Messalina, Valeria (c. 23-48 CE)

împărăteasa romană, cunoscută pentru influențarea vicleană a afacerilor politice și pentru indiscreții sexuale, care a fost executată pentru o presupusă implicare într-un complot de răsturnare a soțului ei împăratul Claudius. Numevariations: Messallina. Născut la Roma în jurul anului 23 ce( data este speculativă); executat pentru presupusă trădare în 48 ce; fiica lui M. Valerius Messalla Barbatus și Domitia Lepida, ambii membri ai familiei dinastice Julio-Claudiene; căsătorit Claudius, C. 38 ce, care a devenit Împărat Roman în 41 ce; copii: fiică, Octavia (c. 39-62); fiul, Tiberius Claudius Caesar Germanicus, mai târziu numit Britannicus.

tânără, atrăgătoare, inteligentă și egoistă, Valeria Messalina s-a trezit aproape de centrul puterii politice din Roma în secolul 1 d.hr. Ea a exploatat orice posibilitate pentru a-și menține poziția, câștigând în acest proces o reputație de a fi crudă, manipulatoare și vorace Sexual. În cele din urmă, ea și-a suprasolicitat mâna și a plătit-o cu viața ei.

nu se știe nimic despre copilăria ei (data aproximativă a nașterii sale, 23 E.N., este speculativă), dar se știe că a fost o soție dorită din punct de vedere politic datorită prestigiosului ei pedigree: străbunica ei atât pe partea maternă, cât și pe cea paternă a fost Octavia (69 î. e. n. -11 e. n.), sora primului mare împărat Roman Augustus. Familia imediată a Messalinei s-a bucurat de favoarea împăratului Caligula pentru că a rămas loială mamei sale Agrippina cel Bătrân în timpul persecuției și apoi execuției de către împăratul Tiberius. Când Messalina, care era considerată o tânără frumoasă, era la o vârstă adecvată sau chiar târzie pentru căsătorie, familia ei și-a folosit avantajele pentru a căuta cel mai bun soț posibil pentru ea. Acest om era Claudius, unchiul împăratului.

principalele atuuri ale lui Claudius au fost apartenența sa la familia regală și poziția sa bună cu Caligula, care i-a permis să participe la administrarea Imperiului. Mai mult, Claudius a fost vărul Messalinei (odată îndepărtat)—o relație perfect respectabilă și una care ar păstra puterea și resursele în cadrul familiei Julio-Claudiene. Cu toate acestea, este posibil ca Messalina să nu fi fost încântată de perspectiva unei vieți cu Claudius. La 48 de ani, el era bătrân pentru ea după standardele Romane, chiar dacă ea avea deja 20 de ani (unele surse susțin că era mult mai tânără), iar el era afectat de probleme fizice care îi determinaseră familia să presupună în mod eronat că era deficitar mental. (Mama sa, Antonia Minor, se presupune că l-a numit „un mic monstru.”) Această presupunere eronată, așa cum Claudius însuși ar observa mai târziu, și-a protejat viața în perioadele de instabilitate politică, dar cu greu s-ar fi putut adăuga farmecelor sale ca potențial mire. Nimeni nu a visat că va deveni următorul împărat.

pentru a se căsători cu Messalina, Claudius a divorțat de a doua sa soție Paetina „fără niciun motiv întemeiat” (așa cum povestește Suetonius, un biograf antic, nesimpatic). Căsătoria a avut loc în 38 ce. În decurs de un an, Messalina și-a dovedit fertilitatea purtând o fiică, pe care au numit-o Octavia (c. 39-62). În 41, Caligula, care era instabil mental, vicios și temut pe scară largă, a fost asasinat de Garda Pretoriană (o elită militară, a cărei sarcină, ironic, era să-l protejeze pe împărat). După asasinat, gardianul l-a găsit pe Claudius ascunzându-se în spatele unei perdele, temându-se pentru viața sa. În loc să-l omoare, l-au proclamat împărat. Sub amenințarea forței, Senatul și-a confirmat nefericit împăratul. Apoi Claudius a încercat să liniștească Senatul, dar a reușit să obțină doar o relație neliniștită cu acei bărbați de elită. Având nevoie de orice sprijin pe care l-ar putea obține, s—a adresat în schimb celor cu care a avut o relație de încredere de lungă durată—liberii săi loiali și talentați (foști sclavi care încă își slujeau foștii stăpâni) – pentru a-l ajuta în administrarea vastului imperiu Roman.

Messalina, de asemenea, a fost o cheie pentru stabilizarea pretenției lui Claudius la tron. Nu numai că a adus sprijinul politic al familiei sale extinse, dar a născut și al doilea copil și primul lor fiu, Tiberius Claudius Caesar Germanicus („Britannicus”), la doar trei săptămâni după ce Claudius a fost confirmat ca împărat. Având un moștenitor clar al tronului, atât a consolidat poziția lui Claudius, cât și a întărit influența personală a Messalinei. Ca soție a împăratului, Messalina a fost una dintre cele mai puternice femei

din Roma, dar totuși a trebuit să-și protejeze avantajele. Pentru a-și întări poziția, a folosit sex, șantaj, întâlniri cheie, procese și alianțe. Istoricii antici, care sunt în unanimitate antipatici față de ea, credeau clar că astfel de tactici îi dădeau și mijloace de a se răsfăța cu viciul personal.

unele povești care relatează numeroasele infidelități conjugale ale Messalinei sunt exagerate până la punctul de a le submina veridicitatea; cu toate acestea, consensul din antichitate dă crezare cel puțin zvonurilor generale despre promiscuitate. (Cu siguranță nu a fost singură în acest sens, așa cum pot atesta numeroasele povești de decadență din timpul declinului Imperiului Roman.) Printre zvonurile care au urmat-o pe Messalina de-a lungul veacurilor se numără faptul că a solicitat bărbați în taverne comune, a dansat goală pe Forum și a pariat odată o prostituată romană celebră că ar putea să o bată la propriul ei joc; Pliniu cel Bătrân notează că a câștigat pariul, ” căci în decurs de douăzeci și patru de ore a conviețuit de douăzeci și cinci de ori.”Istoricul Roman Tacitus menționează pe nume mulți bărbați proeminenți cu care Messalina a avut relații, sugerând că ea doar ceda înclinațiilor capricioase. Faptul că a monopolizat atenția celebrului dansator, Mnester, care nu i-a putut face favoruri politice, susține această interpretare. Cu toate acestea, Cassius Dio interpretează escapadele ei ca fiind îndreptate în mod intenționat spre scopuri politice. De exemplu, el descrie născocirea ei de a implica multe femei proeminente într-o sesiune de sex în grup la care soții lor erau prezenți. Acei bărbați care au participat au fost premiați cu diverse funcții și onoruri prin influența ei cu Claudius, dar acțiunile lor i-au făcut, de asemenea, vulnerabili, dacă și-ar dori, la acuzațiile de „proxenetism.”Între timp, cei care nu au participat au fost subminați politic sau distruși.

s-a jucat cu afacerile naționale pentru a-și satisface poftele.

—Tacitus

Claudius pare să fi fost cu adevărat îndrăgostit nebunește de soția sa (Suetonius folosește cuvintele „dragoste extravagantă” pentru a-și descrie sentimentele) și să fi avut încredere deplină în ea. Când a cucerit părți din Marea Britanie, și-a inclus familia în triumf (o procesiune și ritual formal și prestigios). Messalina a urmat carul împăratului într—o trăsură acoperită—care a venit de fapt în fața generalilor care câștigaseră onoruri în campanie-și „Britannicus” a fost adăugat la numele fiului ei în comemorare în acest moment. Implicațiile acestor onoruri nu s-au pierdut asupra romanilor conștienți de statut și, atâta timp cât copiii ei erau mici, nimeni nu a fost suficient de prost să o acuze public de adulter. O astfel de acuzație ar fi pus sub semnul întrebării paternitatea copiilor ei, o reflecție neînțeleaptă asupra lui Claudius, care i-ar fi adus mânia asupra acuzatorului.

istoricii antici nu consideră comportamentul lui Claudius față de soția sa ca puncte în favoarea sa. Ei pictează o imagine în general negativă a lui, portretizându-l pe Claudius ca fiind înșelătorul fiecăreia dintre soțiile sale succesive, în concert cu liberii săi favorizați. În mod clar, gospodăria imperială a fost gestionată într-o manieră nouă în timpul domniei sale. „Claudius a căzut atât de adânc sub influența acestor eliberați și soții”, scrie Suetonius, „încât părea să fie servitorul lor mai degrabă decât împăratul lor; și a distribuit onoruri, comenzi ale armatei, indulgențe sau pedepse în funcție de dorințele lor, oricât de capricios, rareori chiar conștient de ceea ce era.”A fost un Claudius ignorant manipulat de Messalina, așa cum ar fi vrut sursele antice să credem? Unii cercetători moderni speculează că a lucrat în acord nerostit sau chiar deschis cu ea, folosindu-și soția ca un instrument informal, dar puternic, pentru a face față oricărei amenințări percepute la tronul său. Indiferent dacă acesta a fost sau nu Cazul, Este clar că Messalina și-a adus propria creativitate și motivații în sarcina solidificării puterii imperiale.

nu și-a limitat tactica doar la încurcături sexuale și a recunoscut valoarea unui bărbat bine plasat, care era îndatorat și, prin urmare, loial ei. De exemplu, când unul dintre comandanții Gărzii pretoriene a amenințat că îi va dezvălui soțului ei activitățile sale de risc, ea l-a retrogradat și a reușit să-l numească pe Lusius Geta, un bărbat la alegerea ei, în această funcție.

ea a recunoscut, de asemenea, valoarea unui procuror bine plătit, pe care la găsit în P. Suillius. El a inițiat zeci de procese pentru Messalina împotriva persoanelor pe care le dorea scoase din circulație. (Când serviciul său pentru ea va fi dezvăluit în mod clar după moartea ei, el a fost acuzat de „urmăriri penale frauduloase” și adus în judecată el însuși. În apărarea sa, el a susținut că a respectat doar ordinele Messalinei. Pentru că primise sume uriașe de bani pentru sarcinile pe care le-a întreprins, totuși, a fost declarat vinovat pe cont propriu și executat.)

cu o ocazie notorie, Messalina a eliminat un senator proeminent și aparent loial, Decimus Valerius Asiaticus, care îl însoțise anterior pe Claudius în campania sa din Marea Britanie. Asiaticus a fost implicat într-o aventură cu Poppaea Sabina , o femeie bogată și frumoasă de care Messalina era geloasă și se afla, de asemenea, în procesul de construire a unui frumos parc pe care, potrivit lui Tacitus (care nu pierde niciodată pentru că a oferit motive sordide), Messalina a râvnit-o. Pentru a se asigura de desfacerea lui, ea a apelat la ajutorul lui Suillius pentru a-l urmări pe Asiaticus. De asemenea, a aranjat ca Sosibius—omul care îi datora Messalinei numirea sa ca tutore al lui Britannicus—să-l convingă pe Claudius de pericol iminent. Cu atenție, Sosibius i-a subliniat lui Claudius că puterea Asiaticus crește la Roma și, de asemenea, că Asiaticus avea legături în Galia, unde își putea motiva susținătorii într-o răscoală. Fără alte întrebări, Claudius a trimis după Asiaticus și l-a încercat într-unul din dormitoarele Curții de la palat. Dacă împăratul ar fi urmat procedura acceptată, Asiaticus ar fi fost judecat de colegii săi din Senat; procesul neortodox al palatului a semnalat tuturor observatorilor atât natura personală a amenințării percepute, cât și influența Messalinei. Când Asiaticus și-a prezentat apărarea, Messalina a plâns. Totuși, ea nu a intervenit. După ce a fost condamnat la moarte, ea a proiectat și sinuciderea iubitului său Poppaea Sabina, amenințând-o cu pedepse mai rele decât autodistrugerea. (Aparent neștiind de atacul Messalinei asupra Poppaea, Claudius l-a invitat pe soțul nefericitei femei la cină câteva zile mai târziu și apoi a întrebat de ce Poppaea nu a fost prezentă și ea.) Ca urmare a acestei aventuri, Messalina a primit grădinile Asiaticus.

Messalina s-a aliat, de asemenea, cu diverși eliberatori ai lui Claudius, în care împăratul avea încredere implicită în administrația sa și care deținea astfel o influență comparabilă cu a ei. Munca ei cu Narcissus, unul dintre cei mai de încredere eliberați ai lui Claudius, a realizat ceea ce niciunul dintre ei nu ar fi putut face individual. Într-un incident celebru, care este relatat în mai multe surse antice, cei doi au orchestrat un plan de a dispune de Appius Silanus, un proeminent senator Roman care fusese guvernator al Estului Spaniei. Claudius încercase să coopteze sprijinul lui Silanus aranjând o căsătorie pentru el cu mama Messalinei, Domitia Lepida , dar din motive care nu sunt pe deplin clare, Messalina l-a perceput pe Silanus ca pe o amenințare. Deși sursele antice atribuie motivul pentru ceea ce a urmat lui Silanus refuzând să facă dragoste cu ea, există unele dovezi că el ar fi putut fi implicat într-o conspirație împotriva împăratului. Executând planul elaborat pe care el și Messalina îl născociseră, Narcis a fugit în dormitorul lui Claudius chiar înainte de zori și a povestit un vis în care Silanus îl atacase violent pe Claudius. Messalina s-a trezit și, prefăcându-se uimită, a susținut că a visat același vis mai multe nopți la rând. Între timp, cei doi conspiratori îl convocaseră pe Silanus să-l viziteze pe Claudius, sperând că împăratul va interpreta vizita ca dovadă pozitivă a intenției de a ucide; Claudius l-a condamnat pe ghinionist la moarte.

deși Messalina avea o mare influență asupra soțului ei, era conștientă că poziția ei nu era invulnerabilă. Astfel, ea a căutat neîncetat să submineze rivalii percepuți , inclusiv Agrippina cea tânără și Julia Livilla, cele două surori supraviețuitoare ale fostului împărat Caligula. Trimiși în exil de Caligula pentru suspiciune de trădare, au fost rechemați la Roma la aderarea lui Claudius. Messalina a” persecutat ” Agrippina cea tânără, ceea ce a provocat o simpatie generală pentru ea, dar Agrippina a fost suficient de inteligentă pentru a menține un profil scăzut. Julia Livilla, cu toate acestea, a fost o femeie frumoasă, care de multe ori a petrecut timp singur cu Claudius, și care a refuzat să dea Messalina respectul cuvenit ei. Acest lucru a inspirat ura Messalinei și a acuzat-o pe Julia Livilla că a avut o aventură cu filosoful—politician Seneca-o acuzație importantă în principal pentru implicațiile unei conspirații. Drept urmare, Seneca a primit un proces formal care a dus la exilarea sa pe insula Corsica. Julia Livilla a fost alungată fără proces și apoi ucisă.

în cele din urmă, Messalina a fost distrusă de conjuncția dintre putere și sex care aparent i-a dominat viața. Potrivit lui Tacitus, ea s-a îndrăgostit nebunește de Gaius Silius, „cel mai arătos tânăr din Roma”, pe care l-a forțat să divorțeze de soția sa pentru a-l putea avea pentru ea. Gaius Silius știa mai bine decât să refuze femeia care putea să-i creeze căderea și moartea, așa că s-a abandonat afacerii. Messalina l-a copleșit cu bogăție și distincție, proiectând nominalizarea sa pentru funcția importantă de consul și mutând de fapt mobilier și sclavi din Palatul Regal în casa sa.

Poppaea Sabina (d. 47 ce)

matroană romană. Data nașterii necunoscută; s-a sinucis în 47 ce; fiica lui Poppaeus Sabinus, guvernator al Moesiei timp de 24 de ani; căsătorit; amanta lui Valerius Asiaticus; copii: Poppaea Sabina (D. 65), împărăteasa romană și soția lui Nero.

Claudius aparent nu era conștient de flirturile soției sale și ar fi putut rămâne așa dacă Messalina și G. Silius a decis să facă publică relația. Tacitus îl descrie pe G. Silius ca fiind cel care a cerut ca ei să riște totul, în timp ce Messalina era neentuzioasă. Motivul ei de a ceda, spune Tacitus, a fost indignarea de a fi numită soția lui Silius când era încă căsătorită cu Claudius. Deci, în timp ce Claudius era plecat din oraș îndeplinind îndatoriri religioase, ei au sărbătorit o căsătorie publică. Chiar și Tacitus pare să creadă că povestea sună incredibil și ia dureri suplimentare pentru a arăta că nu o inventează:

va părea fantastic, știu, că într-un oraș în care nimic nu scapă notificării sau comentariului, orice ființă umană s-ar fi putut simți atât de sigură. Cu atât mai mult cu cât, într-o zi stabilită și înainte de semnatarii invitați, un consul desemnat și soția împăratului ar fi trebuit să se unească într-o căsătorie formală „în scopul creșterii copiilor”; că ar fi trebuit să asculte cuvintele ghicitorilor, să-și asume nunta, să se sacrifice zeilor; că perechea ar fi trebuit să-și ia locul la un banchet, să se îmbrățișeze și, în cele din urmă, să-și petreacă noaptea ca soț și soție. Dar nu inventez minuni. Ceea ce am spus și voi spune este adevărul. Bărbații mai în vârstă au auzit și au înregistrat-o. (Trad. de Michael Grant.)

Juvenal, satiristul mușcător din secolul următor, povestește poetic povestea:

What advice, do you suppose,
Should one give the young man whom Caesar's wife is determined
To marry? …
She sits there, waiting for him,
Veiled as a bride, while their marriage-bed is prepared
In the public gardens….
Did you think these were secret doings
Known only to intimate friends? But the lady's determined
On a proper, official wedding…. If
You refuse her commands, you'll die before lighting-up time;
If you do the deed, you'll get a brief respite ….
Better do what you're told, if a few more days' existence
Matter that much. But whichever you reckon the quicker
And easier way, your lily neck still gets the chop. (Trans. by Peter Green.)

căsătoria nu ar fi putut fi considerată legală, deoarece Messalina nu putea fi recăsătorită legal fără divorțul de Claudius. Cu toate acestea, toți membrii curții imperiale au recunoscut această „căsătorie” ca o amenințare la adresa vieții lui Claudius și, prin urmare, și la propriile poziții. Tacitus descrie o întâlnire între puternicii eliberați ai lui Claudius în care au discutat diferitele cursuri de acțiune care le sunt deschise. Narcissus, complicele de odinioară al Messalinei, a devenit acum figura cheie în căderea ei. El a decis că cel mai bun plan ar fi să o denunțe brusc lui Claudius, pentru că toți liberii se temeau că le va proiecta asasinatele dacă ar avea vreo bănuială despre intențiile lor. (Nu cu mult timp înainte, Messalina trădase de fapt un alt eliberat, Polybius, care fusese executat în ciuda acordurilor cu ea.) Eliberații lui Claudius au trimis două dintre amantele preferate ale împăratului pentru a-i da vestea, astfel încât fiecare să poată corobora povestea celuilalt.

după ce și-au dezvăluit în mod corespunzător informațiile, femeile l-au îndemnat pe Claudius să-l cheme pe Narcis pentru a le verifica. Când a ajuns la Ostia, unde Claudius își prelungise șederea, Narcis a susținut că adulterele Messalinei și darurile Imperiale aduse lui Silius ar putea fi trecute cu vederea, dar nu și nunta publică. „Națiunea, Senatul și armata au asistat la nunta ei cu Silius”, a spus el. „Acționați prompt, sau noul ei soț controlează Roma!”Cuprins de panică, Claudius se tot întreba dacă mai era sau nu împărat. Preocuparea lui nu era inactivă, căci dacă ar fi fost strămutat, ar fi însemnat o moarte sigură. Luând sfatul liberului său, l-a numit pe Narcis comandant al Gărzii pretoriene pentru o zi, înlocuindu-l temporar pe Geta, care era încă loial Messalinei.

între timp, Messalina se bucura de o recoltă falsă de struguri și de o orgie Bacchică cu Silius și prieteni. Când au sosit zvonuri că Claudius era pe drum, petrecerea s-a dispersat. Messalina a decis că cea mai eficientă apărare a ei ar fi să-l întâlnească pe Claudius în persoană. Pentru a-și deschide drumul, ea i-a trimis pe copiii lor, Octavia și Britannicus, să-l întâlnească. De asemenea, a obținut sprijinul celei mai înalte preotese vestale și apoi a călărit într-o umilă căruță de grădină pentru a-l întâlni pe Claudius, care se întorcea la Roma cu Narcis.

când căruța ei s-a întâlnit cu anturajul împăratului, cei doi oameni Claudius au avut încredere în cei mai implicați într-o luptă pe viață și pe moarte. În timp ce Messalina plângea că Claudius trebuie să o asculte pe mama copiilor săi, Narcis a strigat despre nunta lui Silius, înecând-o și distrăgându-l pe Claudius cu o listă pe care o pregătise în prealabil enumerând infidelitățile ei. Marea preoteasă s-a alăturat în luptă, cerând ca Messalina să nu fie executată fără ca partea ei de poveste să fie auzită. Claudius „a rămas ciudat tăcut”, iar Narcissus a fost de acord în cele din urmă că împăratul va auzi mai târziu apărarea Messalinei.

Narcis l-a escortat apoi pe Claudius la casa lui Silius, unde, pe lângă bunurile Imperiale, Claudius a descoperit o statuie a tatălui executat anterior al lui Silius, plasată acolo în ciuda unui decret senatorial. Văzând dovezile materiale, Claudius și-a permis să fie condus spre tabăra Pretoriană pentru protecție. Rușinat și abia capabil să vorbească, împăratul a reușit să se adreseze scurt paznicului. În acest moment, majoritatea prietenilor Messalinei fuseseră adunați de ofițeri ai Gărzii pretoriene, care cereau zgomotos ca toți infractorii să fie executați. Silius a cerut o moarte rapidă. Mulți alții au fost executați, de asemenea.

furia lui Claudius a început totuși să scadă după ce a luat masa și a ordonat ca „biata femeie” să apară a doua zi pentru a se apăra. Dându-și seama că va pierde lupta dacă Messalina va apărea personal înaintea lui Claudius, Narcis a profitat de autoritatea sa temporară și a ordonat Gărzii pretoriene să o omoare pe Messalina, sugerând că el îndeplinea ordinele împăratului. Tacitus comentează: „într-adevăr, dacă Narcissus nu i-ar fi provocat rapid moartea, lovitura fatală ar fi revenit asupra acuzatorului ei.”Messalina, care și-a compus o apărare în așteptarea întâlnirii cu Claudius a doua zi, se afla în Grădinile pe care le furase de la Asiaticus. Deși mama și fiica fuseseră anterior în dezacord, Domitia Lepida venise de partea Messalinei. Ea i-a spus Messalinei că viața ei s-a terminat și a sfătuit-o să facă un sfârșit decent. Când au sosit gardienii, Messalina a luat un pumnal pentru a se sinucide, dar s-a clătinat. Gardianul a realizat ceea ce nu a putut, iar trupul ei a rămas cu mama ei.

Claudius era încă la masă când a sosit vestea morții Messalinei. Detaliile nu au fost date, iar împăratul nu a cerut. El a cerut mai mult vin și și-a continuat petrecerea. În zilele următoare, el părea să fie în stare de șoc, „lipsit de emoții”, fără să dea „nici un semn de ură, satisfacție, furie, suferință sau orice alt sentiment uman.”Senatul a decretat ca Statuile Messalinei și numele ei să fie eliminate de pe toate site-urile publice și private.

structura de putere a casei imperiale a fost zdruncinată și fiecare liber care a avut o anumită influență a prezentat un candidat pentru o nouă soție, sperând să-și consolideze propria poziție. Candidatul Narcissus propus pierdut. Agrippina cea tânără, de care Messalina se temuse cândva ca potențial rival, a devenit a patra soție puternică a lui Claudius. (După cum s-a dovedit, Messalina a avut dreptate în a-l lega pe Seneca ca susținător al rivalilor ei, pentru că una dintre primele acțiuni ale Agrippinei după căsătorie a fost să-l convingă pe Claudius să-l amintească pe filosof din exil și să-l plaseze într-o poziție cheie la curte.) Când Claudius a fost otrăvit până la moarte de Agrippina câțiva ani mai târziu, Narcissus și-a pierdut și viața. Moartea copiilor Messalinei, Britannicus și Octavia, a urmat în următorii câțiva ani.

savanții au discutat pe larg întrebarea dacă „căsătoria” Messalinei cu Silius a indicat sau nu o amenințare reală la adresa domniei lui Claudius. Mulți susțin că s-au răsfățat doar cu un capriciu hedonist și au oferit din greșeală o oportunitate pentru Narcis să submineze influența Messalinei în curtea imperială. Pe de altă parte, ca tânăr nobil și consul desemnat pentru anul 48 d.HR., în mod tradițional o poziție politică proeminentă, Silius se număra în mod clar printre rândurile celor care se supuneau împărăției lui Claudius și o acceptase doar cu reticență. Este, de asemenea, adevărat că Narcissus a avut puțin de câștigat văzând-o pe Messalina înlocuită cu o altă femeie puternică, care ar putea fi mai puțin înclinată să se alieze cu el. Fie a judecat greșit viitorul, fie a văzut aventura ei cu Silius nu doar ca un alt scandal, ci ca o amenințare pentru întreaga gospodărie Imperială, din care făcea parte. Tacitus sugerează ca o posibilă teorie că a existat într-adevăr un complot pentru răsturnarea lui Claudius și că Messalina spera să-și mențină poziția în imperiu devenind soția reală a lui Silius înainte de lovitura de stat.

aceasta indică problema Supremă inerentă puterii foarte reale a Messalinei. Deși a influențat nu numai împăratul însuși, ci și numeroșii bărbați pentru care obținuse numiri politice importante și, deși a reușit să distrugă o serie de rivali, a fost limitată de faptul că puterea ei depindea de favoarea soțului ei. În cele din urmă și-a pierdut această favoare și, odată cu ea, și viața.

surse:

antic:

Cassius Dio Cocceianus. Istoria Romană. Tradus de Earnest Cary. Vol. VII. biblioteca clasică Loeb. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1924.

Juvenal. Șaisprezece Satire. Satirele VI și X. tradus de Peter Green, 1967. NY: pinguinul Viking, 1987.

Suetonius. „Viața lui Claudius”, în viețile celor Doisprezece Cezari. Traducere de Robert Graves, 1957. Revizuit de Michael Grant, 1979. NY: pinguinul Viking, 1986.

tacit. Analele Romei imperiale. Traducere de Michael Grant, 1956. NY: pinguinul Viking, 1987.

Modern:

Balsdon, J. P. V. D. Femeile romane: istoria și obiceiurile lor. NY: Barnes & Noble, 1963.

Bauman, Richard. Femeile în politică în Roma antică. NY: Routledge, 1992.

Levick, Barbara. Claudius. New Haven, CT: Yale University Press, 1990.

Oxford Classical Dictionary.

Sylvia Gray Kaplan, Facultatea Adjunct, Umaniste, Colegiul Marylhurst, Marylhurst, Oregon

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.