Saponine-glicosidi anfipatici

16 ottobre 2017
Tossina naturale

Le saponine si distinguono per il loro gusto amaro e la capacità di emolizzare i globuli rossi.

Le saponine sono una classe di composti chimici che si trovano in particolare abbondanza in varie specie vegetali. Più specificamente, sono glicosidi anfipatici raggruppati fenomenologicamente dalla schiuma simile al sapone che producono quando vengono scossi in soluzioni acquose e strutturalmente avendo uno o più gruppi di glicosidi idrofili combinati con un derivato triterpenico lipofilo. Sono glicosidi con una porzione di aglicone non zuccherino che viene definita sapogenina.

Figura 1. Struttura della solanina saponina

La figura 1 presenta la struttura della fitotossina alcaloide solanina, una saponina steroidea monodesmosidica, ramificata-saccaridica (la struttura steroidea lipofila è la serie di anelli collegati a sei e cinque membri a destra della struttura, mentre i tre anelli di zucchero ricchi di ossigeno sono a sinistra e sotto).

Le saponine si distinguono per il loro sapore amaro e la capacità di emolizzare i globuli rossi. Sono classificati in base alla natura chimica della sapogenina in due gruppi principali: saponine steroidee e triterpenoidi.

Le saponine sono ampiamente distribuite nel regno vegetale e possono verificarsi in tutte le parti delle piante, sebbene la concentrazione sia influenzata dalla varietà e dallo stadio di crescita. Si trovano in soia, barbabietole da zucchero, arachidi, spinaci, asparagi, broccoli, patate, mele, melanzane, erba medica e radice di ginseng.

Per quanto riguarda la tossicità, sono considerate tossine vegetali naturali perché sono in grado di interrompere i globuli rossi e produrre diarrea e vomito. I loro effetti tossici sono legati alla riduzione della tensione superficiale. Le saponine sono generalmente innocue per i mammiferi e altri animali a sangue caldo tranne che a grandi dosi. Il corpo è in grado di disintossicarsi quando la saponina viene assunta in una piccola quantità poiché la microflora intestinale può distruggerli e il plasma sanguigno può inibire la loro azione. Tuttavia, in grandi quantità possono essere irritanti per il tratto gastrointestinale causando vomito e diarrea.

Struttura di ginsenoside saponin

Ulteriori letture:

  • Simo, Linea fatta; Nota, Olivier Placide; Mbing, Josephine Ngo; Aouazou, Sarah Ali; Guillaume, Dominique; Muller, Christian Dominique; Pegnyemb, Dieudonne Emmanuel; Lobstein, Annelise, Nuove saponine triterpenoidi citotossiche dalle radici di Albizia gummifera (J. F. GMEL.) C. A. M. Chemistry & Biodiversity (2017), Ahead of Print.
  • Wisloff, Helene; Uhlig, Silvio; Scheie, Eldri; Loader, Jared; Wilkins, Alistair; Flaoyen, Arne, Test di tossicità della Yucca schidigera Roetzl contenente saponina. succo in relazione a epato-e nefrotossicità di Narthecium ossifragum (L.) Huds, Toxicon (2008), 51(1), 140-150.
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  • Oleszek, Wieslaw A.; Hoagland, Robert E.; Zablotowicz, Robert M., Significato ecologico delle saponine vegetali, principi e pratiche nell’ecologia vegetale (1999), 451-465.
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