John Ruskin

Art criticism

Nel 1843 Ruskin pubblicò il primo volume of Modern Painters, un libro che alla fine sarebbe composto da cinque volumi e lo avrebbe occupato per i successivi 17 anni. Il suo primo scopo era quello di insistere sulla “verità” della rappresentazione della natura nei dipinti di paesaggio di Turner. I critici neoclassici avevano attaccato l’opera successiva di Turner, con la sua preoccupazione proto-impressionista per gli effetti di luce e atmosfera, per l’inesattezza mimetica e per l’incapacità di rappresentare la “verità generale” che era stata un criterio essenziale della pittura nell’età di Sir Joshua Reynolds. Basandosi sui suoi seri interessi amatoriali in geologia, botanica e meteorologia, Ruskin ha fatto il suo business per dimostrare in dettaglio che il lavoro di Turner era ovunque basato su una profonda conoscenza delle verità locali e particolari della forma naturale. Uno dopo l’altro, “truth of tone” di Turner, “truth of colour”, “truth of space”, “truth of skies”, “truth of earth”, “truth of water” e “truth of vegetation” furono minuziosamente considerati, in un laborioso progetto che non sarebbe stato completato fino alla comparsa del quinto e ultimo volume di Modern Painters nel 1860.

Questo spostamento di preoccupazione dalle concezioni generali a quelle particolari della verità fu una caratteristica fondamentale del pensiero romantico, e il primo grande risultato di Ruskin fu quindi quello di portare le ipotesi del romanticismo alla pratica della critica d’arte. Nel 1843 i pittori d’avanguardia avevano lavorato in questo nuovo spirito per diversi decenni, ma la critica e la comprensione del pubblico erano rimaste indietro. Più decisamente di qualsiasi scrittore precedente, Ruskin ha portato la pittura inglese del 19 ° secolo e la critica d’arte inglese del 19 ° secolo in un allineamento simpatico. Mentre lo faceva, ha avvisato i lettori del fatto che avevano, in Turner, uno dei più grandi pittori della storia dell’arte occidentale vivo e funzionante tra di loro nella Londra contemporanea, e, nella più ampia scuola di pittura di paesaggio inglese, un importante movimento di arte moderna.

Ruskin lo ha fatto in uno stile di prosa particolarmente ben adattato alla discussione delle arti visive in un’epoca in cui c’era un’illustrazione riproduttiva limitata e nessun facile accesso a gallerie d’arte pubbliche ben fornite. In queste circostanze il critico è stato obbligato a creare a parole un efficace sostituto sensoriale ed emotivo dell’esperienza visiva. Di lavoro nella tradizione Romantica prosa poetica di Charles Lamb e Thomas De Quincey, anche se più immediatamente influenzato dalla scrittura descrittiva di Sir Walter Scott, la retorica della Bibbia, e il blank verse, di William Wordsworth, Ruskin bene evocato l’effetto sull’occhio umano e la sensibilità sia di Turner, il pittore dell’attuale paesaggi di Turner e altri artisti hanno cercato di rappresentare.

Nel processo Ruskin ha introdotto le nuove classi commerciali e professionali del mondo di lingua inglese alla possibilità di godere e collezionare arte. Poiché la maggior parte di loro era stata modellata da una tradizione religiosa austerely puritana, Ruskin sapeva che sarebbero stati sospettosi di rivendicazioni per la pittura che ha sottolineato le sue qualità sensuali o edoniche. Definì invece la pittura come ” un linguaggio nobile ed espressivo, inestimabile come veicolo di pensiero, ma di per sé nulla.”Ciò che quel linguaggio esprimeva, nella pittura paesaggistica romantica, era un senso Wordsworthian di una presenza divina nella Natura: una teologia naturale moralmente istruttiva in cui Dio parlava attraverso tipi fisici”.”Consapevoli del significato spirituale del mondo naturale, i giovani pittori dovrebbero “andare alla Natura in tutta semplicità di cuore having non avendo altri pensieri se non il modo migliore per penetrare il suo significato e ricordare le sue istruzioni; non rifiutare nulla, non selezionare nulla e non disprezzare nulla.”

Tre anni dopo, nel secondo volume di Modern Painters (1846), Ruskin distinguerebbe specificamente questa concezione esteticamente etica o teorica dell’arte dalla definizione estetica, undidactic, o art-for-art’s-sake che sarebbe stata la sua grande rivale nella seconda metà del 19 ° secolo. Nonostante le sue amicizie con singoli esteti, Ruskin sarebbe rimasto il portavoce dominante di una concezione moralmente e socialmente impegnata dell’arte per tutta la sua vita.

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