Sand Hills, Nebraska

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Le colline di sabbia coprono circa un quarto degli Stati Uniti Great Plains state Nebraska. Queste antiche dune di sabbia risalgono all’epoca del Pleistocene (il periodo geologico che va da circa 1,8 a circa 10.000 anni fa). Sono fatti di sedimenti erosi dalle Montagne Rocciose dai ghiacciai monumentali del Pleistocene, dilavati nelle pianure e ora per lo più stabilizzati dalla vegetazione delle praterie. Coprendo un’area di circa 60.000 chilometri quadrati nel Nebraska occidentale, le Sand Hills sono la più grande formazione di dune di sabbia in America.

Questa immagine simulata a colori naturali dall’Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection Radiometer (ASTER) sul satellite Terra della NASA mostra una porzione della regione di Sand Hills, il paesaggio increspato da affollate dune giallo-marrone e lavanda-marrone. L’area non scarica molto bene l’acqua, e così le cavità alle basi delle dune sono piene di laghi brillantemente blu. Nella grande immagine è facile vedere che parte della vegetazione verde smeraldo viene coltivata, piuttosto che crescere naturalmente. Nella scena appaiono cerchi perfetti di vegetazione derivanti dall’irrigazione a perno centrale, così come campi con angoli acuti e linee rette.

Secondo un rapporto sulle Sand Hills del World Wildlife Fund, i terreni delle Sand Hills non sono come gli altri terreni delle Grandi Pianure e vi vivono erbe e piante uniche. I terreni sabbiosi non erano attraenti per gli agricoltori, e così l’area è stata lasciata in gran parte unplowed dai coloni europei. Come tale, l’area è uno dei resti meno disturbati delle vaste praterie che un tempo riempivano gli Stati Uniti centrali. L’area è un habitat importante per gli uccelli migratori, come la gru sandhill, una delle uniche due specie di gru originaria del Nord America.

Questa immagine ASTER è stata acquisita il 10 settembre 2001 e l’immagine grande copre un’area di circa 57,9 per 61,6 chilometri. È centrato vicino a 42,1 gradi di latitudine nord, 102,2 gradi di longitudine ovest.

Immagine per gentile concessione della NASA / GSFC / METI / MEdac / JAROS, e degli Stati Uniti/Giappone ASTER Science Team

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