1967 Red Sox: Var det Virkelig Umulig?

Oppveksten I New England, Det Var en trosartikkel at 1967 Red Sox vant American League vimpel med hjelp av guddommelig intervensjon-at det var en » Umulig Drøm — «Med tidenes gang har denne avbildningen blitt mindre tilfredsstillende, hvis det ikke er noe annet enn at det gir kort prosess til folkene som faktisk bygde laget. i den siste generasjonen eller så har vi lært mye om hvordan baseballspillere og lag sannsynligvis vil utvikle seg, selv om det fortsatt er nok overraskelser for å garantere å se spillene. Jeg har ofte lurt på om mer moderne tenkning ville ha bedre forberedt oss på noen av» overraskelse » spiller og lag gjennombrudd fra fortiden. Det virker sannsynlig å si bare ett eksempel at det var mange tegn på at 1969 New York Mets var et lag på vei oppover, men åpenbart kunne en 27-spillforbedring fra 1968 ikke vært forventet.

Oppveksten I New England, Det Var en trosartikkel at 1967 Red Sox vant American League vimpel med hjelp av guddommelig intervensjon-at det var en » Umulig Drøm — «Med tidenes gang har denne avbildningen blitt mindre tilfredsstillende, hvis det ikke er noe annet enn at det gir kort prosess til folkene som faktisk bygde laget. I sin 1987-bok skrev kringkasteren Ken Coleman: «det virkelige miraklet i 1967 er at det skjedde, ikke som den bevisste innsatsen som ble brukt på en forutbestemt plan, men til tross for omtrent alt.»1 Til tross for denne antatte mangelen på innsats eller en plan, Ble Dick O’ Connell, lagets hovedarkitekt, hedret Med Sporting News Executive Of The Year-prisen.

Det Er Nok å si at ingen så det komme. Gjennom flere sesongoppkjøringspublikasjoner i 1967, så de fleste For Seg At Red Sox kom på niende plass (som i 1966) eller 10.plass i American League med 10 Lag. Sports Illustrated kom nærmest å uttrykke optimisme og sa: «Hvis du kan finne noe pitching, kan 1967 Sox gjenopplive baseball i Boston.»2

Red Sox hadde vært et trist antrekk i flere år. Etter en fin fem års løp på slutten av 1940-tallet, drevet hovedsakelig av spillere signert og nurtured av organisasjonen, kastet klubben Det siste tiåret Av Ted Williams ‘ store karriere fordi de sluttet å utvikle talent. Joe Cronin ble lagets general manager etter 1947-sesongen, som er omtrent på den tiden at brønnen gikk tørr. 1950-tallet lagene mer eller mindre treaded vann, vanligvis ferdig tredje eller fjerde, men aldri sniffing en vimpel løp.

Red Sox var også selvfølgelig det siste laget til å sette en Afroamerikansk spiller-andre baseman Pumpsie Green i 1959-og det er fristende å klandre deres fortsatte middelmådighet på denne organisatoriske bigotry. Selvfølgelig, hvis Red Sox hadde aggressivt signert svarte spillere på 1950-tallet, kunne de ha vunnet flere vimpler, men man kunne hevde det samme om hvert lag i ligaen. Hele American League lå ynkelig bak Statsborgere i dette området, fører til et talent gap som ikke ble eliminert før på 1980-tallet. Mer Til poenget, Red Sox signerte heller ikke mange gode hvite spillere.

Laget kratret endelig I 1960, Williams ‘ coda, ferdig syvende (av åtte) på 65-89, deres verste rekord på 28 år. De neste seks sesongene var like kjedelige, med plasseringer mellom sjette og niende i den nye 10-lagsligaen. Klubben var også upopulær, spilte før folkemengder på åtte eller ti tusen mennesker (selv om mange andre lag ikke tegnet mye bedre—bare fire al-lag nådde en million til stede i 1965, og bare fem i 1966). Red Sox spilte i det som ble sett å være en gammel råtnende ballpark, Og deres eier, Tom Yawkey, prøvde å få en tur på den nye stadion bandwagon feiende nasjonen.

ikke bare spilte laget dårlig, det var fylt med «fargerike» middelmådigheter. Da Dick Williams avsluttet sin karriere med Sox i 1963 og 1964, klaget han over de dovne, uforsiktige holdninger til veteranene, som han trodde var å gni på de unge gutta. De var et elendig lag lastet med morsomme historier–Dick Stuart plaging manager Johnny Pesky, Gene Conley å bli full og prøver å bestille et fly Til Jerusalem-det var alt mye moro— Lagets beste spiller var En lettelse mugge, Dick Radatz, som ble tilkalt ofte nok til at han var utslitt etter fire store år. Lagets daglig leder, Mike Higgins, var en gammel drikkekompis Av Yawkey, etter å ha vært en spiller (to ganger) og leder (to ganger) for laget før han tok over kontrollen over organisasjonen i 1961.

et vendepunkt i lagets historie fant sted den 16. September 1965, en natt Da Dave Morehead ikke traff Indianerne i Fenway Park. Morehead hadde ikke mye av en karriere, kanskje delvis fordi han var upstaged etter det største spillet i sitt liv. Etter kampen ble Det annonsert At Higgins hadde blitt barmhjertig cashiered og At Dick O ‘ Connell ville ta sin plass på toppen av organisasjonen. O ‘ Connell hadde sluttet Seg Til Red Sox i 1949 som assisterende gårdsdirektør, og klatret stigen gjennom hardt arbeid og kompetanse—han var Den første Red Sox GM som ikke var en personlig venn Av Yawkey. I de siste seks årene hadde han vært en team Vice President, stille arbeider med gården direktør Neal Mahoney å gjenoppbygge en lang forsømt mindre liga organisasjon. O ‘ Connell var en av de viktigste personene i franchisens historie, uten tvil den beste daglig leder laget noensinne har hatt.

Dick Williams, Som o ‘ Connell ansatt for å administrere i 1967, er ofte kreditert med å etablere ungdomsbevegelsen som drev laget til strid. Faktisk startet det filosofiske skiftet Med O ‘ Connell og manager Billy Herman i 1966. Ved midten av denne sesongen hadde O ‘ Connell kvittet seg med de fleste av de gamle eller middelaldrende spillerne han arvet-Bill Monbouquette, Ed Bressoud, Lee Thomas, Felix Mantilla, Dick Radatz, Frank Malzone, Earl Wilson, blant dem. Sannheten blir fortalt, avlingen av spillere han fikk i retur var ikke imponerende, Men O ‘ Connell riktig konstatert at han trengte å starte på nytt.

Da støvet la seg, hadde O ‘ Connell bare beholdt tre faste spillere fra 1965-laget. Carl Yastrzemski var den eneste suksesshistorien i lagets gjentatte investeringer i «bonus babies» på 1950-tallet, signerte i 1959, rev opp to mindre ligaer og tok over left field i 1961. Han ble sett på som en skuffelse for mange som hadde ønsket At Han skulle bli Den neste Ted Williams, men han vant 1963 batting tittelen, og ledet ligaen i on-base prosent og slugging prosent i 1965. Tony Conigliaro, en umåtelig populær swinger fra Nærliggende Revere, hadde brast på scenen med 24 homers i 111 spill som en 19-åring i 1964, og fulgte opp med en home run-tittel i 1965. Shortstop Rico Petrocelli var en 1965 rookie som hadde vist noe løfte om lovbrudd (18 hjemme løp i 1966) og forsvar.

Nå som Han var på rattet, var O ‘ Connell klar til å vise mer av sitt system. Joe Foy, 1965 tredje baseman For Toronto, var MVP Av International League, vinne batting tittelen og socking 14 home runs. George Scott, en tredje sacker For Pittsfield, var Mvp I Eastern League, og vant ligaens Triple Crown. To unge tredje basemen – hva skal jeg gjøre– Herman flyttet Scott til første base en uke inn i sesongen, og satte begge spillerne i oppstillingen. Scott begynte sesongen på en tåre, og faktisk startet All-Star Game, kjøling av å treffe .245 med 27 hjemmekamper. Foy var enda bedre. Hans rente statistikk var imponerende (.262/.364/.413), spesielt i en tid da liga gjennomsnitt var .240/.304/.369. Han forbedret seg betydelig i løpet av året, treffer. 213 med fire home runs i første omgang, og .306 med 11 hjemme kjører deretter. Det var et flott rookie år, Og Foy så ut til å være en stigende stjerne.

med fem stillinger nå holdt av lovende unge spillere, ble to stillinger bemannet av unge spillere som ikke utviklet-catcher Mike Ryan og andre baseman George Smith—og en coterie av temps delt senterfelt.

pitching-staben var mindre lovende. Monbouquette og Wilson hadde vært de to beste hurlers på troppen de siste sesongene, men begge var borte. Monbouquette effektive dager var bak ham, Men Wilson, angivelig handlet for å avsløre lagets tilknytning til en segregert nattklubb i vårtrening, ville ha vært litt av en hjelp i 1967. De to pitcherne Som O ‘ Connell holdt var Morehead, som mislyktes gjentatte forsøk de neste årene, Og Jim Lonborg, en lovende, men uberegnelig hardkastende høyrehander. I midten av året brukte Herman Josupuncture Santiago (25), Lee Stange (29), Dennis Bennett (26) Og Darrell Brandon (25) med Lonborg (24) i rotasjonen.

1966 Red Sox avsluttet niende på 72-90, som var en halv kamp bedre Enn Yankees. Selv Om Orioles gjort kort arbeid av vimpel rase, det var ganske fire-team dogfight for kjelleren. Red Sox syntes å ha det godt i hånden det meste av året, nå 29-51 juli 4 og holder tiende plass i September, men, som vanlig, de ble «forbikjørt» Av Yankees ned strekningen. Senatorene og Atletikken, flerårige tapere på 1960-tallet, avsluttet like utenfor tempoet.

i 1967 fortsatte teamet å utvinne talentet fra sitt system. Dick Williams, som ledet Triple-a-klubben I Toronto til påfølgende mesterskap i 1965 og 1966, ble installert som den nye Red Sox skipper. Williams brakte de to beste spillerne Fra Sitt Toronto-lag med Ham Til Boston: bryter-treffer senter fielder Reggie Smith, som hadde vunnet batting tittelen (.320) og traff 18 home runs; og andre baseman Mike Andrews, som hadde truffet .267 men med tålmodighet (89 turer) og kraft(14 hjemme går). Som Med Foy Og Scott i 1966 gikk Smith Og Andrews rett inn og fylte store hull på laget.

for å oppsummere, inn i 1967 sesongen Red Sox hadde gode eller lovende unge spillere på syv av de åtte posisjoner. Outfielders Yastrzemski (27) og Conigliaro (22) ble etablert stjerner. Infielders Scott (23) og Foy (24) var to av de bedre unge spillerne i ligaen. Petrocelli (24) gjorde fremskritt, Og Smith (22) Og Andrews (23) ble verdsatt rookies. Bare på catcher, hvor Mike Ryan Og Russ Gibson ville dele lasten, var løsningen mindre oppmuntrende. Bemerkelsesverdig kom alle ni av disse spillerne ut Av Neil Mahoneys gårdssystem; alle unntatt Yastrzemski i løpet av de siste tre årene. Pitching ansatte begynte sesongen med de samme unge armene som året før, pluss Billy Rohr, som hadde vunnet 14 spill For Williams I Toronto.

De fleste observatører innrømmet 1967 vimpel Til Orioles. Etter å ha spilt GJENNOM AL I 1966, Hadde O ‘ ene summert Dodgers i World Series. Klubben hadde Noen middelaldrende stjerner-Frank Robinson (31), Brooks Robinson (29) og Luis Aparicio (33)—men de viste ingen tegn til å bremse ned. Resten av startlinjen var i begynnelsen av 20-årene, Og Steve Barber, på 29, var den gamle mannen til en dyp og talentfull pitching-stab.

resten av ligaen var ganske lett å sortere ut også. Den tøffeste utfordringen var Trolig Å komme Fra Twins, som hadde vunnet vimpelen i 1965 og hadde så mye frontlinjetalent som noe lag i ligaen. Tigrene og White Sox hadde vært truende i noen år, og vil trolig bo i strid gjennom det meste av sommeren. Indianerne og Englene hadde nok unge talenter til å rykke ut for den femte og sjette spor. De fire klubbene som hadde ført den klassiske kampen om kjelleren i 1966-New York, Washington—Kansas City og Boston—ble generelt plukket ut til å fullføre nær bunnen av ligaen igjen.

American League løp generelt jobbet ut slik alle hadde tenkt, bortsett fra to rynker: Orioles, den overveldende favoritt, ferdig uavgjort for sjette, Og Red Sox, en konsensus også-løp, holdt av de tre lagene forventes å utfordre Orioles, og spilte I World Series. Hvordan i all verden kunne noe slikt ha skjedd?

Først Av Alt, Baltimore var besatt med en passel av ulykke. Boog Powell hadde en forferdelig sesong, Frank Robinson ble skadet mye av året, og lagets to beste mugger, Dave McNally og Jim Palmer, ble skadet, sistnevnte avspore sin store karriere for to fulle sesonger. Orioles overgikk sine motstandere 654-592, totaler som vanligvis ville gi en vunnet tap på ca 88-73, men de avsluttet 12 kamper verre, på 76-85. 1967-sesongen viste seg å være en snuble i veien For Orioles, som raskt retooled og ble et av historiens store lag i 1969.

med en overraskende ledig stilling på toppen, tilbrakte fire lag mye av sommeren låst i et legendarisk vimpel-løp, vunnet Av Red Sox på sesongens siste dag. De andre tre utfordrerne—Minnesota, Detroit og Chicago-kom bort fra denne flotte rase følelsen som om de hadde latt det slippe unna, at et blåst spill eller serie her eller der hadde kostet dem sjansen til flagget. Men la oss innse det: det var en flott sesong og et flott løp, men disse var ikke gode lag. De var fine ballklubber med merkbare svakheter. Red Sox’.568 vinnende prosent var den laveste noensinne for En Amerikansk Ligamester (før ligaen ble delt i divisjoner).

Red Sox hvelvet fra niende til første plass, det er sant, men det faktum overvurderer deres forbedring. Klubbens rekord økte med» bare » 20 seire, fra 72 til 92, noe som er imponerende, men ikke historisk uvanlig. Bare I 1967 forbedret St. Louis Cardinals, NL champs, med 18 seire (83 til 101), Og Cubs med 28 (59 til 87). Tvillingene i 1965 avanserte med 23 seire (79 til 102), Mets i 1969 med 27 (73 til 100).

Det Som gjør Red Sox-spranget så dramatisk, er at De spilte i en svært komprimert liga. I 1966 ble Yankees vinnende prosentandel av .440 var det «beste» siste stedet som ble vist I American League historie (igjen, før ligaen splittet i divisjoner). 10. plass Yankees var bare 17 1/2 spill bak andreplassen Twins, hvis vinnende prosentandel var .549. Det eneste laget som skilt seg fra Denne pakken—Orioles-kollapset i 1967, og skaper en unik sammenfletting av hendelser For Red Sox.

En annen ting i stor grad savnet Fra Red Sox ‘ flukt fra kjelleren i September 1966: de sto på 29-51 Den Fjerde juli, men ferdig 43-39, bare en halv kamp verre Enn Orioles. Det var pitching-staben som drev forbedringen, da lagets EPOKE forbedret seg fra 4,42 i første omgang (lett den verste i ligaen) til 3,42 i andre omgang (i utgangspunktet ligaens gjennomsnitt), og spilte i den verste pitchers park i ligaen. Jim Lonborg (6-3, 2.95), Lee Stange (6-5, 2.60) og Darrell Brandon (7-6, 3.32) var alle dramatisk bedre på slutten av året.

En annen måte Å se På 1965-67 Red Sox er å dele hver sesong i 81 spillhalvdeler.

W-L Pct.
1965 første halvdel 31-50 .383
1965 andre halvdel 31-50 .383
1966 første halvdel 30-51 .370
1966 andre halvdel 42-39 .519
1967 første halvdel 42-39 .519
1967 andre halvdel 50-31 .617

Red Sox var bemerkelsesverdig konsekvent for en og en halv sesong, før de meldte seg inn i en konkurransedyktig tropp i midten av 1966. Selv om det ikke bør ignoreres at denne klubben var håpløst ute av vimpelløpet i andre omgang, er en 81-spill prøvestørrelse overbevisende bevis på ekte forbedring. 1967-lagets lovende start var egentlig bare en overføring fra året før. Drevet av fremveksten av noen av sine unge spillere og flere viktige mid-season oppkjøp, fant laget et annet utstyr i juli 1967, og fullførte sin storybook-kampanje.

Skal Vi ha forutsett At 1967 Red Sox vinner vimpelen? Nei, selvfølgelig ikke. En 20-vinners forbedring er for mye å forvente, uansett kvaliteten på det unge talentet. Hva mer, sammenbruddet Av Orioles var en nødvendig komponent Til Red Sox drøm sesongen, og var tilsvarende usannsynlig.

Når det er sagt, var Det mange grunner til å være optimistisk om Red Sox. De viste reell forbedring i siste halvdel av 1966-sesongen. De spilte i en historisk komprimert liga, noe som gjorde det mulig for store gevinster i stillingen med håndfull ekstra seier. De hadde en ny ung leder som var forpliktet til ungdommene. Tatt i betraktning alt dette, burde ingen ha blitt overrasket av en 10-spillforbedring, til 80-85 vinner.

videre gikk alt ikke riktig for 1967 Red Sox. Joe Foy, som hadde vært en av de beste unge spillerne i baseball i 1966, gikk litt tilbake og tilbrakte mye tid på benken i andre omgang, Da Williams ble mer enamored Med Dalton Jones og Jerry Adair. Foy hadde on-base ferdigheter som var verdsatt i sin tid, og hans karriere petered ut mens han fortsatt var en produktiv spiller. Tony Conigliaro, en 22 år gammel veteran, var midt i kanskje sin fineste sesong da den ble brutalt avsluttet av en fastball til venstre øye 18. August. Darrell Brandon hadde avsluttet 1966 med a blomstre og brot leiren som lagets #2 starter, men ferdig 5-11, 4.17. Billy Rohr, rookie som begynte sesongen som # 3 starter og bare savnet en no-hitter i sitt første major league-spill I Yankee Stadium, var tilbake i mindre ligaer i juni.

selvfølgelig brøt flere unge spillere ut med store år, inkludert Petrocelli, Scott, Lonborg og spesielt Yastrzemski. Yaz sesong (.326/.418/.622) var den beste av enhver spiller på 1960-tallet, og var sannsynligvis ansvarlig for en god del av 20-spillforbedringen. Men laget hadde så mange unge spillere som enten hadde vist evne i de store ligaene eller i de høye mindreårige at det bare trengte noen få av dem til å bryte ut.

O ‘ Connell gjorde også flere smarte pickups i løpet av året. Han landet Gary Bell fra Indianerne i juni, Og Bell ble lagets andre pålitelige starter (12-8, 3.16). Sox kjøpte Også Jerry Adair, Norm Siebern og Elston Howard, som alle spilte viktige roller. Noen dager etter Conigliaros beaning falt Ken harrelson i lagets runde etter at Han ble utgitt Av Kansas City Athletics i en passform Av Charlie Finley.

Red Sox’ organisatoriske forbedring ble opprettholdt. Tenk på hva som skjedde neste. I 1968 Gikk Conigliaro glipp av hele sesongen til øyeskade, Lonborg brakk beinet, stoppet karrieren i flere år, Og Scott led gjennom en latterlig forferdelig sesong (.171/.236/.237). Til tross for alt dette avsluttet laget 86-76, en dråpe på bare seks kamper, en prestasjon like forbløffende som deres » Umulige Drøm.»

kombinasjonen av de store skadene og fremveksten av De store Orioles-lagene holdt Red Sox borte fra vimpel-løp i noen år, Men Boston løp av 16 påfølgende vinnende sesonger, en av de lengste strekene i baseballhistorien. Talentet Fra Dick O ‘ Connells gårdssystem fortsatte med uforminsket styrke, og produserte Stjerner Som Sparky Lyle, Carlton Fisk, Bill Lee, Cecil Cooper, Ben Oglivie, Dwight Evans, Jim Rice, Rick Burleson og Fred Lynn i 1974. Det hjemmelagde laget som dukket opp i midten av 1970-tallet var bedre enn 1967-antrekket.

Dick O ‘ Connell ville kjøre laget til tvunget ut av et nytt eierskap regime i 1976. Organisasjonen han ledet hatt den mest vedvarende suksess laget har hatt i det siste 50 år. Selv om teamet har hatt suksess igjen i det nye århundret, organisasjonen har aldri matchet avling av hjemmelaget talent det produsert I O ‘ Connell år.

sesongen var åpenbart ikke «Umulig» siden det skjedde, men det gjør det ikke mindre magisk og hjertevarmende å ha levd gjennom.

Løft et glass.

MARK ARMOUR vokste opp I New England, og kunne riktig stave alle de etniske navnene på dette laget i en alder av syv. Han skriver nå baseball fra sitt hjem I Oregon. Mark er medforfatter av «Paths to Glory», direktør FOR SABRS Baseball Biography Project, en bidragsyter til mange nettsteder og SABR-tidsskrifter, Og viktigst, Maya og Drew far.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.