inhaalslag op de Padres van '98

de 1998 Padres bereikte het hoogtepunt van de franchise geschiedenis, het instellen van een record door het winnen van 98 reguliere seizoen games. De club versloeg Randy Johnson en de Houston Astros in een vier-game NLDS en versloeg de dominante Braves in een zes-game NLCS alvorens te vallen op een van de beste teams in de moderne geschiedenis, de 125-win Yankees (114-48 in het reguliere seizoen), in de World Series.De club werd beheerd door Bruce Bochy, die vier divisietitels won in zijn 12 jaar in San Diego. Maar misschien wel het belangrijkst, het was het seizoen waarin twee van de topspelers in de franchise geschiedenis — rechtsvelder Tony Gwynn en dichter Trevor Hoffman — beiden helder schitterden. Hoffman redde 53 wedstrijden in 54 kansen, de beste single-seizoen merk van zijn carrière, terwijl Gwynn batted .321. Mr. Padre homerde ook in Game 1 van de World Series, een hit die hij uiteindelijk beschouwd als zijn favoriet van zijn hele 20-jarige carrière.

“het was ongelooflijk,” zei Andy Ashby, een startende werpster voor de Padres van 1993-99. “Hoewel Tony een oudere speler was in dat team, denk ik dat we hem jonger lieten voelen omdat hij wist wat we konden doen. We konden het allemaal goed vinden. Om Hoffy het jaar te zien hebben dat hij had en Tony zo te zien spelen, om er op terug te kijken, zie ik Tony glimlachen in de dug-out. Hij had plezier.”
terwijl de honkbalwereld zich voorbereidt om samen te komen met San Diego voor de MLB All-Star Game, hebben we de vier belangrijkste radertjes van dat ’98 team-Ashby, Steve Finley, Sterling Hitchcock en Greg Vaughn-ingehaald over hun favoriete herinneringen uit dat seizoen en waar het leven hen heeft gebracht in de bijna twee decennia sinds die NL wimant-winnende campagne.
verloren tijd inhalen
rechtshandige Andy Ashby bracht zeven opeenvolgende seizoenen door bij de Padres, en zijn 17 overwinningen en 151 K ’s in’ 98, zijn zesde van die zeven, bleken de beste cijfers van zijn 14-jarige carrière. De Kansas City native ging op te werpen in Game 2 van de World Series van dat jaar tegen de Yankees en, ondanks het nemen van het verlies, herinnert het uitje meer voor de ervaring dan de resultaten.
” ik gooide van achteren in de graaf die dag. Ik herinner me te laten een paar singles in de tweede inning,” Ashby zei. “Ik gooide een snelle bal naar Bernie, en hij sloeg een twee-run homer. We stonden achter, 4-0, en dat was het zo ‘ n beetje.”What a thrill it was pitching in a World Series game at Yankee Stadium.Toen was Ashby een jonge vader. Zijn leven draait om zijn vier dochters, waarvan er twee op de universiteit zitten. Hij splitst zijn tijd tussen San Diego en Scranton, Penn. waar zijn jongste meisjes naar de middelbare school gaan. “Ik reis gewoon met de kinderen en kijk hoe ze spelen,” zei Ashby.
“twee spelen basketbal op de universiteit en één speelt vier sporten op de middelbare school. De andere loopt track. Ik ga er bijna elke dag heen tijdens het schooljaar. Het voelt alsof ik zoveel gemist heb tijdens het spelen. Het is geweldig om een groot deel van hun leven te zijn.”
dit voorjaar diende hij als gastinstructeur voor twee weken in het Padres kamp. Het was zijn eerste terugkeer naar de Major League sinds 2004, en hij genoot van het werken met het jonge talent van de organisatie. “Ik zou graag terug te krijgen in het spel op een bepaald punt, coaching,” zei hij, “maar ik ben niet klaar nu.”
veel van de spelers die hij dit voorjaar coachte zijn waarschijnlijk te jong om zich het team van 1998 te herinneren, dat Ashby zo graag herinnert.
” je gaat elk jaar naar Spring Training met de mentaliteit dat je de Play-offs kunt halen,” zei hij. “Met Bochy in San Diego, dat was de houding. Je kon het zien bouwen in 1996, ‘ 97. Toen ‘ 98 rondrolde, zeiden we, ‘Weet je wat? We willen naar de Play-offs, we willen de wimpel winnen, en we willen de World Series winnen.’Kijkend rond die kamer die lente, je zei, ‘We hebben de spelers waarmee we het kunnen doen. Het voelde gewoon anders.Steve Finley speelde in zijn 19-jarige carrière niet alleen voor de Padres, maar voor alle vijf teams in het NL West, inclusief de 2001 World Series-winnende D-backs. Drie seizoenen nadat de Padres kwam net kort van de Yankees in de 1998 Herfst Classic, Finley eiste zijn wraak door het verslaan van New York in een zeven-game World Series for the ages. Maar voordat er enige wraak te zoeken was, was hij een kernlid van de ’98 Padres, het spelen van 159 games en ranking als een van MLB’ s top defensive center fielders.De Padres verwierven Finley van de Astros in 1994 tijdens een offseason swap die ook de MVP Ken Caminiti uit 1996 opleverde, en vanaf het begin realiseerde hij zich dat de ploeg iets speciaals was.”Het was gewoon zo’ n goed samengesteld team: aanvallend, de startende werpstaf, de bullpen en de verdediging,” herinnert Finley zich. “En het waren een stel geweldige jongens. We konden het allemaal goed vinden. We gingen allemaal samen uit. Dus als je al die ingrediënten samenvoegt en je hebt een geweldig clubhuis, dat is hoe je eindigt in de World Series.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.