, niet zijn toegepast.”In een aparte bijgevoegde weergave, Senator Tower erkend “inlichtingen excessen” en de ” noodzaak voor uitgebreide wetgevende, uitvoerende en gerechtelijke betrokkenheid bij inlichtingen beleid en praktijken.”Hij waarschuwde echter dat het Congres de president niet “onnodig” mag weerhouden om discretie uit te oefenen op het gebied van nationale veiligheid.

het eindverslag bevatte 96 aanbevelingen, wet – en regelgeving, die tot doel hadden inlichtingenactiviteiten onder te brengen in het constitutionele stelsel voor de controle op de macht van de overheid.”Het Comité merkte op dat” er geen inherente constitutionele autoriteit is voor de President of een inlichtingendienst om de wet te overtreden, ” en adviseerde het versterken van het toezicht op inlichtingenactiviteiten. Het doordachte en zorgvuldige onderzoekswerk van het Kerkcomité, dat het respect van veel leden van de Senaat opleverde, leidde uiteindelijk tot hervormingsinspanningen in de hele inlichtingengemeenschap.

het Congres keurde wetgeving goed om te zorgen voor grotere checks and balances van de inlichtingendiensten. In 1976 keurde de Senaat resolutie 400 goed, waarmee de Senate Select Committee on Intelligence werd opgericht, om ” waakzaam wetgevend toezicht te houden op de inlichtingenactiviteiten van de Verenigde Staten om ervoor te zorgen dat dergelijke activiteiten in overeenstemming zijn met de Grondwet en de wetten van de Verenigde Staten. In 1978 keurde het Congres de Foreign Intelligence Surveillance Act (FISA) goed en tekende President Jimmy Carter de wet aan, die de uitvoerende macht verplichtte om bevelschriften voor afluisterdoeleinden aan te vragen bij een nieuw gevormde Fisa rechtbank. Sommige agentschappen streefden naar interne hervormingen, deels omdat het onderzoek van de Kerkcommissie aan het licht bracht in hoeverre agentschappen misbruik door individuen hadden aangemoedigd of toegestaan. Een voorbeeld hiervan is de nieuwe richtlijnen van Procureur-generaal Edward Levi. De executive branch vaardigde Executive Order 12036 uit in 1978, die nieuwe richtlijnen gaf met betrekking tot inlichtingenactiviteiten (ingetrokken in 1981). Tegenwoordig worden de rapporten en hoorzittingen van het Kerkcomité vaak gebruikt door geleerden die de activiteiten van de Amerikaanse inlichtingendienst tijdens de Koude Oorlog blijven onderzoeken.

afdrukversie met voetnoten

verder lezen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.