movimento Niagara – pedra angular do Movimento Moderno Dos Direitos Civis

participantes da Conferência Niagara fizeram uma peregrinação descalça de Storer College para Murphy Farm – então o local temporário de “John Brown Fort – durante a conferência em 1906.

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Harvard educou William Edward Burghardt Du Bois comprometendo-se com um curso mais ousado, indo muito além do apelo calculado por direitos civis limitados. Ele atuou em 1905, elaborando um “chamado” para algumas pessoas selecionadas. O chamado tinha dois propósitos:” determinação organizada e ação agressiva por parte dos homens que acreditavam na liberdade e crescimento do Negro”, e oposição aos “métodos atuais de estrangular críticas honestas”.”
Du Bois reuniu um grupo de homens representando todas as regiões do país, exceto o oeste. Esperavam encontrar-se em Buffalo, Nova Iorque. Quando lhes foi recusada a acomodação, os membros migraram através da fronteira para o Canadá. Vinte e nove homens se encontraram no hotel Erie Beach, em Ontário, de 11 a 14 de julho de 1905. Os Niagaritas adotaram uma constituição e estatutos, estabeleceram comitês e escreveram uma “declaração de princípios”, delineando o futuro para os afro-americanos. Depois de três dias, eles retornaram através da fronteira com um renovado senso de determinação na luta pela liberdade e igualdade.Treze meses depois, de 15 a 19 de agosto de 1906, o movimento Niagara realizou a sua primeira reunião pública nos Estados Unidos no campus do Storer College em Harpers Ferry, Virgínia Ocidental. Harpers Ferry era simbólico por uma série de razões. Em primeiro lugar, a ligação com John Brown. Foi em Harpers Ferry em 1859 que o ataque de Brown contra a escravidão atingiu um golpe pela liberdade. Muitos sentiram que foi John Brown quem disparou o primeiro tiro da Guerra Civil. Na última parte do século XIX, o Forte de John Brown tornou-se um santuário e um símbolo de liberdade para os afro-americanos, soldados da União e abolicionistas da nação. Harpers Ferry também foi a casa do Storer College. Batistas de livre arbítrio abriram Storer em 1867 como uma escola de missão para educar ex-escravos. Por 25 anos Storer foi a única escola na Virgínia Ocidental que ofereceu aos afro-americanos uma educação além do nível primário.
os Niagaritas chegaram em Harpers Ferry com paixão em seus corações e grandes esperanças de que suas vozes seriam ouvidas e ação resultaria. Eles eram agora mais de 50 fortes. As mulheres também participaram deste encontro histórico onde, em 17 de agosto de 1906, lhes foi concedida plena e igual participação à organização.
a semana foi cheia de muitos discursos inspiradores, reuniões, endereços especiais e cerimônias comemorativas. Max Barber, editor da voz do Negro disse: “um lugar mais adequado para a reunião do movimento Niagara do que Harpers Ferry teria sido difícil de encontrar. Devo confessar que nunca me senti como me senti em Harpers Ferry.”
um destaque para aqueles reunidos foi o dia de John Brown. Foi um dia dedicado a honrar a memória de John Brown. Às 6 da manhã, uma peregrinação silenciosa começou no Forte de John Brown. Os membros removeram seus sapatos e meias enquanto caminhavam sobre o “solo sagrado” onde o forte estava. A Assembleia, em seguida, marchou fila única em torno do Forte cantando “The Battle Hymn of The Republic” e “John Brown’s Body”.”
a manhã inspiradora foi seguida por uma tarde igualmente emocionante. Os Niagaritas ouviram Henrietta Leary Evans, cujo irmão e sobrinho lutaram ao lado de Brown em Harpers Ferry, então Lewis Douglass, filho de Frederick Douglass, e finalmente Reverdy C. Ransom, pastor da Igreja Episcopal Metodista de Charles Street em Boston. O discurso de Ransom sobre John Brown foi descrito como uma “obra-prima”. O falecido estudioso negro, Dr. Benjamin Quarles, chamou o endereço de “o episódio mais comovente da vida do movimento Niagara”.”
a conferência concluiu no domingo, 19 de Agosto, com a leitura de “um endereço para o país”, escrito por W. E. B. Du Bois. “Não nos contentaremos em ficar com um jot ou título a menos do que os nossos direitos de virilidade. Nós reivindicamos para nós mesmos todo direito que pertence a um Americano livre, político, civil e social; e até que obtenhamos esses direitos Nós nunca deixaremos de protestar e atacar os ouvidos da América. A batalha que travamos não é só para nós, mas para todos os verdadeiros americanos.”
O movimento Niagara lançou a pedra angular da era moderna dos direitos civis. Um novo movimento encontrou uma voz. A organização continuou até 1911, quando quase todos os seus membros se tornaram a espinha dorsal da recém-formada Associação Nacional para o avanço das pessoas de cor (NAACP). Lá, os homens e mulheres do movimento Niagara se voltaram para o contínuo apelo à justiça e à luta pela igualdade.Com aplausos estrondosos, a Conferência Harpers Ferry chegou ao fim. Anos mais tarde, recordando esta conferência, Du Bois referiu-se a ela como “…um dos maiores encontros que os negros americanos já tiveram.”

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