Peter Stuyvesant 1592-1672

gouverneur van de nieuwe Nederlanden

Peter Stuyvesant (ook bekend als Pietrus Stuyvesant), de zoon van een predikant van Friesland, werd in 1592 in Nederland geboren. Stuyvesant diende in het Nederlandse leger voordat hij in 1646 benoemd werd tot directeur-generaal van Nieuw-Nederland. Hij diende in West-Indië en was gouverneur van de kolonie Curacoa. Hij verloor een been tijdens de mislukte aanval op het Portugese eiland Sint-Maarten, waarna hij in 1644 terugkeerde naar Nederland.Twee jaar later werd hij benoemd tot directeur-generaal van Nieuw-Nederland en legde de eed af op 28 juli 1646. Hij zeilde naar de nieuwe wereld en bereikte Nieuw Amsterdam op 11 mei 1647. Kort na zijn inauguratie op 27 mei organiseerde hij een raad en richtte hij een hof van Justitie op.Uit respect voor de wil van het volk gaf hij opdracht tot een algemene verkiezing van achttien afgevaardigden, waaruit de gouverneur en zijn raad een Raad van negen leden kozen, die adviserend en niet wetgevend bevoegd waren. Een dictatoriale leider, Stuyvesant was impopulair met de andere kolonisten. Tijdens zijn achttien jaar durende regering groeide de bevolking echter van 2.000 naar 8.000.Direct na zijn aankomst probeerde hij de kolonie te reorganiseren: hij beval de strikte naleving van de zondagsrust en verbood de verkoop van alcoholische dranken en wapens aan de Indianen. Hij probeerde ook het staatsinkomen te verhogen door zwaardere belastingen op Import. Om de kwaliteit van de kolonie te verbeteren stimuleerde hij de kolonisten om betere huizen en tavernes te bouwen, en vestigde hij een markt en een jaarlijkse veebeurs. Hij toonde ook interesse in de oprichting van een openbare school.

hij probeerde een oud probleem op te lossen: de wuestion van de bounderies met andere kolonies. De regering van de New England colony kon zijn voorwaarden echter niet aanvaarden. Vanwege de Nederlandse aanspraak op jurisdictie in Connecticut raakte hij ook betrokken bij een controverse met Gouverneur van die kolonie.

de eerste twee jaar van zijn administratie waren niet succesvol. Hij had serieuze gesprekken met de patroons, die de handel van de Compagnie verstoorden en het gezag van de gouverneur ontkenden, en hij was ook verwikkeld in geschillen met de Raad, die een deputatie naar Den Haag stuurde om de toestand van de kolonie aan de Staten-Generaal te melden. Dit rapport verscheen als “Vertoogh van Nieuw Netherland” (Den Haag, 1650). De Staten-Generaal beval daarna Stuyvesant persoonlijk in Holland te verschijnen, maar het bevel werd niet bevestigd door de kamer van Amsterdam, en Stuyvesant weigerde te gehoorzamen, zeggende: “Ik zal doen wat ik wil.”

in September 1650 vond in Hartford een bijeenkomst plaats van de commissioners on boundaries, waar Stuyvesant in de staat reisde. De lijn werd geregeld tot grote ontevredenheid van de Nederlanders, die verklaarden dat “de gouverneur genoeg grondgebied had afgestaan om vijftig kolonies te stichten elk vijftig mijl vierkant.”Stuyvesant werd hoogmoedig in zijn behandeling van zijn tegenstanders en dreigde de raad te ontbinden. Uiteindelijk werd in Nederland een plan van gemeentebestuur opgesteld en op 2 februari 1653 werd de naam van de nieuwe stad Nieuw Amsterdam officieel bekend gemaakt. Stuyvesant hield een toespraak bij deze gelegenheid, wetende dat zijn gezag onverminderd zou blijven. De gouverneur werd nu weer naar Holland gestuurd , maar de orde werd spoedig herroepen na de oorlogsverklaring met Engeland. Stuyvesant bereidde zich voor op een aanval door zijn onderdanen te bevelen een greppel te maken van de North river naar de East river, en borstwering op te richten. In 1665 voer hij de Delaware binnen met een vloot van zeven schepen en ongeveer 700 man en nam de kolonie Nieuw-Zweden in bezit, die hij New Amstel noemde. In zijn afwezigheid werd Nieuw Amsterdam verwoest door Indianen, maar zijn terugkeer inspireerde vertrouwen. Hoewel hij milities organiseerde en de stad versterkte, onderwierp hij de vijandige wilden voornamelijk door een vriendelijke behandeling. In 1653 had een conventie van twee afgevaardigden uit elk dorp in Nieuw-Nederland hervormingen geëist, en Stuyvesant beval deze vergadering te verspreiden, zeggende: “Wij ontlenen ons gezag aan God en de Compagnie, niet aan een paar onwetende onderdanen.”De geest van verzet nam niettemin toe, en de inbreuken van andere kolonies, met een uitgeputte schatkist, vielen de gouverneur lastig. In 1664 gaf Karel II aan zijn broer, de hertog van York, een groot stuk land, inclusief Nieuw-Nederland, en vier Engelse oorlogsschepen met 450 man, onder bevel van kapitein Richard Nicholls, namen bezit van de haven. Op 30 augustus droeg Sir George Cartwright aan de gouverneur een oproep tot overgave, waarin hij leven, landgoed en vrijheid beloofde aan allen die zich zouden onderwerpen aan het gezag van de koning. Stuyvesant las de brief voor aan de Raad en scheurde hem, uit angst voor de instemming van het volk, in stukken. Bij zijn verschijning begroetten de mensen die zich rond het stadhuis hadden verzameld hem met kreten van ‘ de brief ! de brief ! “en, terugkerend naar de raadszaal, verzamelde hij de fragmenten, die hij aan de burgemeesters gaf om te doen met de orde zoals ze wilden. Hij stuurde een opstandig antwoord naar Nicholls, en beval de troepen zich voor te bereiden op een aanval, maar gaf toe aan een verzoek van de burgers om geen onschuldig bloed te vergieten, en tekende een verdrag in zijn Bouweriehuis op 9 September 1664. De burgemeesters riepen Nicholls tot gouverneur uit en de stad heette New York. In 1665 ging Stuyvesant naar Nederland om verslag uit te brengen, en streefde ernaar de koning de voldoening te verzekeren van het zesde artikel in het verdrag met Nicholls, dat vrijhandel verleende. In 1648 kreeg de kolonie het voorrecht om handel te drijven met Brazilië, in 1652 met Afrika voor slaven en in 1659 met andere buitenlandse havens. Stuyvesant trachtte tevergeefs een soort munt in te voeren en een munt in Nieuw Amsterdam te vestigen. Hij was een grondig conservatief in zowel kerk als staat, en intolerant voor elke benadering van religieuze vrijheid. Hij weigerde te verlenen, een ontmoetingsplaats voor de Lutheranen, die in aantal groeide, verdreef hun minister uit de kolonie en strafte vaak religieuze overtreders met boetes en gevangenisstraffen. Bij zijn terugkeer uit Nederland na de overgave bracht hij de rest van zijn leven door op zijn boerderij van 62 hectare buiten de stad, genaamd de grote Bouwerie, waarlangs uitgestrekte bossen en moerassen naar het dorpje Haarlem (Harlem) liepen. Het huis, een statig exemplaar van de Nederlandse architectuur, werd gebouwd voor een prijs van 6.400 gulden, en stond in de buurt van wat nu Eighth street is. De tuinen en het gazon werden bewerkt door ongeveer vijftig negerslaven. Een perenboom, die hij in 1647 uit Holland bracht, bleef tot 1867 op de hoek van 13th street en Third avenue, en bracht bijna tot de laatste vrucht. Het huis werd verwoest door brand in 1777. Hij bouwde ook een executive mansion van gehouwen steen genaamd Whitehall, die stond op de straat die nu draagt die naam. Stuyvesant bleef tot zijn dood in 1672 op zijn landgoed op Manhattan Island wonen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.