1967 Red Sox: czy to było naprawdę „niemożliwe”?

dorastając w Nowej Anglii, to był artykuł wiary, że Red Sox z 1967 roku wygrał proporczyk Ligi amerykańskiej z pomocą boskiej interwencji — że to był ” niemożliwy sen.”Z upływem czasu to przedstawienie stało się mniej satysfakcjonujące, jeśli z żadnego innego powodu niż to, że daje krótki shrift ludziom, którzy faktycznie zbudowali zespół.w ostatnim pokoleniu nauczyliśmy się wiele o tym, jak gracze i drużyny baseballowe mogą się rozwijać, chociaż wciąż jest wystarczająco dużo niespodzianek, aby zagwarantować oglądanie meczów. Często zastanawiałem się, czy bardziej nowoczesne myślenie lepiej przygotuje nas na niektóre” niespodzianki ” gracza i zespołu przełomów z przeszłości. Wydaje się prawdopodobne, aby podać tylko jeden przykład, że było wiele oznak, że New York Mets 1969 byli zespołem na wzrost, choć oczywiście poprawa 27 gry z 1968 nie można było przewidzieć.

dorastając w Nowej Anglii, to był artykuł wiary, że Red Sox z 1967 roku wygrał proporczyk Ligi amerykańskiej z pomocą boskiej interwencji — że to był ” niemożliwy sen.”Z upływem czasu to przedstawienie stało się mniej satysfakcjonujące, jeśli z żadnego innego powodu niż to, że daje krótki shrift ludziom, którzy faktycznie zbudowali zespół. W swojej książce z 1987 r. nadawca Ken Coleman napisał: „prawdziwym cudem 1967 r. jest to, że stało się to nie tak, jak świadomy wysiłek zastosowany do z góry przyjętego planu, ale pomimo prawie wszystkiego.”1 pomimo tego rzekomego braku wysiłku lub planu, Dick O’ Connell, główny architekt zespołu, został uhonorowany Nagrodą Sporting News Executive of the Year award.

wystarczy powiedzieć, że nikt się tego nie spodziewał. Przeglądając kilka publikacji przedsezonowych z 1967 roku, większość z nich przewidywała, że Red Sox ukończą dziewiątą (tak jak w 1966 roku) lub dziesiątą w 10-zespołowej American League. Sports Illustrated był najbliżej wyrażenia optymizmu, mówiąc: „jeśli można znaleźć jakieś miotanie, zbyt, Sox 1967 może ożywić baseball w Bostonie.”2

Red Sox był smutnym strojem od kilku lat. Po miłym pięcioletnim okresie pod koniec lat 40., napędzanym głównie przez zawodników podpisanych i pielęgnowanych przez organizację, Klub zmarnował ostatnią dekadę wielkiej kariery Teda Williamsa, ponieważ przestał rozwijać talent. Joe Cronin został dyrektorem generalnym zespołu po sezonie 1947, czyli mniej więcej w tym samym czasie, kiedy the well ran dry. W latach 50. zespoły mniej lub bardziej biegały po wodzie, zwykle kończyły trzeci lub czwarty wyścig, ale nigdy nie brały udziału w wyścigu proporczyków.

Red Sox byli również, oczywiście, ostatnią drużyną, która wystawiła afroamerykańskiego gracza-drugiego basemana Pumpsie Greena w 1959 roku—i kuszące jest obwinianie ich ciągłej przeciętności za tę organizacyjną bigoterię. Oczywiście, gdyby Red Sox agresywnie podpisali kontrakty z czarnymi graczami w latach 50., mogliby wygrać kilka proporczyków, ale można by twierdzić, że to samo dotyczy każdej drużyny w lidze. Cała Amerykańska Liga pozostawała żałośnie w tyle za Nationals w tym obszarze, co doprowadziło do luki talentów, która nie została wyeliminowana aż do lat 80. Co więcej, Red Sox nie podpisywali też wielu dobrych białych graczy.

zespół ostatecznie rozpadł się w 1960 roku, coda Williamsa, kończąc na siódmym (z ośmiu) miejscu 65-89, co było ich najgorszym rekordem od 28 lat. Kolejne sześć sezonów było równie ponurych, z miejscami między szóstym a dziewiątym w nowej 10-drużynowej lidze. Klub był również niepopularny, grając przed tłumami liczącymi osiem lub dziesięć tysięcy osób (chociaż wiele innych drużyn nie rysowało znacznie lepiej—tylko cztery drużyny al osiągnęły milion frekwencji w 1965, a tylko pięć w 1966). Red Sox grali na Starym, rozkładającym się boisku, a ich właściciel, Tom Yawkey, próbował zahaczyć o nowy stadion, który ogarnie cały kraj.

nie dość, że zespół grał słabo, to jeszcze był wypełniony „kolorowymi” miernotami. Kiedy Dick Williams zakończył karierę w Sox w 1963 i 1964 roku, narzekał na leniwe, nieostrożne postawy weteranów, którzy jego zdaniem ocierali się o młodych facetów. To był kiepski zespół pełen zabawnych historii-Dick Stuart dręczący menadżera Johnny 'ego Pesky’ ego, Gene Conley upijający się i próbujący zarezerwować lot do Jerozolimy—to była świetna zabawa. Najlepszym zawodnikiem drużyny był miotacz reliefu, Dick Radatz, który był wzywany na tyle często, że był wyczerpany po czterech wspaniałych latach. Dyrektor generalny zespołu, Mike Higgins, był starym kumplem od picia Yawkey ’ a, który był graczem (dwa razy) i menedżerem (dwa razy) zespołu przed przejęciem kontroli nad organizacją w 1961 roku.

punkt zwrotny w historii zespołu miał miejsce 16 września 1965 roku, w noc, gdy Dave Morehead nie uderzył Indian w Fenway Park. Morehead nie miał zbyt wiele kariery, być może częściowo dlatego, że został upstaged po największej grze w swoim życiu. Po meczu ogłoszono, że Higgins został szczęśliwie ukarany, a jego miejsce na szczycie organizacji zajmie Dick O ’ Connell. O 'Connell dołączył do Red Sox w 1949 roku jako asystent dyrektora farmy i wspiął się po drabinie dzięki ciężkiej pracy i kompetencjom—był pierwszym Red Sox GM, który nie był osobistym przyjacielem Yawkey’ a. W ciągu ostatnich sześciu lat był wiceprezesem zespołu, po cichu współpracując z dyrektorem farm Nealem Mahoneyem, aby odbudować długo zaniedbaną organizację podrzędną. O’Connell był jedną z najważniejszych osób w historii franczyzy, prawdopodobnie najlepszym dyrektorem generalnym zespołu, jakiego kiedykolwiek miał.

Dick Williams, którego O ’ Connell zatrudnił do zarządzania w 1967, jest często uznawany za inicjowanie ruchu młodzieżowego, który napędzał zespół do rywalizacji. W rzeczywistości zmiana filozoficzna rozpoczęła się od O 'Connella i menedżera Billy’ ego Hermana w 1966 roku. W połowie tego sezonu O’Connell pozbył się większości starych lub średnich graczy, których odziedziczył-Bill Monbouquette, Ed Bressoud, Lee Thomas, Felix Mantilla, Dick Radatz, Frank Malzone, Earl Wilson. Prawdę mówiąc, zbiory zawodników, które dostał w zamian, nie były imponujące, ale O ’ Connell prawidłowo stwierdził, że musi zacząć od nowa.

kiedy kurz opadł, O ’ Connell miał tylko trzech stałych graczy z drużyny z 1965 roku. Carl Jastrzemski był jedynym sukcesem zespołu, który wielokrotnie inwestował w „bonus babies” w latach 50., podpisując kontrakt w 1959 roku, awansując do dwóch niższych lig i przejmując lewe boisko w 1961 roku. Był postrzegany jako rozczarowanie dla wielu, którzy chcieli, aby był następnym Ted Williams, ale zdobył tytuł batting 1963 i prowadził ligę w on-base percentage i slugging percentage w 1965. Tony Conigliaro, niezwykle popularny swinger z pobliskiego Revere, pojawił się na scenie z 24 homerami w 111 meczach jako 19-latek w 1964 roku, po zdobyciu tytułu home runa w 1965 roku. Shortstop Rico Petrocelli był debiutantem z 1965 roku, który okazał się obiecujący w ataku (18 home runów w 1966 roku) i obronie.

teraz, gdy siedział za kierownicą, O ’ Connell był gotowy pokazać więcej swojego systemu. Joe Foy, trzeci baseballista Toronto w 1965 roku, został MVP ligi międzynarodowej, zdobywając tytuł mrugnięcia i zdobywając 14 home runów. George Scott, trzeci sacker dla Pittsfield, został MVP ligi Wschodniej, zdobywając potrójną koronę ligi. Dwaj młodzi trzeciobazowcy – co robić? Herman przeniósł Scotta do pierwszej bazy na tydzień przed sezonem i umieścił obu zawodników w składzie. Scott rozpoczął sezon na łezce, a właściwie rozpoczął All-Star Game, ochładzając się do trafienia .245 z 27 home runami. Foy był jeszcze lepszy. Jego statystyki tempa były imponujące (.262/.364/.413), zwłaszcza w czasach, gdy średnie ligowe były240/.304/.369. W ciągu roku znacznie się poprawił, trafiając .213 z czterema home runami w pierwszej połowie i306 z 11 home runami. To był świetny debiutant, a Foy wyglądał na wschodzącą gwiazdę.

z pięcioma pozycjami zajmowanymi teraz przez obiecujących młodych graczy, dwie pozycje zostały obsadzone przez młodych graczy, którzy się nie rozwijali-łapacza Mike 'a Ryana i drugiego basemana George’ a Smitha—oraz coterie of temps shared center field.

zespół miotaczy był mniej obiecujący. Monbouquette i Wilson byli najlepszymi strzelcami w drużynie w ciągu ostatnich kilku sezonów, ale obaj odeszli. Skuteczne dni Monbouquette ’ a były już za nim, ale Wilson, rzekomo wymieniony za ujawnienie związku drużyny z wydzielonym klubem nocnym w wiosennych treningach, byłby niezłą pomocą w 1967 roku. Dwóch miotaczy, których utrzymał O ’ Connell, to Morehead, który przez kilka następnych lat nie powtórzył prób, i Jim Lonborg, obiecujący, ale nieobliczalny, mocny Prawy napastnik. W połowie roku Herman używał w rotacji José Santiago (25), Lee Stange (29), Dennisa Bennetta (26) i Darrella Brandona (25) Z Lonborgiem (24).

1966 Red Sox zajął dziewiąte miejsce przy 72-90, co było o połowę lepsze od Yankees. Chociaż Orioles zrobili krótką robotę w pennant race, nie było dość cztery drużyny walki psów do piwnicy. Red Sox zdawali się mieć go w ręku przez większość roku, osiągając 29-51 lipca 4 i utrzymując dziesiąte miejsce we wrześniu, ale, jak zwykle, zostali „wyprzedzeni” przez Yankees w dół odcinka. Senatorowie i lekkoatleci, wieloletni przegrani w latach 60.

w 1967 zespół kontynuował wydobycie talentu ze swojego systemu. Dick Williams, który zarządzał klubem Triple – A Z Toronto do kolejnych mistrzostw w 1965 i 1966 roku, został nowym kapitanem Red Sox. Williams przywiózł ze sobą do Bostonu dwóch najlepszych zawodników ze swojej drużyny Z Toronto: switch-uderzający środkowy fielder Reggie Smith, który zdobył tytuł batting (.320) i zdobył 18 home runów, a drugi baseman Mike Andrews, który trafił .267 ale z cierpliwością (89 spacerów) i mocą (14 home runów). Podobnie jak w przypadku Foya i Scotta w 1966 roku, Smith i Andrews weszli i wypełnili ogromne dziury w drużynie.

podsumowując, rozpoczynając sezon 1967 Red Sox miał dobrych lub obiecujących młodych zawodników na siedmiu z ośmiu pozycji. Gwiazdami zostali: Jastrzemski (27) i Conigliaro (22). Infielders Scott (23) i Foy (24) byli dwoma lepszymi młodymi graczami w lidze. Petrocelli (24) robił postępy, a Smith (22) i Andrews (23) byli cenionymi żółtodziobami. Tylko w catcher, gdzie Mike Ryan i Russ Gibson dzielili ładunek, było rozwiązanie mniej zachęcające. Co ciekawe, wszyscy dziewięciu z tych zawodników wyszli z systemu farm Neila Mahoneya; wszyscy poza Jastrzemskim w ciągu ostatnich trzech lat. Kadra miotaczy rozpoczęła sezon z tymi samymi młodymi ramionami, co rok wcześniej, Plus Billy Rohr, który wygrał 14 meczów dla Williamsa w Toronto.

większość obserwatorów oddała proporczyk z 1967 do Orioles. Po przejściu przez AL w 1966 roku, O ’ s ogarnęli Dodgersów w World Series. Klub miał kilka gwiazd w średnim wieku-Frank Robinson (31), Brooks Robinson (29) i Luis Aparicio (33)—ale nie wykazywali żadnych oznak spowolnienia. Reszta wyjściowego składu miała 20 lat, a Steve Barber, w wieku 29 lat, był starym człowiekiem głębokiej i utalentowanej kadry.

reszta ligi też była dość łatwa do uporządkowania. Najtrudniejsze wyzwanie prawdopodobnie pochodziło od bliźniaków, którzy wygrali proporczyk w 1965 roku i mieli tyle talentu na pierwszej linii, co każda drużyna w lidze. Tygrysy i White Sox były groźne przez kilka lat i prawdopodobnie pozostaną w rywalizacji przez większość lata. Indianie i aniołowie mieli wystarczająco dużo młodych talentów, aby walczyć o piąte i szóste miejsce. Cztery kluby, które toczyły klasyczną walkę o piwnicę w 1966 roku-Nowy Jork, Waszyngton, Kansas City i Boston—były zazwyczaj wybierane, aby ponownie zakończyć rozgrywki w pobliżu dna ligi.

wyścig American League przebiegł tak, jak wszyscy myśleli, z wyjątkiem dwóch zmarszczek: Orioles, przytłaczający faworyt, zakończył remis na szóstym miejscu, a Red Sox, również konsensus, powstrzymał trzy drużyny, które miały rzucić wyzwanie Orioles i zagrać w World Series. Jak to się mogło stać?

po pierwsze, Baltimore było nękane nieszczęściem. Boog Powell miał fatalny sezon, Frank Robinson przez większą część roku był kontuzjowany, a dwaj najlepsi miotacze zespołu, Dave McNally i Jim Palmer, zostali ranni, ten ostatni wykolejając jego wielką karierę przez dwa pełne sezony. Orioles wyprzedzili swoich przeciwników 654-592, sumy, które zazwyczaj dałyby wygraną i stratą rekord około 88-73, ale zakończyli 12 meczów gorzej, przy 76-85. Sezon 1967 okazał się przełomowym momentem dla Orioles, które szybko się zreorganizowały i do 1969 roku stały się jedną z najlepszych drużyn w historii.

z zaskakującym wakatem na szczycie, cztery zespoły spędziły większość lata w legendarnym wyścigu proporczyków, wygranym przez Red Sox ostatniego dnia sezonu. Pozostali trzej rywale-Minnesota, Detroit i Chicago-odeszli od tego wspaniałego wyścigu, jakby pozwolili mu wymknąć się, że dmuchana gra lub seria tutaj lub tam kosztowała ich szansę na flagę. Spójrzmy prawdzie w oczy: to był świetny sezon i świetny wyścig, ale to nie były świetne zespoły. Byli świetnymi klubami z dostrzegalnymi słabościami. Red Sox”.568 procent zwycięstw było NAJNIŻSZYM w historii dla mistrza ligi amerykańskiej (przed podziałem ligi na dywizje).

Red Sox z dziewiątego na pierwsze miejsce, to prawda, ale ten fakt zawyża ich poprawę. Rekord klubu wzrósł o „tylko” 20 zwycięstw, z 72 do 92, co jest imponujące, ale nie niezwykłe historycznie. Tylko w 1967 St. Louis Cardinals, mistrzowie Holandii, poprawili się o 18 zwycięstw (83 do 101), A Cubs o 28 (59 do 87). W 1965 bliźniacy awansowali z 23 wygranymi (79 do 102), w 1969 Mets z 27 (73 do 100).

to, co sprawia, że skok Red Sox wygląda tak dramatycznie, to to, że grali w mocno skompresowanej lidze. W 1966 roku, Yankees wygrywając procent .440 było” najlepszym ” ostatnim miejscem pokazanym w historii American League (ponownie, zanim Liga podzieliła się na dywizje). Jankesi z 10. miejsca mieli zaledwie 17 1/2 meczów za drugimi bliźniakami, których procent zwycięstw był549. Jedyny zespół, który oddzielił się od tego stada—the Orioles—rozpadł się w 1967 roku, tworząc unikalny zbieg wydarzeń Dla Red Sox.

kolejna rzecz, której w dużej mierze brakowało po ucieczce Red Sox z piwnicy we wrześniu 1966: 4 lipca stali 29-51, ale zakończyli 43-39, tylko o połowę gorsi od Orioles. To kadra miotaczy przyczyniła się do poprawy, ponieważ ERA zespołu poprawiła się z 4,42 w pierwszej połowie (łatwo najgorszy w lidze) do 3,42 w drugiej połowie (zasadniczo średnia ligowa), grając w najgorszych parkach miotaczy w lidze. Pod koniec roku zdecydowanie lepsi byli Jim Lonborg (6-3, 2,95), Lee Stange (6-5, 2,60) i Darrell Brandon (7-6, 3,32).

innym sposobem spojrzenia na 1965-67 Red Sox jest podzielenie każdego sezonu na 81 połówek meczów.

W-L Szt.
1965 pierwsza połowa 31-50 .383
1965 druga połowa 31-50 .383
1966 pierwsza połowa 30-51 .370
1966 druga połowa 42-39 .519
1967 pierwsza połowa 42-39 .519
1967 druga połowa 50-31 .617

Red Sox byli niezwykle konsekwentni przez półtora sezonu, zanim dołączyli do konkurencyjnego zespołu w połowie 1966 roku. Chociaż nie należy lekceważyć faktu, że klub ten w drugiej połowie był beznadziejnie wykluczony z rozgrywek, wielkość próby 81 meczów jest przekonującym dowodem na prawdziwą poprawę. Obiecujący start zespołu w 1967 roku był tak naprawdę tylko przeniesieniem z poprzedniego roku. Podsycany pojawieniem się kilku młodych zawodników i kilkoma kluczowymi nabytkami w połowie sezonu, zespół znalazł kolejny sprzęt w lipcu 1967 roku i zakończył swoją kampanię fabularną.

czy powinniśmy przewidzieć, że Red Sox z 1967 roku zdobędzie proporczyk? Nie, oczywiście, że nie. Poprawa o 20 wygranych to zbyt wiele, bez względu na jakość młodych talentów. Co więcej, upadek Orioles był niezbędnym elementem sezonu marzeń Red Sox i był podobnie mało prawdopodobny.

Realną poprawę wykazali w drugiej połowie sezonu 1966. Ich młody rdzeń graczy pozycji był tak obiecujący, jak każdy inny. grali w historycznie skompresowanej lidze, pozwalając na duże zyski w klasyfikacji z garstką dodatkowych zwycięstw. Mieli nowego młodego menedżera, który był oddany młodzieży. Biorąc to wszystko pod uwagę, nikt nie powinien być zaskoczony poprawą 10 gier, do 80-85 wygranych.

co więcej, wszystko nie poszło dobrze Dla Red Sox z 1967 roku. Joe Foy, który był jednym z najlepszych młodych graczy w baseballu w 1966 roku, trochę się cofnął i spędził dużo czasu na ławce w drugiej połowie, gdy Williams bardziej pokochał Daltona Jonesa i Jerry ’ ego Adaira. Foy miał umiejętności, które były niedoceniane w jego czasach, a jego kariera załamała się, gdy był jeszcze produktywnym graczem. Tony Conigliaro, 22-letni weteran, był w środku być może swojego najlepszego sezonu, kiedy został brutalnie zakończony przez szybką piłkę w lewe oko 18 sierpnia. Darrell Brandon zakończył rok 1966 z rozkwitem i przerwał obóz jako starter zespołu #2, ale zakończył 5-11, 4.17. Billy Rohr, żółtodziób, który rozpoczął sezon jako # 3 starter i właśnie przegapił no-hittera w swoim pierwszym meczu major league na Yankee Stadium, wrócił do niższych lig w czerwcu.

oczywiscie kilku mlodych zawodnikow wylozylo sie z wielkimi latami, w tym Petrocelli, Scott, Lonborg, a zwlaszcza Jastrzemski. Sezon Yaz (.326/.418/.622) był najlepszy przez każdego gracza w 1960 roku, i był prawdopodobnie odpowiedzialny za dobry kawałek 20-gra poprawy. Ale zespół miał tak wielu młodych graczy, którzy wykazali się zdolnościami w głównych ligach lub w wysokich nieletnich, że potrzebowali tylko kilku z nich, aby się wyrwać.

O ’ Connell również wykonał kilka trafień w ciągu roku. W czerwcu pokonał Gary ’ ego Bella z Indians, A Bell został drugim niezawodnym zawodnikiem drużyny (12-8, 3,16). Sox pozyskali również Jerry ’ ego Adaira, Norm Sieberna i Elstona Howarda, z których wszyscy grali ważne role. Kilka dni po upadku Conigliaro, Ken Harrelson wpadł na kolano zespołu po tym, jak został zwolniony przez Kansas City Athletics w ataku Pique przez Charliego Finleya.

poprawa organizacyjna Red Sox została utrzymana. Zastanów się, co stało się później. W 1968 roku Conigliaro opuścił cały sezon z powodu kontuzji oka, Lonborg złamał nogę, opóźniając karierę o kilka lat, a Scott cierpiał przez absurdalnie upiorny sezon (.171/.236/.237). Pomimo tego, zespół zakończył 86-76, spadek z zaledwie sześciu gier, osiągnięcie równie zdumiewające, jak ich ” niemożliwe marzenie.”

połączenie dużych kontuzji i pojawienie się wielkich zespołów Orioles trzymało Red Sox z dala od wyścigów proporców na kilka lat, ale Boston prowadził 16 kolejnych zwycięskich sezonów, jedną z najdłuższych serii w historii baseballu. Talent z farm system Dicka O ’ Connella był kontynuowany bez zmian, tworząc do 1974 roku All-Stars Sparky Lyle, Carlton Fisk, Bill Lee, Cecil Cooper, Ben Oglivie, Dwight Evans, Jim Rice, Rick Burleson i Fred Lynn. Rodzimy zespół, który pojawił się w połowie lat 70., był lepszy od stroju z 1967 roku.

Dick O ’ Connell prowadził zespół do czasu, gdy został zmuszony do odejścia przez nowy reżim właścicielski w 1976 roku. Organizacja, której przewodniczył, cieszyła się największym sukcesem zespołu w ciągu ostatnich 50 lat. Mimo, że zespół ponownie odniósł sukces w nowym stuleciu, organizacja nigdy nie dorównała uprawom rodzimych talentów, które wyprodukowała w latach O ’ Connell.

sezon oczywiście nie był „niemożliwy”, ponieważ tak się stało, ale to czyni go nie mniej magicznym i wzruszającym do przeżycia.

MARK ARMOUR dorastał w Nowej Anglii i mógł poprawnie przeliterować wszystkie nazwy etniczne w tej drużynie w wieku siedmiu lat. Obecnie pisze baseball ze swojego domu w Oregonie. Mark jest współautorem „Paths to Glory”, dyrektorem projektu biografii baseballowej SABR, współautorem wielu stron internetowych i czasopism SABR, a przede wszystkim ojcem Mai i Drew.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.