cientista russo defende Lago Vostok vida reivindicações

ALEXEY EKAIKIN/REUTERS

os Cientistas que trabalham na Antártida acho que encontraram uma nova espécie de bactéria florescente no Lago Vostok.

O cientista russo que está liderando um esforço para analisar amostras de um lago enterrado em quase 4 quilômetros de gelo Antártico tem a bater contra as críticas de que uma espécie desconhecida de bactéria descoberta pela equipe foi no fato de contaminação.Numa reunião científica internacional em Moscovo, em 6 de Março, Sergey Bulat, do Instituto de física Nuclear de Petersburgo, em Gatchina, disse que a água do Lago Vostok continha uma bactéria cujo ADN era menos de 86% semelhante ao ADN de espécies bacterianas conhecidas. Mas outros pesquisadores argumentam que o anúncio foi prematuro porque a bactéria pode ter sido apenas um contaminante do fluido de perfuração.

“Eles realmente precisam parar de brincar com lago congelado a água banhada em querosene e obter uma limpeza em massa de amostra de água”, diz John Priscu, um glaciologista na Montana State University, em Bozeman, que, em janeiro, levou uma expedição para a Antártica do Lago Whillans, comparativamente pequena, rasa corpo de água abaixo de 800 metros de gelo da Antártida.

mas Bulat mantém a alegação, e diz que a equipe tomou medidas para descartar a contaminação potencial.

“estamos muito certos de que o que encontramos é um micróbio nativo Não classificado”, diz Bulat. “Parece pertencer a uma divisão de bactérias ambientais não cultivadas que ainda não foram determinadas.”

a equipe russa invadiu o lago pristine em fevereiro de 2012. Com aproximadamente o tamanho do Lago Ontário, Vostok é de longe o maior dos cerca de 300 Lagos subglaciais abaixo do manto de gelo da Antártida. Uma análise preliminar, relatada em outubro passado, sugeriu que as camadas superiores do lago estavam sem vida. Mas os testes realizados desde então revelaram que este não é o caso, diz Bulat. A análise genética revelou três variantes da bactéria que não podem ser atribuídas a linhagens bacterianas descritas em bases de dados globais, diz ele.

diagrama do Lago Vostok mostrando esforço de perfuração

uma equipa russa completou a perfuração de 4.000 metros no Lago Vostok em fevereiro do ano passado.

os cientistas ainda não estabeleceram a misteriosa fisiologia e bioquímica do micróbio, e eles não sabem como ele pode extrair energia de seu ambiente escuro e pobre em nutrientes. Testes mais sofisticados, incluindo sequenciamento de genoma completo, serão necessários para responder a essas e outras perguntas, diz Bulat.

no entanto, ele diz, O alto nível de contaminação — as amostras atuais contêm tanto fluido de perfuração como água do lago — e o reduzido número de bactérias, apenas 167 células por mililitro, significa que essas análises ainda não podem ser feitas. Ele espera que amostras de um núcleo de gelo de 54 metros de comprimento “fresh-frozen” perfurado durante a temporada 2012-13 e esperado para chegar em São Petersburgo em Maio irá revelar mais sobre a genética da vida microbiana no Lago Vostok, ele diz.Outros pesquisadores dizem que ficariam surpresos se o Lago Vostok fosse totalmente desprovido de vida. A equipe dos EUA já relatou a presença de micróbios na água e amostras de sedimentos recuperados do Lago Whillans. Essas amostras estão a ser analisadas nos laboratórios americanos. Mas muitos apontam que cerca de 90% das bactérias na Terra permanecem incultas e não sequenciadas, então encontrar DNA bacteriano que não corresponde totalmente ao dos taxa bem classificados não é muito surpreendente.

“isso acontece muito”, diz Brent Christner, um microbiologista da Universidade Estadual de Louisiana em Baton Rouge e um dos pesquisadores analisando as amostras de Lake Whillans.

a equipe russa pode ter encontrado diferenças de algumas centenas de pares de base para espécies nas bases de dados, mas isso não é “notável nem diagnostico” concorda David Pearce, um microbiologista com o British Antarctic Survey em Cambridge. No entanto, diz ele, as descobertas russas — se elas se mantiverem — são “um primeiro passo encorajador e positivo”.

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