bandyci wody

Kadyks próbuje stuknąć Fenner Basin od ponad dwóch dekad. Firma jest właścicielem 34 000 akrów prywatnej własności w Mojave Trails National Monument, na północ od Parku Narodowego Joshua Tree. Jeśli Kadyks mógłby uzyskać niezbędne zezwolenia od lokalnych, stanowych i federalnych urzędników, aby wydrążyć zawartość warstwy wodonośnej wzdłuż starej linii kolejowej, mógłby zgarnąć miliardy dolarów, sprzedając wodę miejskim dzielnicom wodnym w przybrzeżnej Południowej Kalifornii.

powodem, dla którego firma starała się to osiągnąć, jest to, że osuszanie warstwy wodonośnej również drenuje większość życia z Mojave. Przez wiele lat agencje rządowe słusznie lekceważyły niedopuszczalne dla środowiska koszty projektu.

wtedy tabele się odwróciły. Jeden z byłych adwokatów Kadyksu zdobył pierwsze miejsce w administracji Trumpa. Wkrótce potem projekt dostał zielone światło od Biura Gospodarki Gruntami.

„to było tak oczywiste, że poprawka była w Polityce” „To było naprawdę frustrujące.”

Ilustracja ramienia uderzającego w rurę w podłogę pustyni.

Centrum różnorodności biologicznej skontaktowało się z Earthjustice w sprawie pozwania administracji Trumpa. Razem udaliśmy się do sądu, by zaprowadzić porządek na pustyni.

w ciągu prawie 20 lat pracy w Earthjustice Adwokat Greg Loarie skupił się na sporach sądowych dotyczących Północnej Kalifornii, gdzie dorastał. Ale kiedy w połowie 2017 roku projekt Kadyksu przekroczył jego biurko, wiedział, że chce poprowadzić proces przeciwko niemu.

Loarie nie tylko zakochał się w pustyniach Południowej Kalifornii podczas studiów na UC San Diego. Był również podekscytowany pytaniem prawnym w centrum sprawy.

„nie codziennie można dyskutować o właściwym znaczeniu ustawy uchwalonej prawie 150 lat temu” Ten statut był General Railroad Right of Way Act, który Kongres uchwalił w 1875 roku w celu przyspieszenia rozbudowy kolei ” Western frontier.”Prawo dawało przedsiębiorstwom kolejowym prawa własności na gruntach publicznych do 100 stóp po każdej stronie linii kolejowej.

„ludzie nie budują już zbyt wielu nowych pociągów, więc pytanie dla kolei brzmi:” co jeszcze możemy zrobić z tymi dość cennymi prawami drogi?”Loarie mówi. Jedną z odpowiedzi jest to, że Koleje mogą próbować wydzierżawić swoje prawa drogi innym korporacjom.

stary zestaw torów należący do Arizona and California Railroad biegł przez obszar, w którym Cadiz chciał zbudować swój rurociąg. Gdyby Kadyks mógł zbudować rurociąg wzdłuż tych torów, Spółka doszłaby do wniosku, że nie będzie musiała przedkładać swojej propozycji do Biura Gospodarki Gruntami na przegląd środowiskowy, ponieważ technicznie działałaby na terenie kolei.

zbyt sprytny program szybko się załamał. W 2011 r. prawnicy z Departamentu Spraw Wewnętrznych-agencji nadzorującej Biuro Gospodarki Gruntami-przygotowali notatkę, w której przeanalizowano gorący temat służebności kolejowych. Opierając się na całej historii ustawy kolejowej z 1875 roku, doszli do wniosku, że aby każdy mógł budować lub robić interesy wzdłuż kolei, ich działalność musi mieć coś wspólnego z prowadzeniem kolei.

w obliczu tego problemu Kadyks wymyślił kilka rozwiązań. Firma twierdziła, że jej projekt będzie służył „celowi kolejowemu”, dostarczając wodę do parowego pociągu turystycznego, który obecnie nie istnieje. Kadyks obiecał również zbudować zraszacze wzdłuż istniejących estakad kolejowych, na wypadek gdyby jeden z nich kiedykolwiek się zapalił — coś, czego estakady unikały przez prawie sto lat.

„tak zwane” cele kolejowe „Kadyksu wydają się być oknem przeznaczonym do ukrycia komercyjnego projektu wodnego, który nie ma uzasadnionego związku z koleją” – mówi Loarie. Biuro Gospodarki Gruntami też nie było przekonane.

sprawy nie wyglądały dobrze dla firmy. Ale wtedy Donald Trump został prezydentem i nominował Davida Bernhardta do głównej roli w Departamencie Spraw Wewnętrznych.

Bernhardt dołączył do zespołu Trump transition po kilku latach jako partner i akcjonariusz w firmie lobbingowej i prawniczej Brownstein Hyatt Farber Schreck, gdzie jego klientami byli m.in. Kadyks. Reprezentował firmę podczas walki o budowę rurociągu. Brownstein posiadał nawet udziały finansowe w Kadyksie i mógł czerpać zyski z projektu rurociągu.

kilka tygodni po wyborze Trumpa Bernhardt opuścił zespół przejściowy i tymczasowo powrócił do Brownstein. Tuż po jego odejściu zespół Trumpa umieścił Kadyks na liście priorytetowej ” projektów awaryjnych i Bezpieczeństwa Narodowego.”Następnie w kwietniu 2017 Trump nominował Bernhardta na stanowisko zastępcy sekretarza spraw wewnętrznych.

Bernhardt twierdzi, że nigdy nie brał udziału w decyzjach administracji dotyczących projektu rurociągu. Po potwierdzeniu objęcia stanowiska wycofał się z pracy w Kadyksie i wycofał się z partnerstwa Brownstein.

ale do tego czasu pociąg opuścił stację. We wrześniu 2017 r. Departament Spraw Wewnętrznych wydał nową notatkę, która odwróciła wcześniejsze czytanie ustawy o kolejnictwie. Teraz twierdził, że Koleje mogą dzierżawić swoje prawa drogi każdemu, o ile ich działalność nie koliduje z celem kolei.

Po 20 latach pociąg firmy wjeżdżał.

mieszkając w Glendale w Kalifornii, kilka mil w dół drogi od Ileene Anderson, Maria Juur miała własne obawy dotyczące projektu Cadiz.

Juur, kierownik ds. mediów społecznościowych w Centrum Bezpieczeństwa Żywności, wiedział, że woda, do której chce się dostać, zawiera potencjalnie niebezpieczny poziom sześciowartościowego chromu. Ten toksyczny związek występuje naturalnie w niektórych skałach i glebach i został powiązany z rakiem u ludzi. W biografii „Erin Brockovich” z 2000 roku sześciowartościowy chrom jest substancją chemiczną, która zatruwa mieszkańców Hinkley w Kalifornii.

w Estonii, gdzie dorastała Juur, oglądała „Erin Brockovich” w klasie angielskiego w Gimnazjum. Film utkwił w jej pamięci, a bardziej rozbrzmiał, gdy znalazła się w Kalifornii, świeżo zamężna i myślała, że kiedyś chce mieć własne dzieci. Wiedziała, że jej dom otrzymuje wodę z akweduktu Rzeki Kolorado. Gdyby projekt Kadyksu przebiegał dalej, zanieczyszczona woda Mojave również przepływałaby przez ten Akwedukt.

„jak uniknąć zmywania naczyń lub kąpieli w zanieczyszczonej wodzie?”
Maria Juur Glendale, Calif.

Juur nie była skłonna zaryzykować, że jej rodzina może spożyć sześciowartościowy chrom.

perspektywa użycia butelkowanej wody do wszystkiego ją zmartwiła. Naruszyło to jej przekonanie, że woda powinna być dobrem publicznym. W każdym razie, kupowanie wody butelkowanej nie rozwiązałoby problemu całkowicie. „Jak uniknąć zmywania naczyń lub kąpieli w zanieczyszczonej wodzie? Jest to w pewnym sensie niemożliwe ” – mówi.

te obawy skłoniły Centrum Bezpieczeństwa Żywności do przyłączenia się do sprawy, kierowanej przez starszego adwokata Adama Keatsa.

pozew w Kadyksie nie był łatwym zwycięstwem dla sprawiedliwości ziemskiej.

sprawa obracała się wokół prawa administracyjnego, które reguluje zachowanie agencji rządowych. Loarie wyjaśnia, że standard, który muszą spełniać agencje, aby uzasadnić zmiany w Polityce, nie jest szczególnie wymagający.

„zasadniczo agencja musi tylko wyjaśnić, dlaczego zmienia zdanie” – mówi Loarie. „Historycznie, nie było wiele przypadków, w których agencje są dinged za nie wyjaśniając swojej decyzji. Szczerze mówiąc, sądy są skłonne odłożyć wszelkie wyjaśnienia agencji.”

ale gdy obie strony przygotowywały swoje akta prawne, administracja Trumpa zaczęła przegrywać sprawę za sprawą braku tego podstawowego uzasadnienia.

na przykład w zeszłym roku sędzia federalny podjął się zadania zawieszenia ważnej zasady czystej wody. Kolejny sąd zmusił EPA do wdrożenia przepisów bezpieczeństwa dla zakładów chemicznych — zwycięstwo dla sprawiedliwości na ziemi, która wszczęła postępowanie sądowe.

Ogólnie Rzecz Biorąc, Earthjustice wygrał ponad 85% decyzji w naszych procesach sądowych przeciwko administracji Trumpa.

20 czerwca 2019 Loarie argumentował w sądzie federalnym, że po raz kolejny administracja Trumpa narusza prawo administracyjne.

niespełna 24 godziny później sędzia wydał orzeczenie. Zgodził się z Earthjustice, że ustawa kolejowa może być używana tylko do działań, które przyczyniają się do realizacji celów kolejowych, i że biuro zarządzania ziemią nie wyjaśniło, w jaki sposób projekt Kadyks to robi. Działania Biura Gospodarki Gruntami, jak stwierdził, były ” arbitralne i kapryśne.”

projekt rurociągu oficjalnie wrócił do deski kreślarskiej. Więcej dobrych wiadomości nadeszło kilka tygodni później, kiedy Kalifornijski rząd Gavin Newsom podpisał ustawę wymagającą państwowych przeglądów środowiskowych dla projektu Cadiz. Firma nadal twierdzi, że zmieni swoje plany i zatwierdzi rurociąg. Według Loarie jest to mało prawdopodobne. Anderson obawia się, że w miarę jak zmiany klimatyczne niszczą zapasy wody w Kalifornii, korporacje wymyślą bardziej lekkomyślne propozycje wydobycia wody.

na razie pustynne zakwity pozostają rozrzutne.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.