NATIONAL MARITIME HISTORICAL SOCIETY

Columbus' wormen

het hout in Columbus ‘ schip was niet precies gevuld met wormen, maar in plaats daarvan met een soort schelp met een dun zacht lichaam. Veel van deze tweekleppige mosselen leven over de hele wereld. Een van de meest voorkomende in de Noord-Atlantische Oceaan die houten schepen teisteren, palen, dokken, en dijken heeft de wetenschappelijke naam Teredo navalis. Dit komt uit het Grieks voor ” houtworm “en uit het Latijn voor” van schepen.”De scheepwormsoorten die Columbus’ vloot opaten was bijna zeker een andere, meer tropische soort—zeer vergelijkbaar, maar zelfs groter!

als een kleine larve die in de oceaan drijft, landt de schipworm op een romp of opstapeling en begint onmiddellijk met twee rasp-achtige schelpen in het hout te boren. De mossel krijgt alle voedingsstoffen die hij nodig heeft uit het hout en verdrijft zijn afval met een kleine staartachtige sifon. Met een schaalplaat, kan het de “achterdeur” sluiten als verstoord of als de omgevingsomstandigheden slecht zijn. Schipwormen kunnen wekenlang zonder lucht of water leven. De kokkels tunnel parallel aan elkaar op een of andere manier, zodat in de rompen van Columbus ‘ schepen konden ze elkaars pad te voelen, nooit oversteken, dus langzaam weg te eten van de planken van binnenuit.

anatomie van Schipwormen

Teredo Turu Shipworm Wiki

een shipworm gewonnen uit het hout van een mangrove aan de monding van het Amazonegebied in Brazilië. (Waterfles gebruikt voor schaal.)

al in 350 v. Chr. Theophrastus schreef over schipwormen die de schepen van het oude Griekenland in gevaar brachten, en de mosselen hebben sindsdien de schepen van zeelieden geplaagd tot de 20e-eeuwse uitvinding van stalen en glasvezel rompen. Vroege zeelieden ruim voor Columbus gebruikte coatings zoals was of teer op scheepsbodems. Columbus had deze strategieën ook geprobeerd. Vroege navigators probeerden ook tijd door te brengen in zoetwaterhavens of rivieren om te proberen de mosselen te doden. Het lijkt erop dat Columbus dit ook heeft geprobeerd! Later gingen scheepseigenaren over op koperen omhulsels en giftige bodemverven met koper en andere chemicaliën die giftig zouden zijn voor scheepwormen en andere organismen die scheepsbodems boren of beschadigen. Historici verklaren dat de koperen mantel gebruikt op Engelse schepen maakte het verschil in een grote strijd in 1780 tegen de Spaanse marine, waarvan de schepen waren verzwakt en al zinken uit schipworm gaten. Scheepsbouwers van grote houten schepen namen ook aan het bevestigen van een” worm schoen, ” een laag van offerhout onder de kiel. Als houten palen en dokken niet regelmatig worden bedekt met afschrikkende chemicaliën, blijven scheepswormen een probleem. Dit is vaak een onverwacht nadeel wanneer mensen werken aan het verbeteren van de waterkwaliteit in havens en waterwegen.In 1503, toen zijn schepen onherstelbaar waren door de schade van zijn schepen en sommige van zijn ervaren matrozen dood waren door eerdere schermutselingen met inheemse volkeren, bleven Columbus en zijn meer dan 100 man schipbreuk lijden aan de kust van Jamaica voor meer dan een jaar. Ze overleefden hun eigen muiterij, gebrek aan voedsel, en conflicten met Taino inheemse volkeren. In juni 1504 arriveerden twee Spaanse schepen van Hispaniola aan de kust om hen te redden. Columbus navigeerde de schepen terug naar huis naar Spanje, Dit keer om te blijven voor een goede en besteden zijn tijd teruggetrokken uit de zee, spinnen garens over de agressieve Caribische wormen (hoewel hij geloofde dat ze Aziatische wormen, omdat hij dacht dat hij in de Chinese wateren.)

In het volgende nummer: Fish that sunk ships?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.