Little Feat ‘ s Lowell George: Drinker and Genius

het is juni 1977 en Lowell George, de zelfbenoemde leading light in Los Angeles band Little Feat-en “The Orson Welles of rock”, volgens Jackson Browne – zit in het Soho kantoor van Warner Brothers Records, zogenaamd om zijn zesde studioalbum Time Loves A Hero te promoten. Hoewel het record in Groot-Brittannië in de Top 10 zal gaan en een gouden schijf zal winnen, is Lowell zich ervan bewust dat vooraf gerommel suggereert dat dit niet het beste uur van Feat is. Het is een mening waar hij het gemakkelijk mee eens is. Met slechts EEN out-and – out George compositie – raket in mijn zak-tijd houdt van een held riekt van een afgedwongen democratie, en lijkt te hebben buitenspel gezet de omvangrijke man slouched in de voorkant van mij het dragen van zijn gebruikelijke zachte straat egel pet en tuinbroeken.

als weinig prestatie op dit moment niet helemaal tip-top is, is Lowell positief onder het weer. Terwijl het pas middag is hij sport de lucht van een kerel die niet op een geschikt moment naar bed is geweest. Op de tafel voor hem ligt een half dronken fles Courvoisier brandy (een tweede zal worden opgeroepen voordat het uur om is), en een van die plastic bekers die meestal een puntenslijper huisvesten. Behalve dat dit bakje tot de rand gevuld is met cocaïne – en Lowell ook.

vriendelijk genoeg, maar verre van helder, legt hij de stand van zaken uit tussen het wegstoppen van steeds grotere hoeveelheden wit poeder en het nippen aan zijn vloeibare lunch. Omdat hij hepatitis heeft en zijn huid geel is, zorgt Lowell niet voor zichzelf. Al met een gewicht van ongeveer 18 steen beweegt en ademt hij met moeite.

” om eerlijk te zijn, ben ik niet eens zeker of ik nog steeds in de band zit, wat prima is als ze dat willen, behalve dat het nog steeds mijn groep is,” zegt hij in een zeldzaam moment van animatie. “Ik heb gehoord dat ze me wilden ontslaan, maar hoe kunnen ze? Ik kan ze ontslaan. Ik ben degene met de solo Warners deal.”

en zo gaat het gesprek, in steeds afnemende Cirkels. Lowell is afwijzend van toetsenist Bill Payne ‘ s centrale stuk, the moog laden Day At The Dog Races. “Hij wil dat we klinken als weerbericht omdat hij op een Joe Zawinul reis en de anderen zijn te lui om zorg. Ik kon niet op dat liedje spelen. Ik zou het niet eens live doen. Richie zal niets zeggen. Dus nu is het Bill ‘ s band? Ik denk het niet.”

bijna acht maanden later ontmoet ik Hayward op dezelfde plaats en voeren we een beladen interview uit aan weerszijden van een afgedankte opnameconsole in de kelder. Little Feat zal inmiddels hun dubbel live album Waiting For Columbus uitbrengen. Nogmaals Diehard volgelingen hebben geweigerd, onder vermelding van de superioriteit van bepaalde bootleg discs – Electrif Lycanthrope, ongebreidelde syncopatie, en als je het een vrachtwagen bracht. In toenemende mate geïrriteerd door mijn lijn van vragen over George ‘ s status, Hayward uiteindelijk snaps. Een man met een verschrikkelijk korte lont en een neiging tot humeur swingende, Hayward leunt over het bureau en grijpt me bij de keel. “Hoe vaak moet ik nog zeggen…” hij sputtert. “Dit is niet alleen Lowell’ s groep en wij zijn niet zijn backing band. Ja, we hebben hem ontslagen en ja, Hij is teruggekomen. Dat gebeurt zo vaak.”Hij laat mijn nek los en is plotseling kalm. “Hoe dan ook, ze zullen me waarschijnlijk ontslaan als ik thuis kom,” mompelt hij donker. “Zo werkt deze groep.”

dertig jaar later was Lowell George voor de meesten van hen dood. Hij bezweek aan een zware hartaanval in 1979 in het Twin Bridges Marriott Hotel in Arlington, Virginia, na een laatste show met materiaal van zijn zeer gewaardeerde solo album Thanks I ‘ ll Eat It Here. Echter, weinig prestatie zijn nog steeds bij ons, dankzij hun nieuwe album, Join The Band, die majors in klassieke Lowell songs als Sailin’ Shoes, Willin’, Dixie Chicken en de autobiografische Fat Man In The Bathtub.Sinds de opnames gastvrienden zijn als vocalisten: Dave Matthews, Chris Robinson van The Black Crowes, country smoothies Brooks en Dunn, Vince Gill en George’ s dochter Inara (die hij nauwelijks kan hebben gekend), zijn oude geesten wakker geschud met de New York Times acerbic rockcriticus Jon Pareles die de geldigheid van het project betwijfelde.Bill Payne, keyboardspeler uit Montana, klinkt als een man die tijd heeft gehad om aan beide kanten van het verhaal na te denken. Als medeoprichter van Hayward van de pre-Feats groep The Factory (een uitloper van George ‘ s korte periode in Frank Zappa & The Mothers of Invention), heeft Payne zich beziggehouden met de pijnlijke kwesties van wat hij “de olifant in de kamer”noemt.Tijdens hun eerste achtjarige carrière hadden Payne en George vaak ruzie. “Het is niet helemaal verkeerd om te zeggen dat Lowell de leider was, maar dan moet je leiden”, zegt Payne. “Hij was een tijdje in orde, maar hij had niet de capaciteit of het gevoel van verantwoordelijkheid. Hij zou domme dingen doen zoals master tapes verliezen en hij nam te veel drugs. Hij was net Jerry Garcia. Hij verdween wekenlang en kwam dan weer in goede conditie terug. ‘Oh, Je bent terug! Geweldig!’.”Hij was mijn mentor in de fabriek en Little Feat, een held voor mij, net als onze oorspronkelijke bassist Roy Estrada, omdat ze in the Mothers waren geweest. Ik ging naar LA om me bij de moeders te voegen, dus ik bedank Lowell dat hij me aannam. Maar, man, hij heeft het erg verpest.”

gezien George ‘ s evidente charisma (“hij was een charmeur, liet mensen denken dat ze zijn beste vriend waren, vooral toen hij ze meenam naar een feestje”, zegt Payne), was er een romantisch idee dat hij het onschuldige slachtoffer was van een plot waarin de rest van de band werd gecast als schurkachtige kanselaars. Payne lacht. “Ik heb dat probleem opgelost. Eindelijk. Het duurde lang. Ik was gevoelig voor die beschuldiging. Lowell was een deel van de familie en dat kan ik niet ontkennen. Ik viel ook voor hem, want hij was de beste van wat er was, een fenomenale zanger en een briljante dia speler. Natuurlijk was hij goed en in het begin had hij de leiding, maar uiteindelijk sleepten we hem mee.”

bewust van negativiteit, gaat men ervan uit dat de 59-jarige Payne slechts de waarheid spreekt. “Er was altijd conflict en dan ook veel kameraadschap. Hij speelde een grote rol, de belangrijkste rol, maar hij kon het bedrijf niet alleen manoeuvreren. We werden geboeid, zoals in een disfunctioneel huwelijk.De eerste keer dat Payne George ontmoette, werd hij opgeroepen voor een informele auditie in het huis van de zanger op Ben Lomond in Los Felix, een halve mijl van het beginpunt van de familie Charles Manson in de dune buggy LaBianca/Sharon Tate moorden. “Ik kwam daar zoals gevraagd en hij was er niet. Grote verrassing. Er was een mooie blonde die me binnen liet en zei: ‘doe alsof je thuis bent, hij is over vier uur terug’. Dus ik keek naar zijn platencollectie en zijn boeken – het Smithsonian Blues album met Join The Band, Muddy Waters, John Coltrane, Lenny Bruce, en tomes van Carl Sandberg, Allen Ginsberg ‘ s Howl, Last Exit To Brooklyn … ik wist dat ik hem leuk zou vinden, ook al had hij een lelijk uitziend Samurai zwaard aan de muur en ik was een boer uit Waco, Texas.De laatste keer dat Payne een gesprek had met George, vertelde hij hem wat hij van hem vond. Hoe hij het had gehad en opgeblazen, en de groep in de war bracht. Voor een keer was George vernederd en berouwvol. “Hij huilde toen hij wegging, maar ik was terecht gek. Alles was in het ongewisse. We lieten hem terugkomen om het live album te produceren en wat het postume op de boerderij werd, maar hij had nog steeds niet de volledige controle. Ik respecteerde hem voor het feit dat ik mijn verhaal mocht zeggen-zeggen dat ik van hem hield, maar ik haatte hem als mens en voor zijn onvermogen om het bij elkaar te houden. Hij was zo slecht in het omgaan met druk, en hij zou niet delegeren, tenzij het clandestien gedaan, aan anderen buiten de band. Hij was gewoon te verknipt. Daarom stierf hij op tournee.

” de laatste keer dat ik hem zag was iets later. Hij kwam naar mijn huis op zijn motor en hij opende zijn mond en hij was zo weg dat hij geen woord kon spreken. Hij stond in mijn voortuin met tranen in zijn ogen. Het was erg pijnlijk. Ik bedankte hem voor wat hij me had geleerd en zei: ‘Kijk als je terugkomt van je solo tour, probeer te ontspannen en ons goed te produceren’. Ik weet dat hij genoten had van het produceren van The Grateful Dead ‘ s album Shakedown Street dus ik vertelde hem om eerlijk te zijn voor een keer en krijgen kleine prestatie weer samen – maar doe het goed. Voor zichzelf. Ik wilde niet de leider zijn, Ik wilde het beste voor hem. En dat was het. Hij stapte terug op zijn fiets en vertrok. Ik was extreem boos. Hij liet de bal vallen en ik wist dat hij om hulp vroeg, zoals Richie vaak deed. Ik? Ik was het allemaal zat.Toen hij hoorde dat George stierf na een optreden in het Lisner Auditorium, Washington – the Feats’ meest fervente fan base, waar veel van het wachten op Columbus set werd gevangen – de post mortem tekenen van een overdosis drugs, gekoppeld aan lever degeneratie, Payne was woedend. “Ik was niet verrast. Hij stelde zijn zaken niet op orde, er was geen financiering voor zijn vrouw en kinderen. We deden een benefietconcert in het Forum in Los Angeles en zamelden 250.000 dollar in. Het was de enige praktische manier om met zijn dood om te gaan.Little Feat gitarist Paul Barrere voegde zich bij de groep in 1972 voor hun klassieke derde album, Dixie Chicken, met mede-nieuwkomers, Louisiana muzikanten Kenny Gradney en Sam Clayton. Dit was de line-up die onder Britse aandacht kwam in 1975 tijdens de Warner Brothers Music Show, een pakket met de Doobie Brothers, Tower of Power, Montrose en Graham Central Station. Little Feat ’s opruiende rock funk blies al het andere uit het water en ze werden’ s nachts helden in Europa, gefêted door Eric Clapton, Led Zeppelin, mutual hedonist Robert Palmer, en de Rolling Stones (wiens Keith Richards hen vertelde, “You’ re a part of the family”).

Barrere herinnert zich het goed. “We waren een goederentrein die op je af kwam. We openden altijd slots en bliezen mensen af. Die tour werd lastig door onze reactie. Het ding was … kleine prestatie waren geen showmen; we hadden geen catalogus van hits. We speelden gewoon. We hadden een jazz combo sensibility à la Miles Davis, plus een black R& B ding, tot Kenny ’s bas en Sam’ s percussie. Lowell was fenomenaal – hij maakte zijn slide, die hij speelde met een oude bougie, toveren Hawaiiaanse melodieën of pedal steel. Het was zo eclectisch dat we uit onze schedels konden zijn en nog steeds functioneerden. Het was nirvana op het podium, en het was grappig. We waren tong-in-wang met onze podium rekwisieten. We dachten niet: dit is serieuze kunst.”

they didn ‘ t; maybe Lowell-who called his songs “cracked mosaics” – did. Zoon van een rijke Hollywood bonthandelaar, George was doordrenkt van de klassieke LA traditie. Hij ging naar Hollywood High en groeide op in een huis op Mulholland Drive. Zijn familie bezat een ranch buiten Las Vegas, later verkocht aan Howard Hughes. Vanwege de zaken van zijn vader was het George home gevuld met de crème van de Californische samenleving, filmsterren, crooners en nerts die glamour girls droegen.Lowell ‘ s oudste schoolvriend en soms medewerker Martin Kibbee groeide ook op naast megastars als WC Fields, Sandra Dee en Bobby Darin. Hij beweert dat Lowell ‘ s opvoeding van jongs af aan een sterrenrijk avontuur heeft ingeluid. “Hij werd geboren onder een slecht teken – het Hollywood-teken,” zegt Kibbee, erop wijzend dat kleine prestatie hun naam verkeerd spelde om The Beatles te echoën. Hij en Lowell publiceerden hun liedjes als George / Martin, om Fab gerelateerde redenen.De dag na zijn verjaardag, aan de vooravond van zijn laatste tournee en twee maanden voor zijn dood, gaf George zijn lokale krant The Topanga Messenger een zeldzaam interview. Gevraagd naar de laatste split van de groep antwoordde hij: “Ik weet niet wat er gebeurt. Ik maak me er geen zorgen over. Groepen gaan uit elkaar en komen de hele tijd weer bij elkaar. Het is niet erg. Niets is blijvend. Zelfs in de muziekbusiness.”

geduwd op zijn recente vermeende teruggetrokken karakter antwoordde hij dat was “kosmische bullshit”, maar gaf toe dat hij zijn concurrentievoordeel had verloren. Gevraagd naar zijn waarden werd hij plotseling beteugeld. “Dat wil je niet horen. Mijn waarden spreken voor zich. Om te proberen om een gevoel voor humor te houden tussen een hoop onzin is echt leuk om te doen, en onlangs heb ik in staat om dat vast te leggen. Niets is echt zo belangrijk.”

Little Feat have left a substantial footprint on West Coast rock-with and without the charismatic and troubled George. Hun eerste vier albums hebben een klassieke status bereikt, terwijl Lowell ’s solo Thanks I’ ll Eat It Here een briljante solo schijf is, zij het ondersteund door een aantal van de teamspelers. Vaak bekritiseerd voor het durven door te gaan na zijn dood – wat moesten ze anders doen? – Little Feat worstelde aanvankelijk om Lowell ‘ s rol te vervullen, met behulp van zangers als Craig Fuller die op een hiding to nothing waren. Maar in hun verdediging hebben ze zich hergroepeerd en doorgegaan, een carrière opbouwen die langer heeft geduurd dan hun oorspronkelijke gouden periode, altijd George ‘ s materiaal Spelen en eer betonen – in plaats van lippendienst – aan de man die de prestaties in gang heeft gezet.Toen Lowell George stierf, werd zijn as door zijn vrouw Elizabeth in de Grote Oceaan gegooid. De dikke man in de badkuip zou de zwarte komische kant daarvan hebben gezien.

Recent nieuws

{{ artikelnaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.