Jane Toppan

Nel 1885, Toppan iniziò la formazione per diventare infermiera all’ospedale di Cambridge. A differenza dei suoi primi anni, dove era descritta come brillante e terribile, all’ospedale era benvoluta, brillante e amichevole, evocando il soprannome di “Jolly Jane”. Una volta che Toppan è diventato vicino ai pazienti, ha scelto i suoi preferiti. I pazienti erano normalmente anziani e molto malati. Durante la sua residenza, Toppan ha usato i suoi pazienti come cavie in esperimenti con morfina e atropina; ha alterato i loro dosaggi prescritti per vedere cosa ha fatto al loro sistema nervoso. Tuttavia, ha trascorso molto tempo da sola con i pazienti, inventando falsi grafici e medicandoli per andare alla deriva dentro e fuori dalla coscienza e persino per andare a letto con loro.

Toppan è stato raccomandato per il prestigioso Massachusetts General Hospital nel 1889; lì, ha sostenuto diverse altre vittime prima di essere licenziato l’anno successivo. Tornò brevemente a Cambridge, ma fu presto licenziato per la somministrazione di oppiacei incautamente. Toppan poi ha iniziato una carriera come infermiera privata e fiorì nonostante le denunce di piccoli furti.

Toppan iniziò la sua serie di avvelenamenti sul serio nel 1895 uccidendo il suo padrone di casa, Israel Dunham, e sua moglie. Nel 1899, uccise la sorella adottiva Elizabeth con una dose di stricnina. Nel 1901, Toppan si trasferì con l’anziano Alden Davis e la sua famiglia a Cataumet per prendersi cura di lui dopo la morte di sua moglie, Mattie (che Toppan aveva ucciso). In poche settimane, ha ucciso Davis, sua sorella Edna, e due delle sue figlie, Minnie e Genevieve.

I membri sopravvissuti della famiglia Davis ordinarono un esame tossicologico sulla figlia minore di Alden Davis, Minnie. Il rapporto ha scoperto che era stata avvelenata, e le autorità locali hanno assegnato un dettaglio della polizia su Toppan per sorvegliarla. Il 29 ottobre 1901 fu arrestata per omicidio. Nel 1902, aveva confessato 31 omicidi.

Subito dopo il processo, uno dei giornali di William Randolph Hearst, il New York Journal, stampò quella che si riteneva essere la confessione di Toppan al suo avvocato, sostenendo che aveva ucciso più di 31 persone e che voleva che la giuria la trovasse sana di mente in modo che potesse finalmente avere la possibilità di essere rilasciata. Toppan ha insistito sulla propria sanità mentale in tribunale, sostenendo che non poteva essere pazza se sapeva quello che stava facendo e sapeva che era sbagliato, ma comunque è stata dichiarata pazza e commessa. A giugno 23, nel Barnstable County Courthouse, lei è stato trovato non colpevole a causa della follia e commesso per tutta la vita nel Taunton Insane Hospital.

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