Chiron

Chiron-małe, lodowate ciało krążące wokół Słońca w zewnętrznym Układzie Słonecznym wśród planet-olbrzymów. Niegdyś uważana za najbardziej odległą znaną asteroidę, obecnie uważa się, że Chiron składa się z jądra komety—tj. mieszaniny lodu wodnego, innych zamarzniętych gazów, materiału organicznego i pyłu krzemianowego.

Chiron został odkryty w 1977 roku przez amerykańskiego astronoma Charlesa kowala i sklasyfikowany jako planetoida o numerze 2060. Ma około 200 km (125 mil) średnicy i porusza się po niestabilnej, ekscentrycznej orbicie, która przecina Saturna i przechodzi właśnie wewnątrz Urana z okresem 50,45 lat. W 1989 roku amerykańscy astronomowie Karen Meech i Michael Belton wykryli mglistą chmurę wokół Chirona. Chmura taka, zwana śpiączką, jest cechą wyróżniającą komety i składa się z gazów i uwięzionych pyłów uciekających z jądra komety, gdy światło słoneczne powoduje sublimację jej lodów. Biorąc pod uwagę dużą odległość Chirona od Słońca, sublimujące lody są prawdopodobnie znacznie bardziej lotnymi substancjami niż lód wodny, takimi jak tlenek węgla i dwutlenek węgla. Na podstawie tego odkrycia Chiron został przeklasyfikowany jako Kometa. Dodatkowe badania obserwacji historycznych wykazały, że Chiron był aktywny w przeszłości, w tym w momencie jego odkrycia w 1977 roku. Następnie odkryto kolejne lodowate ciała wielkości asteroid na orbitach, które przecinają orbitę planet zewnętrznych i nadano im nazwę klasy obiektów Centaur. Niektóre z nich wykazują również sporadyczną aktywność kometopodobną.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.