Kenesaw Landis

Sulla scia dello scandalo dei Black Sox, in cui i giocatori dei Chicago White Sox furono accusati di aver fissato le World Series del 1919, il baseball aveva bisogno di un leader che potesse riconquistare la fiducia del pubblico nel gioco.

“Vogliamo un uomo come presidente che governerà con una mano di ferro”, ha detto il presidente della National League John Heydler. “Il baseball ha mancato una mano del genere per anni. Ne ha bisogno ora peggio che mai. Pertanto, è nostro obiettivo nominare un grande uomo per guidare la nuova commissione.”

Heydler e i suoi colleghi dirigenti hanno ottenuto tutto questo e altro quando hanno nominato il primo commissario del baseball, Kenesaw Mountain Landis, nel 1920.

Ex giudice federale che si era costruito una reputazione per combattere le corporazioni, Landis esercitò il suo potere di commissario frequentemente e nella massima misura, a cominciare dallo scandalo dei Black Sox. Nel suo primo atto importante come commissario, Landis vietato otto giocatori White Sox da baseball per la vita per il loro coinvolgimento con New York giocatore d’azzardo Arnold Rothstein – mantenendo la sentenza anche dopo che sono stati assolti in un processo di Chicago.

“Indipendentemente dal verdetto delle giurie, nessun giocatore che lancia una partita di palla, nessun giocatore che intrattiene proposte o promette di lanciare una partita, nessun giocatore che si siede in una conferenza con un gruppo di giocatori storti e giocatori d’azzardo in cui vengono discussi i modi e i mezzi per lanciare i giochi, e non ne parla prontamente al suo club, giocherà mai più a baseball professionista”, decretò Landis.

Nel corso dei prossimi anni, Landis ha fatto il suo compito più importante per liberare il baseball dei truffatori e giocatori d’azzardo che si erano insinuati nel gioco. Ha vietato un totale di 18 giocatori, insieme con Phillies presidente William D. Cox, a tempo indeterminato per diversi livelli di coinvolgimento con gioco d’azzardo.

“Prima del 1920 se un giocatore si avvicinava a un altro giocatore per lanciare una gara, c’era una buona probabilità che non sarebbe stato informato”, ha scritto il biografo di Landis David Pietrusza. “Ora, c’era un’ottima possibilità che sarebbe stato consegnato.”

Mentre Landis ha finito di spazzare i semi cattivi dal gioco, ha rivolto la sua attenzione all’apertura di opportunità per i giocatori emergenti. Fino al 1920, le leghe minori di baseball operavano separatamente dalle leghe maggiori, e i giocatori delle leghe minori non erano sempre autorizzati a salire. Landis ha chiesto che tutte le leghe minori siano associate al draft della major league, e successivamente ha chiesto ai club della major league di rivelare tutte le transazioni all’interno dei loro sistemi agricoli. La nuova regola impediva alle squadre di nascondere le prospettive e alla fine di negare loro un percorso verso le major.

Anche se i critici lo hanno definito spietato, non c’è dubbio che Landis abbia restituito dignità e rispetto al baseball durante i suoi 24 anni come primo commissario dello sport. E ” stato eletto alla Hall of Fame in un voto speciale subito dopo la sua morte il nov. 25, 1944.

“(Landis) potrebbe essere stato arbitrario, volitivo e persino ingiusto, ma li ha” chiamati “mentre li vedeva e ha consegnato al suo successore e al futuro un gioco ripulito dai cattivi punti che seguirono la prima guerra mondiale”, ha scritto J. G. Taylor Spink, editore di the Sporting News. “Kenesaw Mountain Landis ha messo il timore di Dio in personaggi deboli che altrimenti avrebbero potuto essere inclini a violare la loro fiducia. E per questo, io, come un amante per tutta la vita di baseball, sono eternamente grato.”

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.