mișcarea Niagara – Piatra de temelie a mișcării moderne pentru Drepturile Civile

participanții la Conferința Niagara au făcut un pelerinaj desculț de la Colegiul Storer la ferma Murphy – apoi locul temporar al „Fortului lui John Brown – în timpul conferinței din 1906.

Asociația pentru Conservarea Parcurilor Naționale

Harvard educat William Edward Burghardt Du Bois s-a angajat într-un curs mai îndrăzneț, trecând cu mult dincolo de apelul calculat pentru Drepturi Civile limitate. A acționat în 1905 prin redactarea unui „apel” către câțiva oameni selectați. Apelul a avut două scopuri: „determinarea organizată și acțiunea agresivă din partea bărbaților care credeau în libertatea și creșterea negrilor” și opoziția față de „metodele actuale de strangulare a criticilor oneste.”
Du Bois a adunat un grup de oameni reprezentând fiecare regiune a țării, cu excepția Occidentului. Sperau să se întâlnească în Buffalo, New York. Când li s-a refuzat cazarea, membrii au migrat peste graniță în Canada. Douăzeci și nouă de bărbați s-au întâlnit la Hotelul Erie Beach din Ontario în perioada 11-14 iulie 1905. Niagariții au adoptat o constituție și statut, au înființat comitete și au scris o „declarație de principii”, subliniind viitorul afro-americanilor. După trei zile, s-au întors peste graniță cu un sentiment reînnoit de hotărâre în lupta pentru libertate și egalitate.
treisprezece luni mai târziu, în perioada 15-19 August 1906, mișcarea Niagara a ținut prima sa întâlnire publică în Statele Unite în campusul Storer College din Harpers Ferry, Virginia de vest. Harpers Ferry a fost simbolic pentru o serie de motive. În primul rând a fost legătura cu John Brown. La Harpers Ferry, în 1859, raidul lui Brown împotriva sclaviei a dat o lovitură pentru libertate. Mulți au simțit că John Brown a tras primul foc al Războiului Civil. În ultima parte a secolului al 19-lea, Fortul lui John Brown devenise un altar și un simbol al libertății pentru afro-americani, soldații Uniunii și aboliționiștii națiunii. Harpers Ferry a fost, de asemenea, casa Storer College. Baptiștii de liber arbitru au deschis Storer în 1867 ca o școală de misiune pentru educarea foștilor sclavi. Timp de 25 de ani, Storer a fost singura școală din Virginia de Vest care a oferit afro-americanilor o educație dincolo de nivelul primar.
Niagariții au sosit în Harpers Ferry cu pasiune în inimile lor și cu mari speranțe că vocile lor vor fi auzite și vor rezulta acțiuni. Acum erau mai mult de 50 de oameni. Femeile au participat, de asemenea, la această adunare istorică, unde, la 17 August 1906, li s-a acordat calitatea de membru deplin și egal la organizație.
săptămâna a fost plină de multe discursuri inspiraționale, întâlniri, adrese speciale și ceremonii comemorative. Max Barber, editor al vocea negrului a spus: „un loc mai potrivit pentru întâlnirea mișcării Niagara decât Harpers Ferry ar fi fost greu de găsit. Trebuie să mărturisesc că nu m-am simțit niciodată așa cum m-am simțit în Harpers Ferry.”
un punct culminant pentru cei adunați a fost ziua lui John Brown. A fost o zi dedicată onorării memoriei lui John Brown. La 6 A.M. a început un pelerinaj tăcut la Fortul lui John Brown. Membrii și-au scos pantofii și șosetele în timp ce călcau pe „pământul sfințit” unde stătea fortul. Adunarea a mărșăluit apoi un singur fișier în jurul fortului cântând „imnul de luptă al Republicii” și „corpul lui John Brown.”
dimineața inspirațională a fost urmată de o după-amiază la fel de agitată. Niagariții au ascultat Henrietta Leary Evans al cărui frate și nepot au luptat alături de Brown la Harpers Ferry, apoi Lewis Douglass, fiul lui Frederick Douglass, și în cele din urmă Reverdy C. Ransom, pastor al Bisericii Episcopale Metodiste africane Charles Street din Boston. Discursul lui Ransom despre John Brown a fost descris ca o ” capodoperă. Cercetătorul negru târziu, Dr. Benjamin Quarles, a numit Adresa ” cel mai agitat episod unic din viața mișcării Niagara.”
conferința s-a încheiat duminică, 19 August, cu citirea „o adresă către țară”, scrisă de W. E. B. Du Bois. „Nu vom fi mulțumiți să luăm o iotă sau un titlu mai puțin decât drepturile noastre de Bărbat. Ne revendicăm fiecare drept care aparține unui american născut liber, politic, civil și social; și până nu vom obține aceste drepturi nu vom înceta niciodată să protestăm și să atacăm urechile Americii. Lupta pe care o ducem nu este doar pentru noi înșine, ci pentru toți americanii adevărați.”
mișcarea Niagara a pus piatra de temelie a erei moderne a drepturilor civile. O nouă mișcare a găsit o voce. Organizația a continuat până în 1911, când aproape toți membrii săi au devenit coloana vertebrală a nou-înființatei asociații naționale pentru Avansarea Persoanelor colorate (NAACP). Acolo, bărbații și femeile din mișcarea Niagara s-au reîncadrat în apelul continuu pentru dreptate și lupta pentru egalitate.
cu aplauze furtunoase, Conferința Harpers Ferry s-a încheiat. Ani mai târziu, reamintind această conferință, Du Bois sa referit la ea ca”…una dintre cele mai mari întâlniri pe care le-au avut vreodată negrii americani.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.