Giumente di Diomede

Come l’ottavo dei suoi dodici lavori, anche classificato come il secondo dei lavori non peloponnesiaci, Eracle è stato inviato dal re Euristeo per rubare le Giumente da Diomede. La follia delle cavalle è stata attribuita alla loro dieta innaturale che consisteva nella carne di ignari ospiti o estranei all’isola. Alcune versioni del mito dicono che le cavalle hanno anche espulso il fuoco quando hanno respirato. Le Cavalle, che erano il terrore della Tracia, erano tenute legate da catene di ferro a una mangiatoia di bronzo nella città ormai scomparsa di Tirida e venivano chiamate Podargos (il rapido), Lampon (il brillante), Xanthos (il giallo) e Deinos (o Deinus, il terribile). Anche se molto simili, ci sono lievi variazioni nei dettagli esatti riguardanti la cattura delle cavalle.

In una versione, Eracle portò un certo numero di volontari per aiutarlo a catturare i cavalli giganti. Dopo aver sopraffatto gli uomini di Diomede, Eracle ruppe le catene che legavano i cavalli e condusse le cavalle in mare. Ignaro che le giumente erano mangiatrici di uomini e incontrollabili, Eracle le lasciò al comando del suo compagno favorito, Abdero, mentre lui se ne andò a combattere contro Diomede. Al suo ritorno, Eracle scoprì che il ragazzo era stato mangiato. Come vendetta, Eracle nutrì Diomede ai suoi cavalli e poi fondò Abdera vicino alla tomba del ragazzo.

In un’altra versione, Eracle, che stava visitando l’isola, rimase sveglio in modo che non si facesse tagliare la gola da Diomede nella notte, e tagliasse le catene che legavano i cavalli una volta che tutti dormivano. Dopo aver spaventato i cavalli sull’altura di una collinetta, Eracle scavò rapidamente una trincea attraverso la penisola, riempiendola d’acqua e inondando così la pianura bassa. Quando Diomede e i suoi uomini si voltarono per fuggire, Eracle li uccise con un’ascia (o un bastone) e diede il corpo di Diomede ai cavalli per calmarli.

In un’altra versione, Eracle catturò per la prima volta Diomede e lo diede in pasto alle giumente prima di liberarle. Solo dopo aver capito che il loro re era morto, i suoi uomini, i Bistoniani, attaccarono Eracle. Vedendo le giumente che caricavano su di loro, guidate su un carro da Abdero, i Bistoniani si voltarono e fuggirono.

Tutte le versioni hanno mangiare carne umana rendere i cavalli più tranquilli, dando Eracle la possibilità di legare la bocca chiusa, e facilmente riportarli al re Euristeo, che ha dedicato i cavalli a Era. In alcune versioni, fu permesso loro di vagare liberamente intorno ad Argo, essendo diventato permanentemente calmo, ma in altri, Euristeo ordinò che i cavalli portati all’Olimpo fossero sacrificati a Zeus, ma Zeus li rifiutò e mandò lupi, leoni e orsi a ucciderli. Roger Lancelyn Green afferma nei suoi Racconti degli eroi greci che i discendenti delle cavalle furono usati nella guerra di Troia e sopravvissero anche ai tempi di Alessandro Magno. Dopo l’incidente, Euristeo mandò Eracle a riportare la Cintura di Ippolita.

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