Jane Byrne

Mesi dopo il suo licenziamento come capo del dipartimento per gli affari dei consumatori, Byrne sfidò Bilandic nelle primarie del sindaco democratico del 1979; il vero concorso nella Chicago fortemente democratica. Annunciando ufficialmente la sua campagna elettorale nel mese di agosto 1977, Byrne ha collaborato con Chicago giornalista e consulente politico Don Rose, che ha servito come il suo manager della campagna. All’inizio, gli osservatori politici credevano che avesse poche possibilità di vincere. Un memorandum all’interno della campagna Bilandic ha detto che dovrebbe ritrarla come “una persona stridula, carica, vendicativa—e nulla rende una donna peggiore”. Tuttavia, la bufera di neve di Chicago del 1979 a gennaio paralizzò la città e fece sì che Bilandic fosse visto come un leader inefficace. Jesse Jackson ha approvato Byrne. Molti elettori repubblicani hanno votato alle primarie democratiche per battere Bilandic. Gli elettori infuriati nel lato nord e nel lato nord-ovest si sono vendicati contro Bilandic per la lista del Partito democratico di soli candidati del lato Sud per il sindaco, l’impiegato e il tesoriere (l’impiegato cittadino uscente, John C. Marcin, era dal lato nord-ovest). Questi quattro fattori combinati per dare Byrne un 51% a 49% vittoria su Bilandic nel primario. Posizionandosi come riformatore, Byrne ha poi vinto le elezioni principali con l ‘ 82,1% dei voti, ancora il margine più ampio in un’elezione a sindaco di Chicago.

Byrne fece mosse inclusive come sindaco, come l’assunzione della prima sovrintendente scolastica afro-americana e femminile Ruth B. Love, e fu il primo sindaco a riconoscere la comunità gay. Ha anche concluso la pratica del dipartimento di polizia di razziare bar gay. Tuttavia, durante il suo mandato, si allontanò da molti dei principi progressisti su cui aveva fatto una campagna. Byrne iniziò a lavorare a stretto contatto con alderman come Edward M. Burke e Ed Vrdolyak, che durante la sua campagna aveva denunciato come una “cabala malvagia”. Ha adottato posizioni più conservatrici sulla razza. Tra i passi che ha preso che sconvolto molti dei progressisti e neri che l ” avevano sostenuta nella sua campagna sindaco stava sostituendo i membri neri del Chicago Board of Education e Chicago Housing Authority board con i membri bianchi, alcuni dei quali anche tenuto posizioni razziste. In parte, questo è stato motivato da una preoccupazione per la sua rielezione, in particolare che il figlio di Richard J. Daley, Richard M. Daley, potrebbe sfidarla per il sindaco (che alla fine avrebbe), e che avrebbe bisogno di lavorare per fare appello alla base bianca di sostegno che potrebbe catturare.

Nei suoi primi tre mesi in carica, ha dovuto affrontare gli scioperi dei sindacati mentre i lavoratori di transito della città, gli insegnanti delle scuole pubbliche e i vigili del fuoco entravano in sciopero. Ha effettivamente vietato il possesso di pistola per pistole non registrate o acquistate dopo l’emanazione di un’ordinanza che istituisce un programma di ri-registrazione di due anni. Byrne utilizzato eventi speciali, come ChicagoFest, per rivitalizzare Navy Pier e il downtown Chicago Theatre. I festival inaugurati durante il suo mandato includevano Taste of Chicago.

Byrne e il Partito Democratico della contea di Cook approvarono il senatore Ted Kennedy per la presidenza nel 1980, ma il presidente in carica Jimmy Carter vinse le primarie democratiche dell’Illinois e portò anche la contea di Cook e la città di Chicago. Contemporaneamente, Byrne e il candidato del Partito democratico della contea di Cook nelle elezioni del 1980 per il procuratore dello Stato della contea di Cook (procuratore capo locale), il consigliere del 14 ° distretto Edward M. Burke, persero nelle primarie democratiche a Richard M. Daley, e Daley poi spodestò l’incumbent GOP Bernard Carey nelle elezioni generali.

L ‘ 11 novembre 1981, Dan Goodwin, che aveva scalato con successo la Sears Tower la primavera precedente, combatté per la sua vita sul lato del John Hancock Center. William Blair, commissario fuoco di Chicago, aveva ordinato i vigili del fuoco di Chicago per fermare Goodwin dirigendo una manichetta antincendio a piena potenza a lui e utilizzando asce di fuoco per rompere il vetro della finestra nel percorso di Goodwin. Il sindaco Byrne si precipitò sul posto e ordinò ai vigili del fuoco di ritirarsi. Poi, attraverso una finestra del 38 ° piano distrutta, disse a Goodwin, che era appeso al lato dell’edificio un piano sotto, che sebbene non fosse d’accordo con la sua scalata del John Hancock Center, certamente si oppose ai vigili del fuoco che lo colpivano a terra. Byrne ha poi permesso a Goodwin di continuare verso l’alto. Nel 1982, ha sostenuto la sostituzione del Partito democratico della contea di Cook del suo presidente, il presidente del consiglio della contea George Dunne, con il suo alleato del consiglio comunale, Alderman Edward Vrdolyak. Il Chicago Sun Times ha riferito che i suoi nemici la deridevano pubblicamente come “quella pazza” e “quella cagna magra” e peggio.

Nel gennaio 1982, Byrne propose un’ordinanza che vietava la registrazione di nuove pistole, che fu considerata controversa. L’ordinanza è stata creata per congelare il numero di pistole legalmente possedute a Chicago e per richiedere ai proprietari di pistole di registrarle nuovamente ogni anno. L’ordinanza è stata approvata con un voto di 6-1 nel febbraio 1982.

Byrne permise a films di usare Chicago come location per le riprese, portando a film come Blues Brothers a girare a Chicago.

Byrne ha avviato l’idea per la creazione di un campus unificato lakefront museum, che è stato implementato dopo il suo mandato come Museum Campus, così come l’idea di rinnovare Navy Pier, implementato anche dopo il suo mandato.

Byrne espanse l’aeroporto internazionale O’Hare.

Come sindaco, Byrne era un forte sostenitore della prevista Fiera mondiale di Chicago del 1992.

Cabrini–Green (1981)Modifica

Byrne e suo marito giornalista di Chicago Jay McMullen nel loro appartamento Cabrini-Green public housing, aprile 1981.

Il 26 marzo 1981, Byrne decise di trasferirsi nel progetto di edilizia residenziale Cabrini-Green Homes sul lato nord di Chicago dopo 37 sparatorie che provocarono 11 omicidi avvenuti durante un periodo di tre mesi da gennaio a marzo 1981. Nel suo libro di memorie del 2004, Byrne ha riflettuto sulla decisione di trasferirsi in Cabrini–Green: “Come potrei mettere Cabrini su una mappa più grande? … All’improvviso ho capito che potevo trasferirmi lì.”Prima del suo trasferimento a Cabrini, Byrne ha chiuso diversi negozi di liquori nella zona, citando i negozi come ritrovo per bande e assassini. Byrne ha anche ordinato alla Chicago Housing Authority di sfrattare gli inquilini che erano sospettati di ospitare membri della banda nei loro appartamenti, che ammontavano a circa 800 inquilini. Byrne si trasferì in un appartamento al 4 ° piano in un edificio Cabrini extension su North Sedgwick Avenue con suo marito il 31 marzo intorno alle 8: 30 p.m. dopo aver partecipato a una cena al Conrad Hilton hotel. Ore dopo Byrne spostato nel progetto abitativo, la polizia ha fatto irruzione nell “edificio e arrestato undici membri della banda di strada che hanno imparato attraverso informatori stavano progettando di avere una sparatoria nell” edificio del sindaco più tardi quella sera. Byrne ha descritto la sua prima notte lì come “bella”e” molto tranquilla”. Byrne è rimasto al progetto abitativo per tre settimane per portare l’attenzione sulla criminalità del progetto abitativo e problemi infrastrutturali. Il soggiorno di Byrne a Cabrini terminò il 18 aprile 1981, a seguito di una celebrazione pasquale al progetto che attirò proteste e dimostranti che sostenevano che il passaggio di Byrne al progetto fosse solo una trovata pubblicitaria.

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