La storia contorta della controversa Jefferson Davis Highway

Più di 100 anni fa, quando pochi stati avevano dipartimenti stradali, un gruppo di donne progettò una delle prime autostrade transcontinentali del nostro paese, una buona azione che nel corso di un secolo è diventata controversa.

La strada fu progettata nel 1913 dalle United Daughters of the Confederacy e prese il nome da un uomo che consideravano un eroe: il presidente confederato Jefferson Davis. Inizialmente, il percorso doveva essere eseguito dalla California alla Virginia, con uno sperone in esecuzione in Kentucky.

Oggi rimangono porzioni di quella storica autostrada, punteggiate da marcatori storici UDC. In Alabama, è entrato vicino a Lanett ed è uscito vicino a Mobile. La parte superstite segue la U. S. Highway 80 sullo stesso percorso che Martin Luther King Jr.ha seguito il suo famoso 1965 Selma-to-Montgomery marzo.

Come è iniziato

Nel 1910, quando le auto stavano iniziando a diventare più comuni, non c’erano autostrade numerate. Nel 1911, la National Highways Association è stata fondata, secondo il WorldDigitalLibrary.org, ” per promuovere lo sviluppo di una rete stradale nazionale migliorata negli Stati Uniti.”La NHA ha proposto al governo federale di costruire e mantenere 50.000 miglia di autostrade.

Nel frattempo, le organizzazioni private stavano progettando e finanziando la costruzione di strade. Secondo Richard F. Weingroff della Federal Highway Administration: “In quell’epoca, era comune per le organizzazioni private identificare un percorso, dargli un nome e promuoverne l’uso e il miglioramento”, ha scritto Weingroff. La prima via di fondo fu proposta nel 1912 da Carl Fisher, che la chiamò Lincoln Highway.

Nel maggio 1913, la signora Alexander B. (Rassie Hoskins) White concepì una rotta meridionale da costa a costa e presentò il suo piano alla Convention dell’UDC a New Orleans quel novembre. Correrebbe dallo stato di Washington, attraverso California, Arizona, New Mexico, Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, Georgia, Carolina del Sud, Carolina del Nord e Virginia, finendo a Washington, DC

Il rapporto di White diceva: “Che le Figlie unite della Confederazione assicurino per un’autostrada oceano-oceano da Washington a San Diego, attraverso gli Stati del Sud, il nome di Jefferson Davis National Highway; lo stesso per essere abbellito e luoghi storici su di esso opportunamente e permanentemente contrassegnati.”

L’autostrada includeva due speroni che onoravano Davis, ha detto Weingroff:

  • Uno da Fairview, Ky., luogo di nascita di Jefferson, a Beauvoir, Signorina., il sito di una casa di piantagione dove Jefferson visse in età avanzata.
  • Un secondo breve sperone immerso giù attraverso Irwinville, Ga., dove Jefferson viaggiò alla fine della guerra civile prima di essere catturato.

Secondo World Digital Library.org, una mappa creata dalla National Highways Association nel 1916 mostrava un percorso proposto per la Jefferson Davis Memorial Highway seguendo più da vicino la costa da Miami a Los Angeles, ma questo percorso non fu mai costruito.

Vari marcatori di granito, cemento e metallo furono eretti dall’UDC lungo l’autostrada, con alcune date di completamento dei cuscinetti a metà – fine degli anni 1930. Tuttavia, il governo iniziò presto un sistema di creazione di autostrade numerate. A volte le nuove rotte aggiravano l’originale Jefferson Davis Highway, rendendola obsoleta. In altri casi, il nome Jefferson Davis Highway era ancora usato in combinazione con i numeri di percorso. In tutto il paese, l’autostrada è stata in gran parte assorbita dalle autostrade statunitensi 1, 15, 29, 61, 80, 90, 99 e 190.

Sebbene il nome possa ancora essere visto sulle mappe, non viene spesso utilizzato sui segnali stradali. Un’eccezione è Richmond, Va., dove l’uso continuato del nome portò a petizioni per cambiarlo. Le persone che si oppongono al nome dell’autostrada sottolineano che Jefferson era un schiavista. Coloro che vogliono che il nome rimanga sostengono che prima che fosse il presidente confederato, Davis aveva anche servito come membro del Congresso degli Stati Uniti, senatore e segretario della guerra.

Sopravvivendo marcatori storici

In Alabama, un piccolo marcatore pietra incisa può essere trovato in una mediana del traffico a Montgomery a Highway 80 e Bradley Drive. Inoltre, almeno un segnale autostradale in metallo può essere trovato lungo l’Alabama Highway 5, seguendo un percorso lungo le autostrade 22 e 5 dove si è tuffato verso la linea del Mississippi dopo aver lasciato il percorso degli Stati Uniti 80 a Selma. Se siete a conoscenza di altri marcatori Alabama, e-mail [email protected]

I marcatori sono abbondanti in altri stati. In Georgia, possono essere visti a Crawfordville, Grantville e Irwinville, tra gli altri. In Virginia, ben 16 marcatori sopravvivono, compresi quelli di Arlington, Prince William County, Hannover County, Ashland e Petersburg, secondo i documenti governativi.

In Louisiana, i marcatori sopravvissuti sono a Gretna, New Orleans, Livingston, Kentwood e due a Baton Rouge, secondo l’UDC della Louisiana. Un pennarello a Ridgefield, Lavare., indica quello che potrebbe essere stato l’estremità occidentale del percorso.

La rotta dell’Alabama oggi

Sebbene una parte degli Stati Uniti 80 in Alabama porti ancora il nome del detentore di schiavi Jefferson Davis, in una strana torsione, è stato anche designato un sito storico dei diritti civili.

A causa dell’importanza della marcia Selma-Montgomery nel movimento per i diritti civili, quella parte di U. S. 80 è stata designata nel 1996 come Selma-Montgomery Scenic Byway una strada tutta americana sotto il programma National Scenic Byways del Dipartimento federale dei trasporti. E ‘ stato anche designato il Selma a Montgomery National Historic Trail sotto il National Park Omnibus Act del 1996.

Partecipa al.com reporter Kelly Kazek nel suo viaggio settimanale attraverso Alabama per registrare la storia eccentrica della regione, strane attrazioni lungo la strada e racconti di personaggi colorati. Trovala su Facebook o seguire i suoi viaggi dispari e tavole Alabama reali su Pinterest.

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