Pinellas Chapter FNPS

I cosiddetti Porterweeds, di Roger Hammer, Ristampato dalla newsletter del capitolo di Miami-Dade, Il Tillandsia, luglio.- Agosto. 1994

Nota del redattore: Da quando questo articolo è stato pubblicato, Stachytarpheta urticifolia è stata riclassificata come Stachytarpheta cayennesis.

Il genere Stachytarpheta è composto da 65 specie di erbe annuali o arbusti perenni per lo più dei tropici del Nuovo Mondo, ma anche con rappresentanti nel sud-est asiatico e sulle isole del Pacifico. Sono membri della ben nota famiglia Verbena, o Verbenaceae, e sono molto considerati come attrattori di farfalle. Nelle Americhe tropicali, attirano anche colibrì. È proprio per questo motivo che molte specie hanno trovato la loro strada nella coltivazione nelle regioni tropicali e temperate calde del mondo.

In tutti i Caraibi e in Florida, queste piante sono comunemente chiamate porterweeds in riferimento alle proprietà medicinali conferite loro. Una birra schiumosa, simile al porter, molto simile alla birra, è prodotta da almeno una specie nelle Bahamas. Questo intruglio è usato come bevanda per la febbre, per “il raffreddamento del sangue”, come lavaggio per le irritazioni della pelle, per alleviare la stitichezza e per i vermi nei bambini. Che funzioni o meno è aperto alle congetture. Altri nomi locali includono “snakeweed”, “coda di topo” e ” verbena.”Il nome generico è preso dal greco stachys, che significa “spiga”, e tarphys, che significa” spessa”, riferendosi al flowerspike ispessito tipico del genere.

Non ci sono monografie recenti di questo genere, il che ha portato a una pletora di nomi erroneamente applicati nelle aree in cui sono coltivati o naturalizzati. Piante offerti in molti vivai della Florida e negozi di giardinaggio sono o mislabeled o venduti sotto nomi senza standing botanico. Questo aggiunge alla confusione tassonomica che circonda il genere. C’è ma una singola specie nativa, o presumibilmente nativo, in Florida, e che è Giamaica porterweed, Stachytarpheta jamaicensis, a volte indicato come “porterweed blu.”Questo è un sub-arbusto che cresce ad un’altezza tipica di solo uno o due piedi con un’abitudine tentacolare o decumbente. Spesso forma un denso tumulo di steli in coltivazione. Le foglie sono opache, verde chiaro o grigio-verde, anche se alcune piante possono essere interamente arrossite di viola. I margini fogliari sono grossolanamente seghettati e i denti sono generalmente rivolti in avanti (verso la punta della foglia). Le foglie sono solitamente glabre (lisce) sopra, ma possono anche essere pilose (leggermente pelose) sulla superficie inferiore, e non ci sono aree sollevate prominenti tra le vene delle foglie. Da uno a diversi piccoli fiori blu sono portati su punte verdi simili a quill. Ogni giorno che passa, i fiori appaiono lentamente sul gambo, ma ogni fiore dura solo un giorno.

Il porterweed della Giamaica è generalmente considerato un nativo della Florida, anche se alcuni botanici ritengono che questa specie sia arrivata in Florida insieme ai primi coloni delle Bahamas che portarono con sé semi di piante medicinali. Questa è una specie di bordi delle strade e altri siti disturbati, raramente si trova in comunità di piante native indisturbate.

Tutte le altre specie del genere presenti in Florida sono chiaramente esotiche. La specie più importante che si sta rapidamente affermando come esotica sfuggita nella Florida meridionale e centrale è Stachytarpheta urticifolia (o S. urticaefoli). Questo è un arbusto legnoso da quattro a sei piedi con fiori da viola a viola che, come i fiori di S. jamaicensis, durano solo un solo giorno. Un esemplare in fiore è piuttosto attraente ed è un eccellente attrattore di farfalle. C’è una forma a fiore bianco molto pregiata (forma albiflora) coltivata su Guadalupa e Martinica nelle Piccole Antille. Le foglie sono di colore verde scuro, leggermente lucide, con denti marginali acuti più numerosi e rivolti verso l’esterno con S. jamaicensis. Quando si confrontano queste due specie, guardare da vicino le foglie e l’abitudine di crescita. Le foglie di S. urticifolia hanno distinte aree sollevate tra le vene delle foglie, dando alla foglia un aspetto trapuntato (bullato). Le abitudini di crescita sono completamente diverse; S. jamaicensis è sempre bassa e tentacolare, mentre S. urticifolia forma un arbusto legnoso eretto con un tronco distinto. La S. urticifolia è originaria dell’Asia tropicale.

Vivai di piante autoctone in Florida centrale e meridionale dovrebbero garantire che stanno offrendo solo Stachytarpheta jamaicensis, Giamaica porterweed.

Si spera che una moderna monografia di questo genere ci aiuti a comprendere meglio questo interessante gruppo di piante, i cosiddetti porterweed.

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Porterweeds Revisited, da Roger Hammer, Ristampato dalla Tillandsia (data sconosciuta)

Recentemente è venuto alla mia attenzione che alcuni capitoli FNPS stanno continuando a vendere le specie nonnative di porterweeds (Stachytarpheta spp.) alle loro vendite dell’impianto. Così ho pensato che dovrei rivisitare questo gruppo di piante nel caso in cui ci sia ancora qualche malinteso là fuori in terra vegetale nativa. Raccontare le specie native dalle specie esotiche non è poi così difficile. La nostra porterweed blu nativa, Stachytarpheta jamaicensis, è una pianta a bassa crescita con rami che in genere si diffondono orizzontalmente, formando un gambo centrale corto. L’altezza della pianta, senza contare i picchi di fioritura, è in media di circa 10″ di altezza, a volte montando. Le foglie sono grossolanamente dentate e i denti generalmente puntano verso la punta. Le foglie sono di colore verde opaco o talvolta con un rossore violaceo. Piccoli fiori blu sono prodotti singolarmente o 2-3 in un cluster su un picco ispessito a 12 “lungo o più, un po’ simile alla coda di un topo. Si chiama “coda di ratto” alle Bahamas. I singoli fiori durano un solo giorno.

Una specie esotica comunemente coltivata, e uno che è spesso propagandato come originario della Florida, è nettleleaf verbena, Stachytarpheta urticifolia. È originario dell’Asia tropicale. Quasi tutte le altre specie provengono dalle Americhe. Questa pianta ha un’abitudine di crescita eretta e arbustiva a circa 5 ‘ di altezza. Le foglie sono di colore verde scuro, più finemente dentate rispetto alle nostre specie native, ei denti sono più numerosi e rivolti verso l’esterno. Le foglie hanno anche un aspetto trapuntato distinto sulla superficie superiore. Le punte dei fiori sono più strette rispetto a S. jamaicensis; i fiori sono leggermente più piccoli e sono nettamente blu più scuro con un centro bianco. I singoli fiori durano un solo giorno.

Un’altra specie comunemente coltivata è la porterweed rosa, Stachytarpheta mutabilis, originaria del Sud America. Questa specie ha un arbustivo, un po ‘tentacolare abitudine di crescita a circa 7’ di altezza. Ha foglie pubescenti verde chiaro che sono più grandi delle due specie precedenti, che vanno a circa 4″ di lunghezza e 2″ di larghezza. I picchi di fiori spessi portano 3-12 o più rosa chiaro a fiori rosa rosati brillanti che durano per diversi giorni ciascuno. C’è anche una varietà a fiore viola di S. mutabilis chiamata var. violacea ed entrambi hanno anche fatto nei negozi di giardino di Home Depot e KMart.

Ecco una grande parte del problema: Nel libro The Guide to Florida Wildflowers di Walter Kingsley Taylor (Taylor Publishing Company, Dallas, TX, 1992), la foto che accompagna la descrizione per la porterweed blu, Stachytarpheta jamaicensis, è in realtà S. urticifolia, la specie esotica. Nel libro recentemente pubblicato Your Florida Guide to Butterfly Gardening: A Guide for the Deep South di Jaret C. Daniels (University Press of Florida, Gainesville, FL, 2000), c’è una foto etichettata come “Porter Weed” e la foto è correttamente identificata come Stachytarpheta urticifolia. Ho pensato che qualcuno aveva finalmente ottenuto nel modo giusto fino a quando ho letto il testo che afferma, perenne, nativo, cultivar. Non lo so dove l’autore ha ottenuto la parte cultivar perché questa non è una varietà coltivata. E, come detto prima, non è nativo; è una specie esotica dall’Asia tropicale.

A peggiorare le cose, ci sono ibridi della nostra nativa S. jamaicensis e l’esotica S. urticifolia. L’ibrido sembra simile a S. jamaicensis, ma ha un’abitudine di crescita verticale da 2 ‘a 3’ alto. Questo ibrido si chiama S. x intercedens, e si verifica in Florida, soprattutto dove i due genitori crescono in prossimità l’uno dell’altro. Proprio quello che ci serve.

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