Chiron

Chironは、巨大な惑星の中で太陽系外の太陽を周回する氷のような小さな天体です。 かつて最も遠い小惑星であると考えられていたカイロンは、現在、彗星の核、すなわち水の氷、他の凍結したガス、有機材料、ケイ酸塩の塵の混合物の組成を有すると考えられている。

カイロンは1977年にアメリカの天文学者チャールズ-コワルによって発見され、番号2060の小惑星に分類された。 それは直径が約200km(125マイル)であり、土星と交差し、50.45年の周期で天王星のそれのすぐ内側を通過する不安定で偏心した軌道で移動します。 1989年、アメリカの天文学者カレン・ミーチとマイケル・ベルトンは、カイロン周辺のファジーな明るい雲を発見した。 コマと呼ばれるこのような雲は、彗星の際立った特徴であり、日光がその氷を昇華させるときに彗星の核から脱出するガスと付随する塵からなる。 太陽からのカイロンの大きな距離を考えると、昇華氷は、一酸化炭素や二酸化炭素などの水の氷よりもはるかに揮発性の物質である可能性が高い。 その発見に基づいて、カイロンは彗星として再分類された。 歴史的観測のさらなる研究は、カイロンが1977年に発見された時を含め、過去に活発であったことを示した。 その後、外側の惑星と交差する軌道に小惑星サイズの氷の天体が発見され、ケンタウルス天体というクラス名が与えられた。 それらのいくつかはまた、散発的な彗星のような活動を示しています。

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