Sam Edelman s Wild Ride: Da Aspirante Attore per il Design delle Calzature Leggenda

Sam Edelman - CEO Sam Edelman Scarpe, Fotografato in Sam Edelman New York showroom 22 agosto 2019
Brad Trento

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Hit maker, il ritorno del re, uomo di spettacolo. Sam Edelman è stato chiamato molte cose nella sua carriera di oltre 40 anni nel settore delle calzature. Anche se, in questo particolare giovedì di fine agosto, si sta dimostrando particolarmente difficile da definire.

Non solo esistenzialmente — è noto per la sua multiforme magia come venditore, marketer e designer — ma perché è in ritardo per un servizio di copertina nello showroom di midtown Manhattan per il suo marchio omonimo.

Si scopre che la sua giornata è già ben avviata. La leggenda della scarpa arriva in una T-shirt scura con borsa da palestra al seguito.

La moglie di Sam, musa e socio in affari di lunga data, Libby Edelman, lo caratterizza come l’ultimo go-getter. “È sicuramente di tipo A-Tipo A + anche”, ha detto a FN. E lei attribuisce gran parte del suo successo nel corso degli anni alla sua gamma insolitamente diversificata di talenti. “È un grande pensatore, designer; è un grande previsore e grande creativo. E ‘ a 360 gradi quello di cui hai bisogno per gestire un’azienda.”

In qualità di presidente del marchio che ha co-fondato con Libby nel 2004, Edelman, 67 anni, è intimamente coinvolto in quasi ogni aspetto dell’operazione, dal plasmare il look della collezione spring ’20 all’espansione del portafoglio retail dell’azienda (che ora include 13 porte negli Stati Uniti). Di recente è addirittura subentrato nello sviluppo dei concept per le sue campagne pubblicitarie, allontanandosi dai patinati panorami a bordo piscina degli annunci recenti e, invece, tornando alle origini estrose e irriverenti del brand.

Infatti, dopo che Edelman ha posato per alcuni ritratti e si è seduto a parlare della sua vita e della sua carriera, la nostra conversazione si interrompe brevemente quando il nuovo volto della modella Alicia Herbeth — pops si prepara per uno shooting la settimana successiva. Edelman la saluta come una nipote perduta da tempo (considera ogni membro della compagnia come parte della sua famiglia) e condivide la visione per la campagna nello stato di New York.

Quel talento per la narrazione è al centro della formula di grande successo di Sam Edelman. I membri del team notano che ogni stagione, il processo di progettazione del marchio comporta la creazione di una narrativa complessa attorno a una donna immaginaria e al suo stile di vita elaborato.

Ma poche delle storie di Sam Edelman sono affascinanti o inaspettate come le sue.

Scarpe Sam Edelman - CEO Sam Edelman, fotografate nello showroom Sam Edelman di New York il 22 agosto 2019
Sam Edelman.
CREDITO: Brad Trento

Nato a New York del Greenwich Village nel gennaio 1952, Edelman è venuto di età all’inizio della città controcultura movimento, frequentando progressivo scuole di cappuccetto Rosso Scuola, dove in giovane età ha imparato l’italiano e il francese (lui è ancora abile nell’ex e fluente in quest’ultimo) ed è caduto nell’amore con la scrittura creativa e recitazione. Ha poi studiato teatro al Sarah Lawrence College di Bronxville, New York, dove aspirava a diventare un attore.

Cioè, fino a quando non è andato alla sua prima audizione a New York e si è trovato tra decine di altri ragazzi. “Mi sono reso conto che la competizione per essere un attore era così dura, e non ero un buon ballerino e non potevo cantare”, ha detto Edelman. “Quindi la cosa dell’attore si fermò quel giorno.”

Nello stesso periodo in cui perseguiva le sue aspirazioni creative, Edelman mostrava anche un talento per gli affari, che attribuiva in parte a suo padre (“un attore professionista e un brillante venditore”) e a suo nonno materno, che entrambi lavoravano nell’azienda di pelletteria di famiglia.

“Mio nonno era un commerciante russo che è venuto in questo paese con niente”, ha detto Edelman. “Aveva un vero senso degli affari e mi ha educato in numeri quando ero un ragazzino. Guidando in macchina, faremmo moltiplicazione, percentuale, markup. Ho pensato che fosse un uomo straordinario e sognato di avere un abito su misura da Saks Fifth Avenue come indossava.”

Edelman sviluppò il suo primo schema imprenditoriale quando aveva 13 anni quando suo padre gli comprò una bicicletta da un negozio sulla 7th Avenue e sulla 12th Street. “Sono tornato nella mia stanza e ho sognato di acquistare il negozio. Ho avuto idee per ingrandirlo e riparare le biciclette e realizzare un profitto. Comprare e vendere è stato interessante per me anche allora”, ha detto.

Più tardi, al college, Edelman teneva i soldi in tasca commerciando cavalli tramite annunci sul New York Times. “Sono molto orgoglioso del fatto che non ho mai dovuto mangiare nella caffetteria del dormitorio”, si vantava.

La passione per i cavalli ha portato alla sua prima avventura di moda: Horseshoes, una linea di calzature di ispirazione inglese che ha lanciato con il padre nel 1975. La collezione ha rapidamente attirato l’attenzione della stampa e catturato l’attenzione dei dirigenti di Ralph Lauren.

“Stuart Kreisler, il presidente del womenswear di Ralph Lauren, ci ha chiamato e ci ha chiesto di fare le scarpe per la loro sfilata. L’abbiamo fatto, e poi Ralph ha suggerito di concedere in licenza le scarpe”, ha ricordato Edelman, aggiungendo che la partnership, anche se di breve durata, ha cementato un’amicizia per tutta la vita con Kreisler, che è stato il testimone al matrimonio di Sam e Libby ed è padrino di uno dei loro figli.

Ed Edelman, all’epoca intorno ai 24 anni, ha anche assorbito molte lezioni da Lauren, la cui stella era già in aumento. “Sono rimasto così colpito da lui, non che fosse Ralph Lauren perché non era ancora un grosso problema, ma ha stabilito uno standard per l’eccellenza, uno standard di stile”, ha detto Edelman.

 Scarpe Sam Edelman - CEO Sam Edelman, fotografate nello showroom Sam Edelman di New York il 22 agosto 2019
Sam Edelman.
CREDITO: Brad Trent

Fu durante questi anni che il giovane imprenditore ebbe un fatidico incontro con un giovane redattore della rivista Seventeen.

“Ci siamo incontrati nello show di scarpe di giugno e poi ci siamo innamorati nello show di scarpe di agosto”, ha ricordato Libby Edelman. “Ci siamo sposati nel maggio dell’anno successivo, quindi è stato un corteggiamento molto veloce. Ma e ‘ un tipo veloce. Quando prende una decisione, è come, vediamo se riusciamo a farlo ieri.”

Nel corso degli anni, la storia d’amore degli Edelmans è stata ben documentata, non solo sulla stampa, ma negli annunci per i marchi che hanno creato insieme. La loro è stata un’unione molto pubblica e molto redditizia che è durata quattro decenni e ha prodotto due marchi, tre figli e ora tre nipoti.

“Libby è l’equilibrio di tutto ciò che faccio; è la mia musa”, ha detto Sam. “Vivere secondo i suoi standard non è sempre facile, ma alla fine, il mio obiettivo è sempre quello di essere all’altezza di ciò che rappresenta nel mondo.”

La loro collaborazione ha superato molti degli alti e bassi della vita, il primo dei quali è arrivato molto presto dopo il loro matrimonio.

Intorno al 1980, gli Edelmans chiusero la loro azienda di calzature e Sam si rivolse agli amici per chiedere aiuto nella sua ricerca di lavoro. “Ho chiamato Kenny Cole e ho detto:’ Sono appena sposato, sono al verde, ho bisogno di un lavoro. Puoi chiamarmi?'”ha ricordato Sam. “E in modo inimitabile di Kenny, ha detto,’ No. Lavorerai con me solo se lavori nel settore delle scarpe.'”

Così si diresse a Candie’s per lavorare con la famiglia Cole, e poi nel 1982 si unì al suo amico per contribuire a creare Kenneth Cole Productions. Edelman descrive l’esperienza come una delle più emozionanti della sua vita: “Kenneth ha avuto una grande influenza su di me perché credeva di poter fare qualsiasi cosa. Non si preoccupava dei finanziamenti o del mondo esterno. E ‘ davvero un uomo senza paura.”

Una volta completato il lavoro iniziale di avvio, però, Edelman ha iniziato a desiderare una nuova sfida. Ciò arrivò nel 1983, quando Doug e Susie Tompkins lo attirarono attraverso il paese a San Francisco per lanciare scarpe per la loro fiorente etichetta Esprit.

“Ci siamo trasferiti in California ad aprile 1, e Libby ha detto che questo potrebbe essere il più grande scherzo del pesce d’aprile o no”, ha ricordato.

Non lo era. Come capo delle calzature, Edelman lo ha costruito in un business da $55 milioni, rendendo Esprit il marchio di scarpe numero 1 junior in America. Ha viaggiato in tutto il mondo con Susie Tompkins e il suo team di progettazione, ottenendo l’esposizione a ricche esperienze culturali e ottenendo una master class nella produzione.

Lungo la strada, ha collegato con Bob Goldman a Cels Enterprises. “Le scarpe che non ho potuto fare in Brasile, Bob ha fatto per me a Taiwan. Ho imparato una quantità enorme di scarpe da lui, e abbiamo fatto un paio di milioni di coppie insieme”, ha detto Edelman. “È ancora uno dei miei migliori amici.”

Il giovane dirigente Esprit ha anche iniziato a procurarsi calzature con Brown Shoe Co. a St. Louis, l’azienda che decenni dopo sarebbe diventata la sua casa aziendale. (Brown Shoe-ora Caleres-ha iniziato a investire nella sua etichetta Sam Edelman nel 2007 e l’ha acquisita completamente nel 2010.)

Sam Edelman - CEO Scarpe Sam Edelman, Fotografato nello showroom Sam Edelman New York City 22 agosto 2019
Sam Edelman, fotografato per FN nel suo showroom di midtown Manhattan.
CREDITO: Brad Trent

Dopo quattro anni con Esprit, Edelman ha affrontato un altro punto di svolta della carriera, questo non di sua creazione. I Tompkins hanno annunciato che stavano divorziando e consegnando la gestione dell’azienda a un nuovo dirigente, che aveva altri piani per l’operazione di calzature. “Ha intervistato il migliore amico dei miei genitori per il mio lavoro — mentre ero ancora lì”, ha ricordato Edelman, che ha rapidamente fatto la sua uscita, portando con sé Libby, che stava supervisionando le scarpe per bambini.

A metà degli anni ‘ 30, Edelman fu corteggiato dai fratelli Marciano a Guess e da Ed Finkelstein a Macy’s, e pensò di tornare alla Kenneth Cole Productions.

Ma mentre guidava la BMW di Bob Goldman dalla Germania ai Paesi Bassi, ha avuto un’epifania: “Quando sono arrivato all’hotel di Amsterdam, ho chiamato Libby e ho detto: ‘Facciamolo. Iniziamo una società chiamata Sam & Libby.'”

Ciò che è venuto dopo è una storia ben raccontata: la coppia ha venduto la sua Porsche, un cavallo premiato, il loro cortile suddiviso e tutto il resto, ma la loro casa per creare la propria etichetta, che Edelman ha descritto come un “giovane Joan & David.”Con l’autentico marketing interpretato da se stessi e dalla loro famiglia — oltre alla loro ormai iconica ballerina-il marchio è decollato come un razzo, catapultando da sales 3.2 milioni di vendite nel 1987 a oltre million 25 milioni l’anno successivo.

Nel 1992, quando ha presentato la sua IPO, Sam & Libby aveva un fatturato di oltre $85 milioni e un anno dopo ha venduto la sua coppia 7 milionesimo del Chelsea Bow Ballet. Ma subito dopo iniziarono i problemi.

“Penso che siamo cresciuti troppo velocemente, e probabilmente eravamo troppo giovani per gestire il tipo di successo che abbiamo avuto”, ha detto Edelman, aggiungendo che si rammarica di aver mai preso il pubblico del marchio. “Quando hai un brutto trimestre come azienda pubblica, è davvero un grosso problema. Ho ricevuto molta pressione dal mio consiglio e dai miei sottoscrittori, e non ho seguito quello che sapevo che avrei dovuto fare. Se fossi rimasto nella nostra corsia, avrei tirato fuori dal terzo trimestre, ma c’era così tanta pressione.”

Nel 1996, la coppia vendette il marchio in perdita alla Maxwell Shoe Co., in una mossa che fino ad oggi Edelman descrive come la cosa peggiore che accada nella sua vita.

Ferita da quell’esperienza, la famiglia tentò un’altra incursione con il marchio Naked Feet nel 1999. Quando non è riuscito a decollare, hanno lasciato l’industria della moda alle spalle e si sono concentrati sulle loro imprese nel mondo equestre. Sam è diventato di nuovo un commerciante di cavalli a tempo pieno.

Poi il disastro ha colpito.

Sam Libby
Una campagna pubblicitaria Sam & Libby con i fondatori.
CREDITO: Per gentile concessione di Edelmans

Nel 2001, Edelman ha subito un terribile incidente a cavallo che ha richiesto sette interventi chirurgici in due anni che lo avrebbero aiutato a camminare di nuovo. Mentre alcuni potrebbero essere stati demoralizzati dall’esperienza, si è invece trovato con ampio tempo libero per riflettere sul suo passato e sullo stato del business delle scarpe. “Mi ha dato l’opportunità di capire quanto fosse importante continuare la mia carriera, che non mi piaceva dove mi sono fermato con Sam & Libby, e volevo dimostrare a me stesso che potevo farlo di nuovo”, ha detto.

In effetti, ha replicato quel successo con il suo marchio lifestyle Sam Edelman. Tuttavia, lanciare la propria impresa non era il piano originale; inizialmente sperava di andare a lavorare per Steve Madden. “Non volevo davvero iniziare la mia attività; volevo aiutare Steve a far esplodere la sua. Ma non voleva farlo.”

Desideroso di tornare al lavoro, Edelman si avvicinò anche a PVH e ottenne un provino per la licenza di scarpe Calvin Klein. Ha reclutato un giovane designer Parsons, Megan Key, e ha inchiodato la presentazione, ma quando gli avvocati di PVH hanno chiamato chiedendo una garanzia di royalty di $10 milioni, l’accordo è fallito.

Ancora una volta, l’esecutivo si rivolse a sua moglie: “Era la stessa conversazione da Amsterdam. Ho detto, ‘Cominciamo un marchio chiamato Sam Edelman,’ e lei ha detto, ‘ OK.'”

Hanno lanciato ufficialmente l’attività nel 2004 e con il loro team l’hanno trasformata in uno dei nomi di punta del mercato femminile contemporaneo, con hit shoe dopo hit shoe, dallo snello Gigi thong all’onnipresente sandalo Bay slide di questa estate.

Dal 2017, si sono espansi in altre categorie di lifestyle, come abiti, denim, indumenti da notte e capispalla.

Edelman attribuisce il successo del marchio, in parte, alla sua casa madre, Caleres, e al CEO Diane Sullivan. “Diane — e prima di lei, Ron Fromm-entrambi ci hanno dato la pista per manifestare veramente il nostro talento e la nostra visione, e nessuno di loro ha mai messo in discussione alcuna parte di quel piano”, ha detto. “Era solo luci accese, gas acceso, andare per esso.”

Caleres ha anche dato un regalo agli Edelmans quando ha acquisito Sam & Libby nel 2012 dall’ormai defunto Gruppo Jones e lo ha messo sotto la direzione della coppia. “Non ho chiesto a Diane di farlo; è venuta da me con esso, e sapeva che era la cosa giusta da fare,” ha detto Sam, ora tramando per reinventare l “icona anni” 80 in un modo che è ” molto baby boomer-driven, ma con un vantaggio.”

Per quanto riguarda il suo marchio omonimo, ha giustamente grandi obiettivi: “Mi piacerebbe che Sam Edelman fosse un marchio da billion 1 miliardo, e penso che siamo sulla buona strada.”Inoltre sta continuando a costruire il Circo della linea di Sam Edelman junior e aspira a fare un ingresso al mercato maschile. “Soprattutto, voglio vedere i marchi hanno longevità”, ha riflettuto. Mentre l’intervista si conclude, è chiaro che Edelman ama ancora essere al centro di tutto. “La cosa che mi emoziona di più ogni giorno della mia vita è alzarmi e lavorare con i giovani nel mondo della moda. Non credo che andrò mai in pensione.”

Two Ten Gala
Jesse, Sam e Libby Edelman hanno presieduto il 2018 Two Ten Footwear Foundation Gala.
CREDITO: Immagine di cortesia

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