Colchuck Lake

The first time you round the corner and come out of the trees at Colchuck Lake is something of a religious experience. De repente, debaixo dos seus pés estão as águas geladas do lago — azul profundo na sombra, azul-marinho brilhante na luz do sol–enquanto no alto acima de você, na extremidade distante do lago, as espirais gêmeas dos Picos De Dragontail e Colchuck parecem afastar o próprio céu.
e tudo isso é relativamente fácil de alcançar. Enquanto a subida final para o lago é íngreme e áspera em alguns lugares, o ganho global de elevação de Colchuck de 2.300 pés torna seu cenário espetacular Acessível a caminhantes de quase qualquer capacidade. No verão, os carros enchem não só o estacionamento trailhead, mas a estrada que leva a ele. Como se o Lago Colchuck por si só não fosse um empate suficiente, é um dos dois portais para os encantamentos, e a trilha também acessa o Lago Stuart, um destino mais fácil e igualmente incrível.
Begin on the Stuart Lake Trail # 1599. A primeira milha e meia sobe muito gradualmente na floresta, primeiro denso e escuro, depois mais fino e mais leve, dentro de earshot e às vezes linha de visão de Mountaineer Creek. Quebras ocasionais nas árvores oferecem vislumbres das paredes íngremes do Vale. No final desta primeira milha e meia, a trilha atravessa para a margem direita de Mountaineer Creek em uma forte ponte de madeira. Em dias quentes, de pé no ponto médio da ponte, os caminhantes podem pegar um alívio bem-vindo da brisa que sai da água branca apressada do Riacho. Depois da ponte, a rota inclina-se e cresce mais rochoso, uma pequena amostra do que virá sobre a segunda metade da caminhada. Três quartos de uma milha depois, a trilha se achata e cai um pouco antes de chegar a uma junção de trilhos. Em frente ao caminho para Stuart Lake rolam para fora, enquanto a trilha do lago Colchuck # 1599.1 parte para a esquerda. Siga a trilha para a esquerda e depois de um curto trecho nas árvores, chegar a outra ponte de madeira que leva você através de uma estreita, turbulenta seção de Riacho Montanheiro. A trilha é um pouco de uma confusão enquanto você pula pedras em um grande talus slope ao longo da margem do Riacho. Uma curta distância mais tarde você perto do Riacho novamente, mas aqui suas águas tornam-se subitamente lisas; um bom lugar para uma pausa meditativa antes de começar a subir mais uma vez. No início, a trilha muda suavemente, mas quanto mais perto fica do lago, mais íngreme e mais rochosa fica. Em vários pontos ao longo do caminho, as vistas abrem-se, primeiro para o Vale de onde você acabou de sair, depois para a crista toothy do Pico Dragontail. Depois de um último trecho íngreme, a trilha corre para a direita, cai em um pequeno pântano e, de repente, lá está Você em uma das melhores vistas do lago nas cascatas.
a trilha parece terminar em uma ampla face de granito com vista para o lago. Este é um ótimo lugar para pegar o almoço e tomar a paisagem. Imediatamente através do lago está o maciço imponente do Pico Dragontail. À esquerda do Dragontail está a passagem Aasgard, a subida que serve como o incrivelmente íngreme “atalho” para os Encantamentos. À direita estão os remanescentes do Glaciar Colchuck e as encostas do Pico Colchuck, o seu verdadeiro cume escondido fora de vista atrás das torres rochosas. A trilha continua ao longo do lago mais dois terços de uma milha, às vezes áspera e um pouco difícil de seguir. Uma das junções de rota menos óbvias é em um grande tarn — é um erro comum seguir a terra bem pisada para a direita, mas a trilha na verdade continua sobre encostas rochosas para a esquerda. Depois de uma série de curvas e altos e baixos nas árvores, a trilha atinge um campo rochoso no fundo da Moraine terminal do Glaciar Colchuck. Aqui, os firs subalpinos dão lugar a larches, e a trilha formal dá lugar a uma rota de salto de rocha que eventualmente vai até Aasgard Pass.
WTA Pro Tip: há parques de campismo ao longo de lakeshore, mas esteja ciente de que o acampamento aqui é gerido sob o mesmo regime rigoroso que a zona de Encantamento principal — pernoitas são por licença apenas de 15 de Maio a 31 de outubro.

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