plăgile sfâșietoare ale copilăriei din anii 1700 și 1800

familiile decimate din New York în Maine

în 1849, în timp ce scria despre originea speciilor, Charles Darwin a suferit o pierdere devastatoare. Fiica de zece ani a lui Charles și Emma Darwin, Annie, a prins scarlatină împreună cu cei doi frați ai ei. Unii cred că ar fi putut suferi și de tuberculoză. Pandemiile de scarlatină la nivel mondial au izbucnit în anii 1700 și din nou între 1820-1880 și au lovit în mod deosebit copiii din Europa și America de Nord.

simptomele scarlatinei includ dureri în gât, febră mare, amigdale mărite, dureri de cap și erupții cutanate. Victimele au murit uneori în 48 de ore.

imagine: Wikipedia Commons

simptomele se suprapun o varietate de alte boli, astfel încât scarlatina a fost adesea confundată cu difteria, în timpul expansiunii coloniale europene din anii 1600 și 1700. febra a dus uneori la pneumonie, boli de rinichi, boli de inimă reumatice, artrită sau alte probleme. Chiar și la sfârșitul anilor 1800, rata mortalității a fost semnificativă.

în timp ce Annie suferea de o stare de sănătate precară, Darwin și — a dus fiica la un centru spa din Worcestershire, Anglia, pentru un tratament inovator-hidroterapie constând din băi cu jacuzzi. Din păcate, Annie Darwin a murit după ce a suferit teribil timp de o săptămână. Al zecelea copil al lui Darwin, Charles, care se va naște la trei luni după moartea lui Annie, a murit și el de scarlatină.

scriind despre copilul său decedat, favorit, Annie, un deznădăjduit Charles Darwin a spus:

„pe lângă bucuria ei astfel temperată, ea era în manierele ei remarcabil de cordială, sinceră, deschisă, directă, naturală și fără nicio umbră de rezervă. Întreaga ei minte era pură și transparentă. Unul a simțit că o cunoștea bine și putea avea încredere în ea. Întotdeauna m-am gândit că, indiferent ce s-ar întâmpla, ar fi trebuit să avem la bătrânețe cel puțin un suflet iubitor pe care nimic nu l-ar fi putut schimba.”

” toate mișcările ei erau viguroase, active și, de obicei, grațioase. Când merge rotund nisip-plimbare cu mine, deși am mers repede, dar ea de multe ori folosit pentru a merge înainte, pirouetting în modul cel mai elegant, fata ei dragă luminos tot timpul cu cele mai dulci zâmbete. Ocazional avea o manieră destul de cochetă față de mine, a cărei amintire este fermecătoare. Ea a folosit de multe ori un limbaj exagerat, și când am chestionat-o prin exagerarea ceea ce ea a spus, cât de clar pot vedea acum arunca puțin de cap, și exclamație de ‘Oh, papa ce rușine de tine!”

” în ultima boală scurtă, comportamentul ei în adevăr simplu a fost angelic. Nu s-a plâns niciodată; niciodată nu a devenit agitat, a fost vreodată grijuliu de alții, și a fost recunoscător în modul cel mai blând, patetic pentru tot ceea ce a făcut pentru ea. Când era atât de epuizată încât abia putea vorbi, ea a lăudat tot ce i s-a dat și a spus că niște ceai era frumos bun.”

scarlatina

boala este cauzată de bacterii streptococice și se răspândește prin tuse, strănut și contact cu ceilalți. Începe cu „strep gât”. Bacteriile produc toxine care afectează membranele plasmatice ale capilarelor sanguine sub piele. Aceasta produce erupția roșie caracteristică pe corp și limbă, cunoscută sub numele de limbă de căpșuni, care distinge scarlatina de alte boli.

Dr.William Douglas, un medic din Boston în anii 1700, a spus că unele victime au murit de necroză bruscă; dar cele mai multe dintre ele prin ulcerații gangrenoase sau corozive în fauces (gât) sau prin umflarea gâtului, strangularea având loc într-un timp foarte scurt.

tratamentele pentru febră din anii 1700 au inclus vărsarea de sânge dintr-o venă sub limbă sau în braț, borax și spălarea gâtului cu miere, un „tencuială” pentru a arde gâtul sau a crea blistere ale pielii pe corp, fizici (purjarea intestinelor) și diverse alte remedii. Scopul acestor tratamente a fost de a redirecționa febra departe de creier, gât și laringe și de a promova vindecarea.

Fleme sau lancete folosite pentru sânge. Imagine: Douglas Abbitier, MedicalAntiques.com

într-o perioadă în care aproape jumătate dintre copiii sub vârsta de cinci ani au murit, scarlatina și difteria au fost cauzele majore ale morții în copilărie.

boala gâtului

simptomele scarlatinei și difteriei au fost atât de asemănătoare încât nu a existat nicio diferențiere până la sfârșitul anilor 1800. durerile de gât, care au fost simptomele majore atât pentru difterie, cât și pentru scarlatină, au fost frecvente și adesea neatribuibile unei boli specifice. Înregistrările coloniale indică faptul că difteria avea multe alte nume, inclusiv cynanche, angina, canker, vezici, zornăitoare și boală de gât și există speculații că unele victime ar fi putut suferi de ambele boli în același timp.

difteria a fost cauzată de o bacterie în formă de tijă numită Corynebacteriumdifteria, care a infectat tractul respirator superior. O membrană falsă s-ar forma în gât, care s-ar umfla și adesea ar duce rapid la sufocare. Singura soluție pentru a evita sufocarea ar fi fost efectuarea unei traheotomii care să ocolească membrana falsă și să permită victimei să respire liber. Această tehnică nu va fi perfecționată în America de Nord decât mult mai târziu în anii 1900.

John Duffy, autorul epidemiilor din America colonială, crede că difteria a fost prezentă în primele zile coloniale, dar nu a atras atenția profesiei medicale până în 1735-1736 în timpul apariției unui focar virulent în New England.

până în 1740, peste 1.000 de copii muriseră doar în Connecticut. Astfel de statistici l-au determinat pe lexicograful Noah Webster să numească difteria „ciuma în rândul copiilor”. Familiile și-au pierdut adesea jumătate din copii din cauza bolii. Unii au crezut că boala a fost legată de o infestare grea de omizi negri. În epidemia din 1735-1736, înregistrările arată că au existat peste 1.000 de decese în New Hampshire, care avea o populație de 23.000. Și 90% din decesele din acea colonie au fost de copii sub vârsta de 10 ani.

deși înregistrările nu erau întotdeauna bine păstrate, mii de copii au murit de difterie și scarlatină, iar anecdotele arată că până în anii 1700 oamenii începeau să creadă că febra era contagioasă. „Yale Journal of Biology and Medicine” detaliază înregistrările sursă primară din zeci de orașe din Kittery, Maine până în New York. În acei cinci ani a avut loc o explozie devastatoare a epidemiei și a morții. Deși proporțiile epidemice ale numărului de decese au scăzut după 1880, aceste două boli au persistat încă 70 de ani.

Louis Pasteur a fost creditat cu legarea bacteriilor streptococice cu scarlatina în 1879. Dar antibioticele nu au devenit disponibile pentru a combate scarlatina și difteria până în secolul al XX-lea. Astăzi există vaccinuri pentru difterie pentru a preveni boala.

o pandemie globală precum coronavirusul cu o populație de șapte miliarde de oameni atinge o scară diferită de plăgile copilăriei din secolele 18 și 19. Cu toate acestea, cele două boli au infectat și au ucis procente mari de copii într-un moment în care credințele predominante s-au concentrat pe cauze superstițioase. Putem fi recunoscători că bolile oribile, cum ar fi difteria și scarlatina, sunt acum mai prevenibile și mai tratabile.

fotografie de CDC pe Unsplash

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.