Sam Edelman’ s Wild Ride: van aspirant-acteur naar schoen ontwerp legende

Sam Edelman-CEO Sam Edelman Schoenen, Gefotografeerd In De Sam Edelman New York City showroom 22 augustus 2019
Brad Trent

kijk op FN

Hit maker, comeback king, showman. Sam Edelman is veel dingen genoemd in zijn 40-plus-jaar carrière in de schoenenindustrie. Hoewel, op deze specifieke donderdag eind augustus, hij blijkt bijzonder moeilijk te zijn om vast te stellen.Niet alleen existentieel-hij staat bekend om zijn veelzijdige tovenarij als verkoper, marketeer en ontwerper — maar ook omdat hij te laat is voor een cover shoot in de Midtown Manhattan showroom voor zijn gelijknamige merk.

het blijkt dat zijn dag al goed op weg is. De schoenlegende arriveert in een donker t-shirt met een sporttas op sleeptouw.Sam ‘ s vrouw, muse en langdurige zakenpartner, Libby Edelman, karakteriseert hem als de ultieme doorzetter. “Hij is zeker Type A-Type A+ zelfs,” zei ze tegen FN. En ze schrijft veel van zijn succes door de jaren heen toe aan zijn ongewoon uiteenlopende talenten. “Hij is een groot denker, ontwerper; hij is een groot voorspeller en goed in creatief. Hij is 360 graden van wat je nodig hebt om een bedrijf te runnen.Als president van het merk dat hij samen met Libby in 2004 oprichtte, is Edelman, 67, nauw betrokken bij bijna elk aspect van de operatie, van het vormgeven van de look van de lente ’20 collectie tot het uitbreiden van de retail portfolio van het bedrijf (die nu 13 deuren in de Verenigde Staten omvat). Onlangs nam hij zelfs de ontwikkeling van de concepten voor zijn reclamecampagnes over, vertrekkend van de glanzende vergezichten aan het zwembad van recente advertenties en, in plaats daarvan, terugkerend naar de grillige en oneerbiedige oorsprong van het merk.In feite, nadat Edelman gamely poseert voor een paar portretten en gaat zitten om te praten over zijn leven en carrière, wordt ons gesprek kort onderbroken wanneer het nieuwe gezicht van het merk — model Alicia Herbeth — langskomt om zich voor te bereiden op een shoot de volgende week. Edelman begroet haar als een lang verloren nichtje (hij beschouwt elk lid van het bedrijf als een deel van zijn familie) en deelt de visie voor de campagne in upstate New York.Dat talent voor het vertellen van verhalen is de kern van Sam Edelman ‘ s enorm succesvolle formule. Teamleden merken op dat elk seizoen, het ontwerpproces van het merk omvat het creëren van een complex verhaal rond een fictieve vrouw en haar uitvoerig bewerkte levensstijl.

maar weinig van Sam Edelman ‘ s verhaallijnen zijn zo fascinerend of zo onverwacht als de zijne.

Sam Edelman-CEO Sam Edelman Schoenen, Gefotografeerd In De Sam Edelman New York City showroom 22 augustus 2019
Sam Edelman.
krediet: Brad Trent

Edelman werd geboren in New York ‘ s Greenwich Village in januari 1952 en werd volwassen aan het begin van de tegencultuurbeweging van de stad.Hij bezocht progressieve scholen zoals de Little Red Schoolhouse, waar hij op jonge leeftijd Italiaans en Frans leerde (hij is nog steeds bedreven in het eerste en vloeiend in het laatste) en werd verliefd op creatief schrijven en acteren. Hij studeerde theater aan het Sarah Lawrence College in Bronxville, New York, waar hij acteur wilde worden.Dat wil zeggen, totdat hij naar zijn eerste auditie in New York ging en zich tussen tientallen andere jongens bevond. “Ik realiseerde me dat de competitie om acteur te worden zo hard was, en ik was geen goede danser en ik kon niet zingen,” zei Edelman. “Dus het acteur ding stopte die dag.”

op hetzelfde moment dat hij zijn creatieve aspiraties nastreefde, toonde Edelman ook een flair voor zaken, die hij deels toeschreef aan zijn vader (“een professionele acteur en een briljante verkoper”) en zijn grootvader van moeders kant, die beiden in het leerbedrijf van de familie werkten.”Mijn grootvader was een Russische handelaar die naar dit land kwam met niets,” zei Edelman. “Hij had een echte zakelijke scherpzinnigheid en leerde me in cijfers toen ik een kleine jongen was. Rijden in de auto, we deden vermenigvuldiging, percentage, markup. Ik dacht dat hij een geweldige man was en droomde van een maatpak van Saks Fifth Avenue zoals hij droeg.Edelman ontwikkelde zijn eerste ondernemingsplan toen hij 13 was, toen zijn vader hem een fiets kocht bij een winkel op 7th Avenue en 12th Street. “Ik ging terug naar mijn kamer en droomde over het kopen van de winkel. Ik had ideeën om het te vergroten en fietsen te repareren en winst te maken. Kopen en verkopen was interessant voor mij zelfs toen,” zei hij.Later, op de universiteit, hield Edelman geld in zijn zak door in paarden te handelen via advertenties in de New York Times. “Ik ben erg trots op het feit dat ik nooit in de slaapzaal cafetaria heb hoeven eten,” pochte hij.Die passie voor paarden leidde tot zijn eerste fashion venture: Horseshoes, een lijn van Engels paardrijden geïnspireerde schoenen die hij lanceerde met zijn vader in 1975. De collectie trok al snel de aandacht van de pers en trok de aandacht van execs bij Ralph Lauren.”Stuart Kreisler, de president van Womenswear bij Ralph Lauren, belde ons en vroeg ons om de schoenen te doen voor hun modeshow. We deden het, en toen stelde Ralph voor dat we een licentie voor de schoenen, “herinnerde Edelman, toe te voegen dat de samenwerking, hoewel van korte duur, cementeerde een levenslange vriendschap met Kreisler, die was de getuige op Sam en Libby’ s bruiloft en is peetvader van een van hun kinderen.

en Edelman, op dat moment rond 24, nam ook veel lessen op van Lauren, wiens ster al in opkomst was. “Ik was zo onder de indruk van hem, niet dat hij Ralph Lauren was omdat hij nog niet zo’ n groot probleem was, maar hij stelde een standaard voor uitmuntendheid, een standaard voor stijl, ” zei Edelman.

Sam Edelman-CEO Sam Edelman Schoenen, Gefotografeerd In De Sam Edelman New York City showroom 22 augustus 2019
Sam Edelman.
krediet: Brad Trent

het was in die jaren dat de jonge ondernemer een noodlottige ontmoeting had met een jonge redacteur van Seventeen magazine.”We ontmoetten elkaar in de June shoe show en toen werden we echt verliefd in de August shoe show”, herinnerde Libby Edelman zich. “We trouwden in Mei van het volgende jaar, dus het was een zeer snelle verkering. Maar hij is snel. Als hij een beslissing neemt, is het als, Laten we kijken of we het gisteren kunnen doen.”

in de loop der jaren is de liefdesaffaire van Edelmans goed gedocumenteerd, niet alleen in de pers, maar ook in advertenties voor de merken die ze samen hebben gemaakt. Hun vakbond was zowel een zeer publieke als zeer winstgevende vakbond die vier decennia heeft geduurd en twee merken heeft geproduceerd, drie kinderen en nu drie kleindochters.”Libby is the balance to everything I do; she’ s my muse, ” said Sam. “Voldoen aan haar normen is niet altijd gemakkelijk, maar uiteindelijk is mijn doel altijd om te voldoen aan wat ze vertegenwoordigt in de wereld.”

hun partnerschap heeft veel ups en downs van het leven doorstaan, waarvan de eerste vrij snel na hun huwelijk kwam.Rond 1980 sloten de Edelmans hun schoenenbedrijf en wendde Sam zich tot vrienden voor hulp bij zijn zoektocht naar een baan. “Ik belde Kenny Cole en zei,’ Ik ben pas getrouwd, Ik ben blut, ik heb een baan nodig. Kun je me even bellen?'”herinnerde Sam. “En op Kenny’ s onnavolgbare manier, zei Hij, ‘ Nee. Je werkt alleen met mij als je in de schoenenwereld zit.””

dus ging hij naar Candie ‘ s om met de familie Cole te werken, en in 1982 sloot hij zich aan bij zijn vriend om Kenneth Cole Productions te helpen creëren. Edelman beschrijft de ervaring als een van de meest opwindende van zijn leven: “Kenneth was een grote invloed op mij omdat hij geloofde dat hij alles kon doen. Hij maakte zich geen zorgen over de financiering of de buitenwereld. Hij is echt een man zonder angst.”

toen het eerste opstartwerk was voltooid, begon Edelman echter te verlangen naar een nieuwe uitdaging. Dat kwam in 1983, toen Doug en Susie Tompkins lokte hem door het hele land naar San Francisco om schoenen te lanceren voor hun bloeiende Esprit label.”We verhuisden naar Californië op 1 April, en Libby zei dat dit de grootste aprilgrap kon zijn of niet,” herinnerde hij zich.

dat was niet het geval. Als hoofd van schoeisel bouwde Edelman het op tot een bedrijf van 55 miljoen dollar, waardoor Esprit het nummer 1 Junior ‘ s schoenenmerk in Amerika werd. Hij reisde de wereld rond met Susie Tompkins en haar ontwerpteam, waardoor hij werd blootgesteld aan rijke culturele ervaringen en een masterclass in productie kreeg.

Langs de weg, hij verbonden met Bob Goldman bij Cels Ondernemingen. “De schoenen die ik niet kon maken in Brazilië, maakte Bob voor mij in Taiwan. Ik leerde een enorme hoeveelheid over schoenmaken van hem, en we deden een paar miljoen paren samen,” zei Edelman. “Hij is nog steeds een van mijn beste vrienden.”

de jonge Esprit executive begon ook schoeisel te kopen bij Brown Shoe Co. in St. Louis, het bedrijf dat decennia later zijn corporate huis zou worden. (Brown Shoe — nu Caleres-begon te investeren in zijn Sam Edelman label in 2007 en volledig verworven in 2010.)

Sam Edelman-CEO Sam Edelman Schoenen, Gefotografeerd In De Sam Edelman New York City showroom 22 augustus 2019
Sam Edelman, gefotografeerd voor FN in zijn Midtown Manhattan showroom.
krediet: Brad Trent

na vier jaar bij Esprit, Edelman geconfronteerd met een andere carrière keerpunt, deze niet van zijn maken. De Tompkins kondigde aan dat ze zouden scheiden en het beheer van het bedrijf over te dragen aan een nieuwe executive, die andere plannen voor de schoen operatie had. “Hij interviewde de beste vriend van mijn ouders voor mijn baan — terwijl ik er nog was,” herinnerde Edelman zich, die snel zijn vertrek maakte en Libby meenam, die toezicht hield op kinderschoenen.Toen Edelman midden 30 was, werd hij het Hof gemaakt door de gebroeders Marciano bij Guess en door Ed Finkelstein bij Macy ‘ s, en hij overwoog terug te keren naar Kenneth Cole Productions.Maar terwijl hij Bob Goldman ’s nieuwe BMW van Duitsland naar Nederland reed, kreeg hij een openbaring:” toen ik in het hotel in Amsterdam aankwam, belde ik Libby en zei: ‘Laten we het doen. Laten we een bedrijf beginnen genaamd Sam & Libby.””

What came next is a well-told story: The couple provided his Porsche, a prize-winning horse, their subjected backyard and everything else but their house to create their own label, which Edelman omschreef as a ” young Joan & David.”Met authentic marketing starring zichzelf en hun familie-plus hun nu-iconische ballet flat-het merk steeg als een raket, katapulting van $ 3,2 miljoen in de verkoop in 1987 naar meer dan $ 25 miljoen het volgende jaar.In 1992, toen het zijn beursgang aanvroeg, had Sam & Libby een omzet van meer dan $85 miljoen en een jaar later verkocht ze haar 7 miljoenste paar van het Chelsea Bow Ballet. Maar kort daarna begonnen de problemen.”I think we grew too fast, and we probably were too young to manage the kind of success we hadden,” said Edelman, toe te voegen dat hij betreurt ooit het nemen van het merk publiek. “Als je een slecht kwartaal hebt als een openbaar bedrijf, is het echt een big deal. Ik kreeg veel druk van mijn raad en mijn verzekeraars, en ik bleef niet bij wat ik wist dat ik moest doen. Als ik in onze rijstrook was gebleven, was ik in het derde kwartaal vertrokken, maar er was zoveel druk.In 1996 verkocht het echtpaar het merk met verlies aan Maxwell Shoe Co. in een beweging die Edelman tot op de dag van vandaag beschrijft als het ergste wat er in zijn leven is gebeurd.In 1999 probeerde de familie nog een uitstapje te maken met het merk Naked Feet. Toen het niet kon opstijgen, lieten ze de mode-industrie achter zich en richtten ze zich opnieuw op hun onderneming in de paardensportwereld. Sam werd opnieuw een fulltime paardenhandelaar.

toen sloeg een ramp toe.

Sam Libby
een Sam & Libby reclamecampagne met de oprichters.
krediet: met dank aan Edelmans

in 2001 kreeg Edelman te maken met een vreselijk paardrijongeluk, waarvoor zeven operaties nodig waren in twee jaar tijd, waardoor hij weer kon lopen. Hoewel sommigen misschien gedemoraliseerd zijn door de ervaring, vond hij in plaats daarvan voldoende vrije tijd om na te denken over zijn verleden en de staat van de schoenenhandel. “Het gaf me een kans om te beseffen hoe belangrijk het was om mijn carrière voort te zetten, dat ik het niet leuk vond waar ik stopte met Sam & Libby, en ik wilde mezelf bewijzen dat ik het opnieuw kon doen,” zei hij.Hij heeft dat succes inderdaad gerepliceerd met zijn merk Sam Edelman lifestyle. Echter, de lancering van zijn eigen onderneming was niet het oorspronkelijke plan; aanvankelijk hoopte hij te gaan werken voor Steve Madden. “Ik wilde echt niet mijn eigen bedrijf beginnen; Ik wilde Steve helpen zijn eigen bedrijf te laten ontploffen. Maar hij wilde het niet doen.”

gretig om weer aan het werk te gaan, benaderde Edelman ook PVH en kreeg een auditie voor de Calvin Klein shoe license. Hij rekruteerde een jonge Parsons ontwerper, Megan Key, en perfectioneerde de presentatie, maar toen PVH ‘ s advocaten belden om een $10 miljoen royalty garantie te vragen, ging de deal niet door.

opnieuw wendde de directeur zich tot zijn vrouw: “het was hetzelfde gesprek vanuit Amsterdam. Ik zei: ‘Laten we een merk beginnen genaamd Sam Edelman,’ en zij zei: ‘OK.””

ze hebben het bedrijf officieel gelanceerd in 2004, en met hun team hebben het veranderd in een van de top namen in de hedendaagse vrouwenmarkt, met hit shoe na hit shoe, van de gestroomlijnde Gigi thong tot de alomtegenwoordige Bay slide sandaal van deze zomer.

sinds 2017 zijn ze uitgebreid naar andere lifestylecategorieën, zoals jurken, denim, nachtkleding en bovenkleding.Edelman schrijft het succes van het merk gedeeltelijk toe aan zijn moedermaatschappij, Caleres, en aan CEO Diane Sullivan. “Diane – en voor haar, Ron Fromm-ze gaven ons allebei de landingsbaan om echt ons talent en onze visie te manifesteren, en geen van hen ooit een deel van dat plan in twijfel getrokken,” zei hij. “Het was gewoon licht aan, gas aan, ga ervoor.”

Caleres gaf de Edelmans ook een geschenk toen het Sam & Libby verwierf in 2012 van de inmiddels ter ziele gegane Jones groep en het onder leiding van het echtpaar zette. “Ik heb Diane niet gevraagd om het te doen; ze kwam naar mij met het, en ze wist dat het was het juiste ding om te doen,” zei Sam, nu plannen om de jaren ’80 icoon opnieuw uit te vinden op een manier die is “zeer baby boomer-gedreven, maar met een rand.”

voor zijn gelijknamige merk, hij heeft passend grote doelen: “I’ d like Sam Edelman to be a $1 billion brand, and I think we ‘ re well on our way.”Daarnaast blijft hij het Circus bouwen door Sam Edelman junior’ S lijn en streeft ernaar om een voorgerecht te maken op de mannenmarkt. “Ik wil vooral zien dat de merken een lange levensduur hebben”, zei hij. Als het interview eindigt, is het duidelijk dat Edelman nog steeds graag in het middelpunt van dit alles staat. “Het ding dat maakt me het meest enthousiast elke dag van mijn leven is om op te staan en te werken met jonge mensen in de mode-business. Ik denk niet dat ik ooit met pensioen ga.”

Two Ten Gala
Jesse, Sam en Libby Edelman waren voorzitter van het Two Ten Footwear Foundation Gala 2018.
CREDIT: Courtesy Image

wil je meer?

twee Ten lanceert studiebeurzen met Edelmans en FIT

Sam & Libby Edelman over succes in het bedrijfsleven & Hun grootste fout

de Collabs: Zappos viert zijn 20ste verjaardag met Sam Edelman

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.