Odoacer

de Germaanse stamhoofd Odoaker (433-493), door het afzetten van de Romeinse keizer Romulus Augustulus, wordt traditioneel toegeschreven aan het beëindigen van het West-Romeinse Rijk.Odoaker werd geboren in een Germaanse stam, de Sciriërs, en was waarschijnlijk de jongste zoon van Edico, een belangrijk persoon onder Attila de Hun. In 470 trokken hij en de Sciriërs Italië binnen en namen, samen met vele Germaanse krijgers, militaire dienst onder de Romeinen. In 472 kwamen deze Duitse troepen, waaronder Odoaker, in opstand en hielpen de machtige Duitse Ricimer in zijn poging om Olybrius tot keizer te maken. Zowel Ricimer als Olybrius stierven snel en in de daaropvolgende strijd triomfeerde een Romeinse officier, Orestes. In 476 vestigde hij zijn zoon Romulus Augustulus tot keizer, waarbij hij de bestaande Westerse keizer Julius Nepos onteigende.Orestes kon echter niet voldoen aan de eisen van de Duitsers, die zich tot Odoaker wendden en hem op Augustus tot koning uitriepen. 23, 476. De Duitsers volgden hem in een opstand die leidde tot Orestes’ dood en Romulus ‘ afzetting. Odoacer hield op met het gebruik van schaduwkeiers en claimde zichzelf in plaats daarvan als de macht in het Westen waarmee Zeno, de oostelijke keizer, te maken had. Het definiëren van de aard van die relatie zou betrekking hebben op Zeno en Odoaker zolang Odoaker leefde.Een ongemakkelijke troon

Zeno beweerde nog steeds de afgezette Julius Nepos te steunen, maar hij beloonde Odoaker met de titel patriciër. In 480 werd Julius Nepos vermoord, en Odoacer strafte zijn moordenaars. Zeno had geen andere keuze dan Odoaker te herkennen. De vrede duurde tot 487, toen Odoaker correspondeerde met een zekere Illus, een rebel tegen Zeno. Hoewel Odoaker de rebel niet echt had geholpen, beschouwde Zeno zijn acties als vijandig en besloot hij zijn macht te breken door de Germaanse stam van de Rugians tegen hem te sturen (487). Odoacer versloeg de Rugians en Zeno wendde zich tot Theodorik, heerser van de Ostrogoten.Ondertussen probeerde Odoacer zijn macht in Italië op te bouwen. Om de Duitsers tevreden te stellen, gaf hij hen veel land. Hij won de gunst van de Romeinse Senaat door hoge ambten toe te kennen aan zijn leden. Door oorlog en diplomatie slaagde hij erin om de twee grote externe bedreigingen van Italië aan te pakken—Euric, koning van de Visigoten, en Gaiseric, koning van de Vandalen. Vanaf 477 gaf hij zelfs munten uit op zijn eigen naam.

Theodoric bleef de grootste bedreiging. In 489 kwam hij Italië binnen. Na een aantal grote nederlagen verloor Odoacer in 490 de steun van de Romeinse Senaat. Hij viel terug op de hoofdstad Ravenna, waar hij een belegering van 2 jaar onderging. In 493 werd een compromis uitgewerkt; Odoaker en Theodorik kwamen overeen om samen Italië te regeren. Echter, een paar dagen na het betreden van de stad, doodde Theodorik Odoaker.

verder lezen

oude bronnen voor Odoaker worden gegeven in Colin Douglas Gordon, The Age of Attila (1960). De beste verhalen in het Engels zijn in Thomas Hodgkin, Italië en haar Invaders (8 delen., 1880-1889), en J. B. Bury, A History of the Later Roman Empire (2 vols., 1889). Meer recente bronnen zijn Stewart Perowne, the End of the Roman World (1966), en Arnold H. M. Jones, The Later Roman Empire, 284-602 (3 vols., 1964) en The Decline of the Ancient World (1966). □

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.