Asse mundi

Il Monte Kailash (visto da sud) è sacro per l’induismo e diverse religioni in Tibet.

Esistono molteplici interpretazioni sull’origine di questo simbolo. Un’interpretazione psicologica e sociologica suggerisce che il simbolo ha origine in una percezione psicologica naturale e universale, cioè che il punto particolare che si occupa si trova “al centro del mondo.”Questo spazio funge da microcosmo di ordine perché è conosciuto e sistemato. Al di fuori dei confini del microcosmo si trovano regni stranieri che — perché non familiari o non ordinati — rappresentano il caos, la morte o la notte. Dal centro, si può ancora avventurarsi in una qualsiasi delle quattro direzioni cardinali, fare scoperte e stabilire nuovi centri man mano che nuovi regni diventano noti e stabiliti. Il nome della Cina-che significa “Nazione di mezzo” (中国 pinyin: Zhōngguó) — è spesso interpretato come espressione di un’antica percezione che la politica cinese (o gruppo di politiche) occupasse il centro del mondo, con altre terre che giacciono in varie direzioni rispetto ad essa.

Una seconda interpretazione suggerisce che gli antichi simboli come l’axis mundi, si trovano in una particolare filosofica o metafisica rappresentazione di un comune e culturalmente condivisa concetto filosofico, che è quella di un naturale riflesso del macrocosmo (o di esistenza in grande scala) nel microcosmo (che consiste di un individuo, una comunità, un ambiente locale che condivide gli stessi principi e le strutture come il macrocosmo). In questa rappresentazione metafisica dell’universo, l’umanità è posta in un’esistenza che funge da microcosmo dell’universo o dell’intera esistenza cosmica, e che — per raggiungere stati superiori di esistenza o liberazione nel macrocosmo — deve acquisire le necessarie intuizioni sui principi universali che possono essere rappresentati dalla sua vita o dall’ambiente nel microcosmo. In molte tradizioni religiose e filosofiche in tutto il mondo, l’umanità è vista come una sorta di ponte tra: due mondi, il terreno e il celeste (come nei sistemi filosofici e teologici giudeo-cristiani, indù e taoisti); o tre mondi, vale a dire il terreno, celeste e il “sub-terreno” o “infra-terreno” (ad esempio, il mondo sotterraneo, come negli antichi sistemi religiosi greci, inca, maya e antichi egizi). Attraversando questi sistemi filosofici è la convinzione che l’uomo attraversa una sorta di asse, o percorso, che può portare dall’attuale posizione centrale dell’uomo nei regni intermedi in regni celesti o sub-terreni. Quindi, in questa visione, le rappresentazioni simboliche di un asse verticale rappresentano un percorso di “ascesa” o “discesa” in altri regni spirituali o materiali, e spesso catturano una filosofia che considera la vita umana come una ricerca in cui si sviluppano intuizioni o perfezioni per andare oltre questo attuale regno microcosmico e impegnarsi con il grande ordine macrocosmico.

Nei concetti dell’asse mundi, alcune rappresentazioni geografiche sono usate per catturare questa connessione simbolica tra il celeste e il terreno — spesso una montagna o un altro luogo elevato, un punto in cui la terra e il cielo si avvicinano — che guadagna lo status di centro del centro, l’asse mundi. Le alte montagne sono in genere considerate sacre dai popoli che vivono vicino a loro. I santuari sono spesso eretti al vertice o alla base. Il Monte Kunlun occupa un ruolo simile in Cina. Il Monte Kailash è sacro per l’induismo e diverse religioni in Tibet. Il popolo Pitjantjatjara in Australia centrale considerano Uluru di essere centrale sia per il loro mondo e la cultura. Nell’antica Mesopotamia, le culture dell’antica Sumera e Babilonia eressero montagne artificiali, o ziggurat, sulla pianura del fiume piatto; queste scale supportate conducono ai templi in cima. I templi indù in India sono spesso situati su alte montagne-ad esempio, Amarnath, Tirupati, Vaishno Devi, ecc. Gli abitanti precolombiani di Teotihuacán in Messico eressero enormi piramidi, con scale che conducevano al cielo. Questi templi amerindi erano spesso collocati in cima a grotte o sorgenti sotterranee, che si pensava fossero aperture per gli inferi. La scala di Giacobbe è un’immagine axis mundi, così come il Monte del Tempio. Per i cristiani, la Croce sul Monte Calvario esprime questo simbolo. Il Regno di Mezzo, la Cina, aveva una montagna centrale, Kunlun, conosciuta nella letteratura taoista come ” la montagna al centro del mondo.”Andare in montagna” significava dedicarsi ad una vita spirituale.

Poiché l’axis mundi è un’idea che unisce un certo numero di immagini concrete, non esiste alcuna contraddizione nel considerare più punti come “il centro del mondo.”Il simbolo può operare in un numero di locali contemporaneamente. Monte Hermon è stato considerato come l’asse mundi nella tradizione cananea, da dove i figli di Dio sono introdotti discendente in 1 Enoch (1En6:6). Gli antichi armeni avevano un certo numero di luoghi sacri, il più importante dei quali era il Monte Ararat, che si pensava fosse la casa degli dei e il centro dell’universo. Allo stesso modo, gli antichi greci consideravano diversi siti come luoghi della pietra Earthhalos (ombelico) della Terra, in particolare l’oracolo di Delfi, pur mantenendo una credenza in un albero del mondo cosmico e nel Monte Olimpo come dimora degli dei. L’ebraismo ha il Monte del Tempio; il cristianesimo ha il Monte degli Ulivi e il Calvario; e l’Islam ha la Ka’aba (che si dice sia il primo edificio sulla Terra), così come il Monte del Tempio (Cupola della Roccia). In Induismo, Monte Kailash è identificato con il mitico Monte Meru e considerato come la casa di Shiva; nel buddismo Vajrayana, il Monte Kailash è riconosciuto come il luogo più sacro dove convergono tutte le correnti del drago ed è considerato come la porta di accesso a Shambhala. Nello scintoismo, il Santuario di Ise è l’omhalos.

I luoghi sacri costituiscono centri mondiali (omhalos), con l’altare o il luogo di preghiera come asse. Altari, bastoncini di incenso, candele e torce formano l’asse inviando una colonna di fumo e preghiera verso il cielo. L’architettura dei luoghi sacri riflette spesso questo ruolo. “Ogni tempio o palazzo — e per estensione, ogni città sacra o residenza reale-è una Montagna Sacra, diventando così un Centro.”Lo stupa dell’induismo, e in seguito del buddismo, riflette il Monte Meru. Le cattedrali sono disposte a forma di croce, con la barra verticale che rappresenta l’unione di terra e cielo come le barre orizzontali rappresentano l’unione di persone l’una all’altra, con l’altare all’incrocio. Le strutture a pagoda nei templi asiatici assumono la forma di una scala che collega la terra e il cielo. Un campanile in una chiesa o un minareto in una moschea servono anche come connessioni di terra e cielo. Strutture come il maypole, derivato dall’Irminsul dei Sassoni, e il totem tra i popoli indigeni delle Americhe rappresentano anche gli assi del mondo. Il calumet, o pipa sacra, rappresenta una colonna di fumo (l’anima) che sale da un centro del mondo. Un mandala crea un centro mondiale entro i confini del suo spazio bidimensionale analogo a quello creato nello spazio tridimensionale da un santuario.

Negli elementi classici e nel vedico Pancha Bhoota, l’asse mundi corrisponde all’Etere, la quintessenza.

Yggdrasil, la cenere del mondo nei miti norreni

PlantsEdit

Le piante spesso servono come immagini dell’asse mundi. L’immagine dell’Albero Cosmico fornisce un simbolo dell’asse che unisce tre piani: cielo (rami), terra (tronco) e mondo sotterraneo (radici). In alcune culture insulari del Pacifico, l’albero banyan – di cui l’albero Bodhi è della varietà di Fico Sacro-è la dimora degli spiriti antenati. Nella religione indù, l’albero di banyan è considerato sacro e si chiama ashwath vriksha (“Di tutti gli alberi io sono l’albero di banyan” – Bhagavad Gita). Rappresenta la vita eterna a causa dei suoi rami apparentemente in continua espansione. L’albero della Bodhi è anche il nome dato all’albero sotto il quale Gautama Siddhartha, il Buddha storico, sedeva nella notte in cui raggiunse l’illuminazione. L’albero del mondo mesoamericano collega i piani degli inferi e del cielo con quello del regno terrestre. Il Yggdrasil, o Cenere del Mondo, funziona più o meno allo stesso modo nella mitologia norrena; è il luogo in cui Odino trovò l’illuminazione. Altri esempi includono Jievaras nella mitologia lituana e la quercia di Thor nei miti dei popoli germanici pre-cristiani. L’Albero della Vita e l’Albero della Conoscenza del Bene e del Male nella Genesi presentano due aspetti della stessa immagine. Si dice che ognuno si trovi al centro del giardino paradisiaco da cui scorrono quattro fiumi per nutrire il mondo intero. Ogni albero conferisce un vantaggio. Il bambù, la pianta da cui sono fatte le penne di calligrafia asiatica, rappresenta la conoscenza e si trova regolarmente nei campus universitari asiatici. L’albero di Natale, che può essere fatto risalire nelle sue origini alle credenze europee pre-cristiane, rappresenta un axis mundi.

L’uomo Vitruviano di Leonardo da Vinci (c. 1492)

Figura umanaedit

Il corpo umano può esprimere il simbolo dell’asse del mondo. Alcune delle rappresentazioni più astratte dell’Albero della Vita, come le sefirot nel Cabalismo e il sistema chakra riconosciuto dall’induismo e dal buddismo, si fondono con il concetto del corpo umano come pilastro tra cielo e terra. Discipline come lo yoga e il tai chi iniziano dalla premessa del corpo umano come axis mundi. Il Buddha rappresenta un centro mondiale in forma umana. Grandi statue di una figura meditante uniscono la forma umana con il simbolismo del tempio e della torre. L’astrologia in tutte le sue forme assume una connessione tra la salute umana e gli affari e l’orientamento del corpo celeste. Le religioni del mondo considerano il corpo stesso come un tempio e la preghiera come una colonna che unisce terra e cielo. L’antico Colosso di Rodi combinava il ruolo della figura umana con quelli di portale e grattacielo. L’immagine di un essere umano sospeso su un albero o su una croce individua la figura nell’asse in cui cielo e terra si incontrano. L’immagine rinascimentale conosciuta come l’Uomo Vitruviano rappresentava un’esplorazione simbolica e matematica della forma umana come asse del mondo.

HomesEdit

Le case possono rappresentare centri mondiali. Il simbolismo per i loro residenti è lo stesso degli abitanti di palazzi e altre montagne sacre. Il focolare partecipa al simbolismo dell’altare e un giardino centrale partecipa al simbolismo del paradiso primordiale. In alcune culture asiatiche, le case erano tradizionalmente disposte sotto forma di un quadrato orientato verso le quattro direzioni della bussola. Una casa tradizionale era orientata verso il cielo attraverso il feng shui, un sistema di geomanzia, proprio come un palazzo sarebbe. Le case tradizionali arabe sono anche disposte come una piazza che circonda una fontana centrale che evoca un paradiso giardino primordiale. Mircea Eliade ha osservato che “il simbolismo del pilastro nelle case contadine deriva anche dal “campo simbolico” dell’axis mundi. In molte abitazioni arcaiche il pilastro centrale serve infatti come mezzo di comunicazione con il cielo, con il cielo.”I popoli nomadi della Mongolia e delle Americhe vivevano più spesso in strutture circolari. Il polo centrale della tenda funzionava ancora come un asse, ma un riferimento fisso ai quattro punti della bussola era evitato.

Il caduceo

Funzione sciamanicamodifica

Un concetto sciamanico comune, e una storia universalmente raccontata, è quella del guaritore che attraversa l’axis mundi per riportare la conoscenza dall’altro mondo. Si può vedere nelle storie da Odino e il Frassino mondo al Giardino dell’Eden e la scala di Giacobbe a Jack e il Fagiolo Magico e Rapunzel. È l’essenza del viaggio descritto nella Divina Commedia da Dante Alighieri. Il poema epico racconta la discesa e l’ascesa del suo eroe attraverso una serie di strutture a spirale che lo portano attraverso il nucleo della terra, dalle profondità dell’inferno al paradiso celeste. È anche un principio centrale nel complesso cerimoniale sud-orientale.

Chiunque o qualcosa sospeso sull’asse tra cielo e terra diventa un deposito di conoscenza potenziale. Uno status speciale spetta alla cosa sospesa: un serpente, una vittima di crocifissione o impiccagione, una verga, un frutto, un vischio. Derivazioni di questa idea trovano forma nella Verga di Asclepio, emblema della professione medica, e nel caduceo, emblema della corrispondenza e delle professioni commerciali. Il bastone in questi emblemi rappresenta l’axis mundi, mentre i serpenti fungono da guardiani o guide alla conoscenza.

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