Lowell George: pijący i geniusz Little Feat

jest Czerwiec 1977 roku i Lowell George, samozwańczy czołowy zespół z Los Angeles Little Feat-i” Orson Welles of rock”, według Jacksona Browne ’ a-siedzi w biurach Soho Warner Brothers Records, rzekomo w celu promowania szóstego studyjnego albumu swojej grupy, Time Loves A Hero. Chociaż Płyta trafi do pierwszej dziesiątki w Wielkiej Brytanii i zdobędzie złotą płytę, Lowell jest świadomy, że wcześniejsze szumy sugerują, że nie jest to najlepsza godzina Feat. Jest to opinia, z którą chętnie się zgadza. Wyposażony tylko jeden out – and-out George kompozycja-Rocket In My Pocket-Time kocha Bohatera uderza wymuszonej demokracji, i wydaje się, że na uboczu nieporęczny człowiek slouched przede mną w jego zwyczajowej miękkiej ulicy urwis czapka i ogrodniczki.

jeśli Małe wyczyny nie są w tej chwili do końca tip-top, Lowell jest pozytywnie pod wpływem pogody. Choć jest dopiero południe, w powietrzu unosi się facet, który nie kładł się spać o odpowiedniej porze. Na stole przed nim jest na wpół pijana butelka Courvoisier brandy (druga zostanie wezwana przed godziną) i jedna z tych plastikowych zlewek, w których zwykle mieści się temperówka. Tyle, że pojemnik jest wypełniony po brzegi kokainą, tak jak Lowell.

dość przyjazny, ale daleki od świadomości, wyjaśnia stan gry między wyrzucaniem coraz większych ilości białego proszku i kąpaniem się w swoim płynnym lunchu. Biorąc pod uwagę, że cierpi na zapalenie wątroby, a jego skóra jest żółta, Lowell nie dba o siebie. Już ważąc około 18 kamieni porusza się i oddycha z trudem.

„prawdę mówiąc, nie jestem nawet pewien, czy nadal jestem w zespole, co jest w porządku, jeśli tego chcą, z wyjątkiem tego, że to wciąż moja grupa”, mówi w rzadkim momencie animacji. „Słyszałem, że chcieli mnie zwolnić, ale jak mogą? Mogę ich zwolnić. To ja mam umowę z solo Warners.”

i tak rozmowa toczy się w coraz mniejszych kręgach. Lowell lekceważy główny utwór klawiszowca Billa Payne 'a,” moog laden Day At the Dog Races”. „Chce, żebyśmy brzmiały jak prognoza pogody, ponieważ jest na wycieczce Joe Zawinula, a inni są zbyt leniwi, by się tym przejmować. Nie mogłem zagrać tej piosenki. Nie zrobiłbym tego nawet na żywo. Richie nic nie powie. Więc teraz to zespół Billa? Nie sądzę.”

prawie osiem miesięcy później spotykam się z Haywardem w tym samym miejscu i przeprowadzamy wywiad siedząc po obu stronach nieużywanej konsoli w piwnicy. Już niedługo Little Feat wyda swój podwójny album na żywo Waiting For Columbus. Po raz kolejny zagorzali zwolennicy dementowali, powołując się na wyższość niektórych płyt bootlegowych-Electrif Lycanthrope, Rampant Syncopation, and If You Got It A Truck Brought It. Coraz bardziej irytowany przez moją linię pytań dotyczących statusu George ’ a, Hayward w końcu pęka. Człowiek z niesławnie krótkim lontem i skłonnością do wahania nastroju, Hayward pochyla się po biurku i chwyta mnie za gardło. „Ile jeszcze razy mam powtarzać…” „To nie jest tylko Grupa Lowella, a my nie jesteśmy jego zespołem wspierającym. Tak, zwolniliśmy go i tak, wrócił. Zdarza się cały czas.”Uwalnia moją szyję i nagle jest spokojny. – W każdym razie, pewnie mnie zwolnią, kiedy wrócę do domu-mruknął mrocznie. „Tak działa ta grupa.”

Zmarł na atak serca w 1979 roku w hotelu Twin Bridges Marriott w Arlington w Wirginii, po ostatnim występie, w którym zagrał materiał z jego cenionego solowego albumu Thanks I ’ ll eat it Here. Jednak mały Feat jest nadal z nami, dzięki ich nowej płycie, Join the Band, który specjalizuje się w klasycznych utworach Lowella, takich jak Sailin’ Shoes, Willin’, Dixie Chicken i autobiograficzny Fat Man In the Bathtub.

od kiedy w nagraniach gościnnie występują wokaliści-Dave Matthews, Chris Robinson z The Black Crowes, country smoothies Brooks i Dunn, Vince Gill i córka George ’ a Inara (którą ledwo zna), stare duchy zostały obudzone przez gorliwego krytyka rockowego New York Timesa, Jona Parelesa, kwestionującego zasadność projektu.

mówiący ze swojego domu w Montanie klawiszowiec Bill Payne brzmi jak człowiek, który miał czas na przemyślenia po obu stronach historii. Payne, członek-założyciel Haywarda z grupy The Factory (pochodna krótkiego stintu George ’ a we franku Zappie & matki wynalazku), zajmował się bolesnymi problemami tego, co nazywa „słoniem w pokoju”.

podczas swojej początkowej ośmioletniej kariery Payne i George byli często w loggerheads. „Nie do końca źle jest mówić, że Lowell był liderem, ale wtedy trzeba przewodzić” – mówi Payne. „Przez jakiś czas nic mu nie było, ale nie miał zdolności ani poczucia odpowiedzialności. Robił głupie rzeczy, takie jak utrata taśm-matek i brał za dużo narkotyków. Był jak Jerry Garcia. Znikał tygodniami na jakimś binge, a potem wracał w rozsądnej formie. Wróciłeś! Świetnie!’.

” był moim mentorem w fabryce i małym wyczynem, dla mnie bohaterem, jak nasz oryginalny basista Roy Estrada, ponieważ byli w Mothers. Pojechałam do Los Angeles, żeby dołączyć do matek, więc dziękuję Lowellowi, że mnie przyjął. Ale on nawalił.”

biorąc pod uwagę oczywistą charyzmę George ’ a („był czarujący, sprawiał, że ludzie myśleli, że są jego najlepszym przyjacielem, zwłaszcza gdy zabierał ich na imprezę”, mówi Payne), Romantyczne było przekonanie, że był niewinną ofiarą spisku, w którym reszta zespołu została obsadzona w roli nikczemnych oszustów. Payne się śmieje. „Rozwiązałem ten problem. Nareszcie. Długo to trwało. Kiedyś byłem wrażliwy na ten zarzut. Lowell był częścią rodziny i nie mogę tego odrzucić. Ja też się w nim zakochałam, bo był najlepszy z tego co było, fenomenalny wokalista i genialny slide player. Jasne, że był dobry i na początku rządził, ale w końcu go ciągnęliśmy.”

pamiętając o negatywności, zakłada się, że 59-letni Payne mówi tylko prawdę. „Zawsze był konflikt, a potem także dużo koleżeństwa. Odegrał dużą rolę, główną rolę, ale nie mógł samodzielnie manewrować biznesem. Zakuliśmy się w kajdanki, jak w dysfunkcyjnym małżeństwie.”

gdy po raz pierwszy Payne spotkał George ’ a, został wezwany na nieformalne przesłuchanie do domu piosenkarza na Ben Lomond w Los Felix, pół mili w dół drogi od punktu wyjścia rodziny Charlesa Mansona w morderstwach Buggy LaBianca/Sharon Tate. „Dotarłem tam zgodnie z życzeniem i nie było go w pobliżu. Wielka niespodzianka. Była piękna blondynka, która mnie wpuściła i powiedziała: „czuj się jak w domu, wróci za cztery godziny”. Więc spojrzałem na jego kolekcję płyt i jego książki – Smithsonian Blues album, który zawierał Join the Band, Muddy Waters, John Coltrane, Lenny Bruce, i tomes Carla Sandberga, wycie Allena Ginsberga, ostatnie wyjście na Brooklyn… wiedziałem, że go polubię, mimo że miał paskudnie wyglądający Miecz Samurajski na ścianie i byłem wieśniakiem Z Waco w Teksasie.”

ostatni raz Payne rozmawiał z Georgem, powiedział mu, co o nim myśli. Jak go miał i wysadził, i namieszał w grupie. Po raz pierwszy George był upokorzony i skruszony. „Płakał, gdy wychodził, ale byłem słusznie wściekły. Wszystko było w otchłani. Pozwoliliśmy mu wrócić do produkcji albumu na żywo i tego, co stało się pośmiertnym Down On The Farm, ale nadal nie miał pełnej kontroli. Szanowałem go za to, że pozwolił mi powiedzieć, że go kocham, ale nienawidziłem go jako istoty ludzkiej i za jego niezdolność do trzymania się razem. Był tak kiepski w radzeniu sobie z presją i nie delegowałby, jeśli nie zrobiłby tego potajemnie, innym spoza zespołu. Był po prostu zbyt pojebany. Dlatego zginął w trasie.

” ostatni raz widziałem go nieco później. Przyszedł do mojego domu na motocyklu i otworzył usta i tak go nie było, że nie mógł powiedzieć ani słowa. Stał na moim podwórku ze łzami w oczach. To było bardzo bolesne. Podziękowałem mu za to, czego mnie nauczył i powiedziałem: „Spójrz, kiedy wrócisz z solowej trasy, spróbuj się zrelaksować i odpowiednio nas wyprodukuj”. Wiem, że podobało mu się wyprodukowanie albumu Grateful Dead Shakedown Street, więc powiedziałem mu, żeby choć raz był szczery i trochę się pozbierał-ale zrób to właściwie. Dla siebie. Nie chciałem być przywódcą, chciałem dla niego jak najlepiej. I to wszystko. Wsiadł na rower i odjechał. Byłam bardzo zła. Upuścił piłkę i wiedziałem, że prosi o pomoc, jak często Richie. Ja? Byłem tym wszystkim zmęczony.”

kiedy usłyszał, że George zmarł po koncercie w Lisner Auditorium w Waszyngtonie – najbardziej zagorzałej grupie fanów The Feats, gdzie większość czekającego na Columbus została uchwycona-sekcja pośmiertna wykazująca oznaki przedawkowania narkotyków w połączeniu z degeneracją wątroby, Payne był wściekły. „Nie byłem zaskoczony. Nie uporządkował swoich spraw, nie było pieniędzy dla żony i dzieci. Zrobiliśmy koncert charytatywny na Forum w Los Angeles i zebraliśmy $250,000. To był jedyny praktyczny sposób na poradzenie sobie z jego śmiercią.”

gitarzysta Little Feat Paul Barrere dołączył do grupy w 1972 roku przed ich klasycznym trzecim albumem, Dixie Chicken, wraz z innymi nowicjuszami, muzykami z Luizjany Kenny Gradney i Samem Claytonem. Był to skład, który zwrócił uwagę Brytyjczyków w 1975 roku podczas Warner Brothers Music Show, pakietu z udziałem The Doobie Brothers, Tower Of Power, Montrose I Graham Central Station. Zapalający rock funk Little Feat ’ a zdmuchnął Wszystko inne i stali się nocnymi bohaterami w Europie, fêted przez Erica Claptona, Led Zeppelin, wspólnego hedonistę Roberta Palmera i The Rolling Stones (którego Keith Richards powiedział im: „jesteś częścią rodziny”).

Barrere dobrze to pamięta. „Byliśmy pociągiem towarowym nadjeżdżającym z kopnięciem tyłka. Zawsze otwieraliśmy automaty i olewaliśmy ludzi. Ta trasa się kleiła przez naszą reakcję. Rzecz w tym, że … mały wyczyn nie był showmenem, nie mieliśmy katalogu hitów. Po prostu graliśmy. Mieliśmy jazzowe combo sensibility à la Miles Davis, plus Czarne R&B, aż do basu Kenny ’ ego i perkusji sama. Lowell był fenomenalny-zrobił swój slajd, który grał starą świecą zapłonową, wyczarował Hawajskie melodie lub pedał stalowy. To było tak eklektyczne, że mogliśmy wyjść z naszych czaszek i nadal funkcjonować. To była nirvana na scenie i to było zabawne. Byliśmy z przymrużeniem oka z naszymi rekwizytami scenicznymi. Nie myśleliśmy: to poważna Sztuka.”

nie zrobili; może Lowell-który nazwał swoje piosenki „pękniętymi mozaikami” – zrobił. Syn bogatego hollywoodzkiego kuśnierza, George był przesiąknięty klasyczną tradycją LA. Uczęszczał do Hollywood High I dorastał w domu na Mulholland Drive. Jego rodzina posiadała ranczo pod Las Vegas, które później zostało sprzedane Howardowi Hughesowi. Ze względu na biznes ojca, Dom George ’ a był pełen śmietanki Kalifornijskiego społeczeństwa, gwiazd filmowych, croonerów i norek noszących glamour girls.

najstarszy szkolny przyjaciel i kiedyś współpracownik Lowella, Martin Kibbee, dorastał obok Megastar, takich jak WC Fields, Sandra Dee i Bobby Darin. Twierdzi, że wychowanie Lowella zaszczepiło gwiaździstą przygodę od najmłodszych lat. „Urodził się pod złym znakiem – znakiem Hollywood”, mówi Kibbee, wskazując, że mały wyczyn błędnie wpisał ich nazwę w echo Beatlesów. On i Lowell publikowali swoje piosenki jako George / Martin, z powodów związanych z Fab.

dzień po urodzinach, w przeddzień ostatniej trasy koncertowej i dwa miesiące przed śmiercią, George udzielił swojej lokalnej gazecie The Topanga Messenger rzadkiego wywiadu. Zapytany o ostatni split grupy odpowiedział: „Nie wiem, co się dzieje. Nie martwię się o to. Grupy się rozpadają i cały czas wracają do siebie. To nic takiego. Nic nie jest trwałe. Nawet w branży muzycznej.”

naciskając na swoją niedawną rzekomą samotną naturę, odpowiedział, że jest to „kosmiczne gówno”, ale przyznał, że stracił przewagę konkurencyjną. Zapytany o swoje wartości, nagle się załamał. „Nie chcesz tego słuchać. Moje wartości mówią same za siebie. Próba zachowania poczucia humoru wśród wielu bzdur jest naprawdę przyjemna, a niedawno udało mi się to uchwycić. Nic nie jest tak ważne.”

mały wyczyn pozostawił znaczący ślad na West Coast rock – z charyzmatycznym i niespokojnym George ’ em i bez niego. Ich pierwsze cztery albumy osiągnęły status klasyki, a solo Thanks I ’ ll Eat it Here Lowella to genialna płyta solowa, choć podbudowana przez niektórych graczy zespołu. Często krytykowany za odwagę kontynuowania po jego śmierci – co innego mieli robić? – Little Feat początkowo starał się wypełnić rolę Lowella, wykorzystując wokalistów takich jak Craig Fuller, którzy ukrywali się do niczego. Ale w ich obronie przegrupowali się i kontynuowali, budując karierę, która trwała dłużej niż ich pierwotny złoty okres, zawsze grając materiał George ’ a i składając hołd – zamiast wargowego nabożeństwa – człowiekowi, który uruchomił wyczyny.

kiedy Lowell George zmarł, jego prochy zostały wrzucone do Oceanu Spokojnego przez jego żonę Elizabeth. Grubas w wannie widziałby tę czarno-komiczną stronę.

najnowsze wiadomości

{{ articleName }}

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.