Sito di test nucleari Punggye-ri della Corea del Nord: stato attuale e ispezioni future

A 38 North exclusive con analisi di Frank V. Pabian e Joel Wit.

Uno dei compiti che attendono gli Stati Uniti e la Corea del Nord se gli attuali negoziati per la denuclearizzazione continueranno sarà quello di condurre un’ispezione in loco del sito di test nucleari di Punggye-ri, ora chiuso. Tale ispezione avrà un’utilità limitata-non ci sono garanzie che la Corea del Nord non riprenderebbe i test a Punggye-ri o in altri luoghi se l’attuale disgelo dell’atmosfera politica finisce. Ma il successo di tale ispezione servirebbe non solo a creare fiducia tra gli Stati Uniti e la Corea del Nord, ma anche come un modello iniziale di cooperazione per le future ispezioni per aiutare a verificare gli accordi che riguardano le armi di distruzione di massa e i missili balistici della Corea del Nord.

Stato attuale del sito di prova

Contrariamente a quanto riportato da numerosi media, mentre precedenti detonazioni nucleari nel sito di prova nucleare di Punggye-ri potrebbero aver reso necessario l’abbandono di ulteriori test direttamente sotto Mt. Mantap, probabilmente non hanno alterato irrimediabilmente l’integrità della geologia nelle montagne adiacenti a sud e ad ovest dove sono stati scavati altri tunnel di prova. L’entità della distruzione di tali aree indipendentemente dalla chiusura dei portali del tunnel da parte della Corea del Nord rimane poco chiara. Di conseguenza, potrebbero potenzialmente essere riaperti, o nuovi tunnel potrebbero essere scavati nelle vicinanze se Pyongyang decidesse di riprendere i test.

Oltre alle attività di bonifica nell’area di supporto amministrativo principale, precedentemente demolita (Figura 1), le immagini satellitari commerciali di fine novembre mostrano che i due edifici più grandi del Centro di comando rimangono intatti (Figura 2), così come varie strutture di supporto vicine per il personale e le forze di sicurezza. Ciò suggerisce che il sito può essere solo messo in naftalina, con la riattivazione possibile. Circa due dozzine di personale erano anche visibili sul posto nell’area di supporto meridionale (Figura 3) fornendo ulteriori prove che il sito di prova non è stato completamente abbandonato. Le strade in tutta l’area rimangono ben tenute e il tracciamento dei veicoli è stato evidente sulla strada principale che conduce all’area di prova dove era presente neve irregolare.

Figura 1. Attività di bonifica in corso presso la Principale Area di Supporto Amministrativo.

Immagini © 2018 DigitalGlobe, Inc. Tutti i diritti riservati. Per le opzioni di licenza media, contattare

Figura 2. Il Centro di comando rimane intatto.

Immagini © 2018 DigitalGlobe, Inc. Tutti i diritti riservati. Per le opzioni di licenza media, contattare

Figura 3. Personale visibile in loco nella zona di supporto sud.

Immagine © 2018 DigitalGlobe, Inc. Tutti i diritti riservati. Per le opzioni di licenza media, si prega di contattare

Il ruolo dell’ispezione in loco

Uno dei mezzi potenzialmente efficaci per valutare con maggiore precisione la fattibilità del sito di prova per i test nucleari rinnovati comporterebbe una ricognizione approfondita attraverso ispezioni in loco. In seguito alla Dichiarazione congiunta di Pyongyang del 19 settembre 2018, è stato riferito che, tra l’altro, la Corea del Nord potrebbe consentire agli ispettori internazionali di verificare la chiusura del sito di test nucleari di Punggye-ri. Più recentemente, Kim Jong Un, nel corso dell’incontro del 7 ottobre con il Segretario di Stato americano Pompeo, avrebbe “invitato gli ispettori a visitare il sito di test nucleari di Punggye Ri per confermare che è stato smantellato irreversibilmente.”

È già chiaro che il sito è stato chiuso e i portali del tunnel sono stati chiusi. (Figura 4) Se i rapporti sull’impegno di Kim a Pompeo sono corretti, e l’obiettivo è verificare “irreversibilità”, ciò potrebbe rivelarsi un compito impegnativo. Per lo meno, se gli ordini arrivassero da Pyongyang, i nordcoreani potrebbero scavare nuovi tunnel che potrebbero essere pronti in pochi mesi. Pertanto, una norma più ragionevole sarebbe che l’impianto esistente non potesse essere prontamente riaperto e che qualsiasi sforzo in tal senso potesse essere rapidamente rilevato, non solo dalle immagini satellitari, ma anche dal monitoraggio degli eventi sul terreno.

Figura 4. Gli ingressi dei tunnel, come qui al Portale Nord, sono chiaramente stati chiusi.

Chi avrebbe condotto l’ispezione?

Poco dopo i rapporti che Corea del Nord sarebbe consentire un’ispezione, Lassina Zerbo, il Segretario Esecutivo del Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty Organization (CTBTO), ha risposto su Twitter che, mentre non vi è alcun regime attualmente in vigore per verificare la chiusura di un sito di test nucleare, “Abbiamo in-casa della conoscenza & attrezzatura di pronto a distribuire gli Stati membri dovrebbero decidere & chiamare su di noi per fare in modo/ se richiesto.”Figura 5 mostra una varietà di CTBTO subsurface detection and mapping equipment as posted by Dr. Zerbo. Tuttavia, l’uso di tale strumentazione a Punggye-ri può essere difficile poiché il terreno è tutt’altro che piatto, e centinaia di metri di roccia ignea dura separano i tunnel per lo più orizzontali dalla superficie.

Figura 5. CTBTO apparecchiature di rilevamento e mappatura sottosuolo.

Zerbo, Lassina. “Abbiamo sviluppato una notevole competenza in aree come il rilevamento & misurazione sul campo che cld è rilevante per il controllo delle prove # NuclearTestSite closure. Disponiamo di conoscenze interne & apparecchiature pronte per essere impiegate qualora gli Stati membri decidessero & di invitarci a farlo/ se richiesto.”Ottobre 7, 2018 (2:44PM). https://twitter.com/SinaZerbo/status/1049007633389125632?s=20

Figura 6. Il ripido terreno del Monte. Mantap può essere problematico per le apparecchiature CTBTO.

Foto per gentile concessione di Sky News, annotazione da 38 Nord.

Inoltre, altre possibilità menzionate dalla stampa sono che gli Stati Uniti, l’Agenzia internazionale per l’energia atomica (AIEA) e rappresentanti degli stati con armi nucleari P-5 condurrebbero ispezioni.

Sei compiti per gli ispettori

Per contribuire a garantire il successo, gli ispettori dovrebbero essere autorizzati a condurre una serie di attività, che dovrebbero essere concordate con la Corea del Nord prima di qualsiasi missione. Tali attività comprenderebbero quanto segue.

In primo luogo, gli ispettori dovrebbero essere autorizzati a visitare tutte le principali aree di test nucleari nel sito di Punggye-ri, compreso il Portale orientale che è stato successivamente abbandonato dopo il primo test nucleare della Corea del Nord nel 2006. Quella zona non è stata visitata o osservata dai media durante la chiusura del sito di test a maggio 2018.

In secondo luogo, mentre sembra che i portali del tunnel siano stati chiusi in modo esplosivo, le aree che si estendevano oltre i portali potrebbero essere rimaste in gran parte intatte. Un modo per verificare l’entità del crollo di ogni tunnel oltre le aree del portale sarebbe quello di impiegare l’uso di attrezzature pesanti come una piattaforma di perforazione orizzontale o verticale mobile per verificare fino a che punto un tunnel è o non è stato crollato. Ciò richiederebbe una pianificazione logistica significativa e giorni o settimane per l’esecuzione. Se si scoprisse che le aree del tunnel oltre i portali sono rimaste intatte, ciò metterebbe in discussione l ‘ “irreversibilità” della distruzione iniziale e probabilmente dovrebbe essere oggetto di ulteriori discussioni tra Stati Uniti e Corea del Nord.

In terzo luogo, gli ispettori dovrebbero essere dotati di mappe dettagliate del layout del tunnel (progetti di ingegneria) e autorizzati a confermarle per garantire che le aree non siano state murate o non incluse nelle procedure per chiudere il sito. La mappa del layout del tunnel che i nordcoreani hanno fornito ai media è stata eccessivamente semplificata, anche se le posizioni di test mostrate sulla mappa si adattano abbastanza bene alle geolocalizzazioni sviluppate attraverso il telerilevamento.

In quarto luogo, gli ispettori dovrebbero essere autorizzati a visitare la struttura che si credeva essere il Centro di comando del sito per determinare la sua funzione. I due edifici principali della struttura rimangono intatti e l’intera area è stata aggirata dai media che hanno assistito alla chiusura del sito di test. Se la struttura è effettivamente il Centro di comando del sito, dovrebbe anche essere distrutta per rendere più difficile riattivare rapidamente il sito di test in futuro.

In quinto luogo, il gruppo di ispezione dovrebbe stabilire una linea di base completa del sito per misurare eventuali attività future. Tale linea di base implicherebbe varie indagini sul sito (superficiali e sub-superficiali) per determinare le impostazioni geologiche, geofisiche e idrologiche per una migliore caratterizzazione del sito, la mappatura della superficie per stabilire la piena estensione dei precedenti effetti superficiali indotti dai test, ad esempio, frane, su e intorno al monte. Mantap, insieme al campionamento ambientale in varie località vicino e lontano dai portali. Tale linea di base faciliterebbe la valutazione dell’origine e dell’entità delle modifiche rilevate durante il monitoraggio futuro del sito.

In sesto luogo, gli ispettori dovrebbero essere autorizzati a installare sul posto strumentazione come sensori sismici, acustici/infrasuoni e radiologici, allo scopo di aiutare a verificare che non possano essere effettuati nuovi test sul sito senza rilevamento.

Infine, un’ulteriore misura consisterebbe nel chiedere alla Corea del Nord di consegnare le apparecchiature diagnostiche e strumentali utilizzate nel sito in modo che non possano essere riutilizzate per futuri test nucleari. Tale passo sarebbe nella migliore delle ipotesi una misura di rafforzamento della fiducia e, con ogni probabilità, non pregiudica la capacità del Nord di riavviare i test poiché probabilmente ha set aggiuntivi di apparecchiature immagazzinate altrove.

  1. Frank Pabian e David Coblentz, “Disturbi superficiali osservati associati al test nucleare sotterraneo della COREA del Nord 3 settembre 2017”, Lettere di ricerca sismologica, 89, no. 6 (2018): 2017-2024, https://doi.org/10.1785/0220180120.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.