Cloud Mountain Farm Center

Crescere comunità attraverso l’istruzione

Di Alex Smith

Settembre 2019

Sappiamo tutti che il buon cibo è importante. Mangiare bene è una delle cose più vantaggiose che puoi fare per il benessere generale. Non tutti mangiamo bene tutto il tempo, però. Ci sono una serie di motivi per cui, ma in molti casi è semplicemente perché non sappiamo come. Dove possiamo trovare cibo sano? Come coltiviamo il nostro cibo? Cosa ne facciamo una volta che ce l’abbiamo?

Questo tipo di educazione intorno al cibo è fondamentale. Insegnare alle persone a comprendere ogni aspetto del cibo non solo consente loro di essere sani, ma supporta le fattorie e i produttori alimentari locali che sono così cruciali nel fornirci cibo e altri beni agricoli.

Al Cloud Mountain Farm Center, l’educazione agricola è stata una componente chiave sin dalla prima stagione nel 1978. Per oltre 40 anni, Tom e Cheryl Thornton hanno insegnato alla gente come crescere e mangiare la generosità di Whatcom County.

Cloud Mountain ha iniziato come azienda agricola a scopo di lucro con l’accento sulla formazione del consumatore e incoraggiando i coltivatori domestici. A partire da mele e aglio, la varietà si espanse lentamente e in poco tempo l’azienda stava producendo diverse varietà di frutta e verdura. Alla fine hanno iniziato a vendere prodotti vivai per giardinieri domestici e l’innesto di uva per i coltivatori commerciali.

Dopo oltre 30 anni di agricoltura, Tom e Cheryl hanno deciso di trasformare la fattoria in un centro di educazione senza scopo di lucro nel 2011. Anche se questa mossa non ha segnalato un grande cambiamento nella filosofia, ha permesso alla fattoria di creare nuovi programmi per offrire alla comunità ancora di più. Oltre a produrre cibo e vivai, Cloud Mountain offre ora laboratori didattici e consigli ai giardinieri domestici e agli agricoltori.

Un altro importante cambiamento è stato nella formazione degli agricoltori. Per anni, Tom e Cheryl hanno aiutato gli agricoltori a diventare più successo attraverso il mentoring e partnership. Sono stati mentori nelle connessioni sostenibili Food to Bank Sul programma per molti anni, e l’organizzazione no-profit ha permesso loro di fornire ancora più servizi agli agricoltori principianti. Gli aspiranti agricoltori possono far parte del programma di stage di 8 mesi in cui imparano come coltivare tutto, dal mix di lattuga e pomodori alle mele e all’uva. I giorni settimanali di istruzione offrono anche la possibilità di approfondire argomenti come la salute del suolo. L’agricoltura richiede una serie diversificata di conoscenze e lo stage fornisce una combinazione di apprendimento del libro e esperienza pratica per preparare le persone a iniziare l’agricoltura.

Gli agricoltori con più esperienza possono anche sfruttare il sito dell’incubatore. Situato vicino alla fattoria principale, questo programma fornisce le risorse necessarie per iniziare l’agricoltura in modo che gli agricoltori possano iniziare a correre per la loro attività agricola. Cloud Mountain offre terreni in affitto, l’uso di attrezzature e infrastrutture, e l’assistenza con le questioni in azienda. Avviare una fattoria è un investimento enorme. Terra, trattori, attrezzature per l’irrigazione, serre e semi sono tutti grandi costi. Offrendo molti dei componenti necessari in un unico luogo, il programma incubatore rende più facile andare avanti senza spendere decine o addirittura centinaia di migliaia di dollari.

Queste iniziative di educazione degli agricoltori rafforzano l’impegno per l’istruzione che è sempre stato al centro di Cloud Mountain. La missione è andata oltre l’educazione del pubblico sull’importanza di mangiare cibo locale e nel regno della crescita di una nuova generazione di agricoltori. Con l’età media degli agricoltori nello Stato di Washington si avvicina 60, questo lavoro è più importante che mai.

Se vuoi saperne di più sulla coltivazione del cibo, o stai cercando di acquistare piante (e ottenere consigli su cosa comprare e come coltivarle) puoi venire a visitare la fattoria! Il vivaio è attualmente aperto 10-5 Giovedi a Sabato e 11-4 Domenica. Puoi anche fermarti dalle 10 alle 4 di domenica 8 settembre per il Whatcom County Farm Tour e ottenere una visita guidata della fattoria. Infine, puoi venire alla Fall Fruit Fest dal 5 al 6 ottobre e provare alcuni dei frutti incredibili coltivati nella fattoria.

Puoi anche trovare i prodotti Cloud Mountain nel menu in molti ristoranti locali come Boundary Bay e Keenan’s at the Pier. Il sito web del Cloud Mountain Farm Center elenca anche workshop aperti al pubblico e altri eventi in corso presso la fattoria. Comunque tu decida di interagire con Cloud Mountain, e qualunque sia il tuo livello di conoscenza, posso garantire che imparerai qualcosa.

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