In Brooklyn ‘ s voormalige Pfizer-fabriek en de transformatie ervan tot productiehub

Acumen voorheen Pfizer BuildingPfizer plant façade

tussen de zuilengangen en magazijnen van het 6.600 vierkante meter complex dat ooit het hoofdkantoor had van farmaceutische gigant Pfizer, bloeit een ecosysteem van lokale productie-en voedselproductiebedrijven. Beeldhouwers en kite-makers werken samen met chocolatiers en whiskydistilleerders in een omgeving die samenwerking en innovatie stimuleert.

nog maar vijf jaar geleden stond deze enorme structuur, gelegen aan Flushing Avenue in Zuid Williamsburg, leeg na het vertrek van Pfizer na meer dan 150 jaar bezetting. Geconfronteerd met een onzekere toekomst, gestreden door politici en ontwikkelaars, de plant op een of andere manier geëvolueerd in de eclectische mix van industrieën vandaag gezien. Om de volledige transformatie van de fabriek vast te leggen moeten we terugkijken naar 1849, toen Charles Pfizer het oorspronkelijke hoofdkantoor van zijn bedrijf opende in Williamsburg. Pfizer werd al snel gedwongen om zijn activiteiten uit te breiden dankzij de immense populariteit van Santonin, zijn gepatenteerde toffee-smaak intestinale worm remedie. In de volgende honderd jaar groeide Pfizer uit tot de nationale leider in farmaceutische producten, met een productlijn variërend van citroenzuur tot antibiotica. In 1961 verplaatste Pfizer zijn hoofdkantoor naar kantoren in midtown Manhattan, wat het begin betekende van een langzame achteruitgang voor de fabriek in Brooklyn en de omliggende 15 hectare.

hallway_pfizer-plant-williamsburg-brooklyn-NYC-untappedcities
een hal in de Pfizer fabriek

de jaren zeventig brachten een golf van misdaad en plaag over Zuid Williamsburg, en de meeste bedrijven ontvluchtten het gebied. Maar Pfizer hield zijn huis in Flushing Avenue. Het vestigde zich als een leider van de Gemeenschap, met behulp van zijn ruime middelen om betaalbare huisvesting en een charter school op bedrijfshuisvesting grenzend aan de fabriek. Veel van de begunstigden van deze buurtverbeteringen waren Pfizer-medewerkers zelf. In 2007 moest Pfizer een nijpender probleem aanpakken dan buurtcriminaliteit. De wereldwijde concurrentie in de farmaceutische industrie en de opkomst van generieke, goedkopere merken eisten een enorme tol op het bedrijf. Bedrijfsbrede bezuinigingen dwongen de fabriek in Brooklyn haar deuren te sluiten, wat 600 mensen hun baan kostte.

poster-pfizer-plant-williamsburg-brooklyn-NYC-untappedcitiesovergebleven Pfizer poster

view-pfizer-plant-williamsburg-brooklyn-NYC-untappedcities
zicht vanaf de top van de Pfizer plant

southview-pfizer-plant-williamsburg-brooklyn-NYC-untappedcities
in de richting van Lower Manhattan

in de hoop de positieve buurtimpact voort te zetten, zocht Pfizer een ontwikkelaar om zijn 15 hectare om te zetten in een complex met gemengde inkomsten. Maar in het midden van de recessie, een koper bereid om te nemen op de enorme brownfield site bleek moeilijk te komen. Het hielp waarschijnlijk niet dat een staatsassemblage tegelijkertijd probeerde om het eigendom te grijpen door middel van onteigening met het doel om het te veranderen in 1.700 eenheden van betaalbare woningen. Twee jaar van hoofdpijn later bereikte Pfizer uiteindelijk een deal met Acumen Capital, die de verlaten fabriek opkocht met de bedoeling om de lokale productie opnieuw in het gebouw te introduceren. Acumen medeoprichter Jeff Rosenblum geconfronteerd met een groot aantal uitdagingen om het uitgestrekte 8-verdiepingen tellende gebouw op te ruimen, maar zodra ruimtes begon te openen had hij geen moeite om huurders te vinden. Betaalbare productie ruimte in een hippe buurt trok in lokale ambachtslieden en ondernemers van alle soorten.

de fabriek werkt nu bijna als een incubator, vergelijkbaar met Brooklyn Navy Yard, waar bedrijven ideeën uit elkaar kunnen stuiteren en apparatuur en middelen kunnen delen. Deze sfeer is vooral aantrekkelijk gebleken voor kleine voedsel-en drankproducenten, die samen een culinair Mekka hebben gecreëerd. Village Fishmonger, Mille-feuille Bakery, Kambucha Brooklyn, Delaney Barbecue, Liddabit Sweets, Sfoligni, en Milk Truck zijn slechts een voorbeeld van de diverse groep die de Pfizer plant thuis noemen. Toekomstige plannen voor het gebouw omvatten een boerenmarkt en de eerste verdieping retail, die het gebouw hopelijk toegankelijker zal maken voor de omliggende gemeenschap en zijn erfenis zal voortzetten als een wijk middelpunt.

Lees meer over andere industriële revitalisatieprojecten, waaronder Industry City in Sunset Park met de in NYC gevestigde distiller, Industry City Distillery en de Brooklyn Army Terminal.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.