Sainte-Mère-Église / D-Day Revisited

echter, ondanks alle tegenslagen, tegen 04:30 op de ochtend van 6 juni wapperde de Stars & Stripes flag trots boven Sainte Mère Église, de eerste stad in Frankrijk die bevrijd werd.Tijdens de eerste maanden van 1944 waren er nogal wat geallieerde luchtaanvallen op en rond deze kleine stad; de nacht van 5 juni werd aanvankelijk door het vijandelijke garnizoen als niet anders beschouwd. Toevallig vloog een prominent huis op het dorpsplein in brand, waarschijnlijk het gevolg van een of meerdere fakkels die door het Pathfinder squadron vielen.

zoals te zien is in levendige scènes in de film ‘The Longest Day’ uit 1962, vormden de inwoners een menselijke keten die emmers water passeerde die gevuld waren met de pomp op het plein. Op dit punt, met alle mensen bezig, parachutisten van de 82nd Airborne Division samen met een paar verspreide eenheden van de 101st begonnen te landen in en rond de stad. Soldaten van het Duitse garnizoen openden het vuur en bevalen de lokale bevolking terug in hun huizen. Ondanks aanzienlijke verliezen werd de stad ingenomen door leden van het 505e onder leiding van luitenant-kolonel Edward Krause.

in deze vreemde gril van het lot, werd de stad beroemder gemaakt door John Steele. Dit verhaal heeft tot de verbeelding gesproken, wetende dat een van deze mannen hulpeloos aan de kant van de kerktoren vastzat tijdens de intense veldslag, getuige van de gevechten beneden gedurende twee uur. Na het afweren van deze eerste fase van de aanval, namen leden van het Duitse garnizoen Steele gevangen, maar werden later gedwongen om hem vrij te laten aan de Amerikanen.Een beeltenis van John Steele wordt tot op de dag van vandaag bewaard, hangend aan de kerktoren. Binnen de kerk zijn er twee glas-in-loodramen, één toont de Maagd Maria omringd door parachutisten; de andere toont St.Michael (patroonheilige van de parachutisten) en werd gewijd in 1972.De gevechten gingen door rond de stad tot 7 juni, toen tanks en ondersteunende troepen van UTAH Beach in voldoende sterkte waren aangekomen om het gebied goed te beveiligen.

vandaag, buiten het Stadhuis van Sainte Mère Église is een roze markersteen afgebeeld “Kilometer nul”. Deze markeringen werden in 1946 door de Franse regering aangebracht; elke kilometer langs de route genomen door de Vrije Franse 2e divisie onder leiding van generaal LeClerc.In het stadhuis staan de sterren en strepen, die elk jaar over de stad vliegen om de dag van de bevrijding respectvol te herdenken. Op UTAH beach is er nog een kilometerpaal met km00. Dit markeert de bevrijdingsroute van degenen die over zee landden, in plaats van per parachute. Dit verschil in acht nemend, kan het nabijgelegen stadje St Marie du Mont terecht beweren dat het het eerste dorp of stadje is dat bevrijd is … maar door troepen die over zee landen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.