orosz tudós védi a Vosztok-tó életigényét

ALEXEY EKAIKIN / REUTERS

az Antarktiszon dolgozó tudósok úgy gondolják,hogy új baktériumfajt találtak a Vosztok-tóban.

az orosz tudós, aki a csaknem 4 kilométernyi antarktiszi jég alá temetett tó mintáinak elemzésére törekszik, visszatért a kritika ellen, miszerint a csapat által felfedezett ismeretlen baktériumfaj valójában szennyeződés volt.

március 6-án Moszkvában tartott nemzetközi tudományos találkozón Szergej Bulat, a Gatchinai pétervári nukleáris Fizikai Intézet munkatársa elmondta, hogy a Vosztok-tó vize olyan baktériumot tartalmaz, amelynek DNS-e kevesebb, mint 86% – ban hasonló az ismert baktériumfajok DNS-éhez. De más kutatók azt állítják, hogy a bejelentés korai volt, mert a baktérium csak a fúrófolyadék szennyeződése lehetett.

“valóban abba kell hagyniuk a kerozinban fürdött fagyott tóvízzel való játékot, és tiszta, ömlesztett vízmintát kell kapniuk” – mondja John Priscu, a Bozemani Montana Állami Egyetem glaciológusa, aki januárban egy amerikai expedíciót vezetett az Antarktisz Whillans-Tójához, egy viszonylag kicsi, sekély víztömeghez, amely 800 méteres antarktiszi jég alatt található.

de Bulat kiáll az állítás mellett, és azt mondja, hogy a csapat lépéseket tett a lehetséges szennyeződés kizárására.

“nagyon biztosak vagyunk abban, hogy amit találtunk, Az egy osztályozatlan natív mikroba” – mondja Bulat. “Úgy tűnik, hogy a nem tenyésztett környezeti baktériumok egy olyan részlegéhez tartozik, amelyet még nem határoztak meg.”

az orosz csapat 2012 februárjában áttört az érintetlen tóba. Nagyjából akkora, mint Ontario-tó, Vostok messze a legnagyobb az Antarktisz jégtakarója alatt található körülbelül 300 szubglaciális tó közül. A tavaly októberben bejelentett előzetes elemzés azt sugallta, hogy a tó felső rétegei élettelenek. De az azóta elvégzett tesztek azt mutatták, hogy nem ez a helyzet-mondja Bulat. A genetikai elemzés a baktérium három változatát tárta fel, amelyeket nem lehet hozzárendelni a globális adatbázisokban leírt baktériumcsaládokhoz-mondja.

a Vosztok-tó diagramja, amely a fúrási erőfeszítéseket mutatja

egy orosz csapat tavaly februárban befejezte a 4000 méteres fúrást a Vosztok-tóba.

a tudósok még nem állapították meg a titokzatos mikroba fiziológiáját és biokémiáját, és nem tudják, hogyan nyerhet ki energiát a koromsötét és tápanyagszegény környezetéből. Kifinomultabb tesztekre, beleértve a teljes genom szekvenálását, szükség lesz ezekre és más kérdésekre, mondja Bulat.

azonban, mondja, a magas szennyezettség — a jelenlegi minták annyi fúrófolyadékot tartalmaznak, mint a tó vize — és a baktériumok csekély száma, mindössze 167 sejt milliliterenként, azt jelenti, hogy ezeket az elemzéseket még nem lehet elvégezni. Reméli, hogy egy 54 méter hosszú, frissen fagyasztott jégmagból származó minták, amelyeket a 2012-13-as szezonban fúrtak ki, és várhatóan májusban érkeznek Szentpétervárra, többet fognak feltárni a Vosztok-tó mikrobiális életének genetikájáról.

más kutatók azt mondják, hogy meglepődnének, ha a Vostok-tó teljesen mentes az élettől. Az amerikai csapat már beszámolt mikrobák jelenlétéről a Whillans-tóból származó vízben és üledékmintákban. Ezeket a mintákat jelenleg az amerikai laboratóriumokban elemzik. De sokan rámutatnak, hogy a Földön élő baktériumok körülbelül 90% – a kulturálatlan és szekvenciátlan marad, így nem meglepő, ha olyan baktérium DNS-t találunk, amely nem egyezik meg teljesen a jól Osztályozott taxonok DNS-ével.

“elég gyakran előfordul” – mondja Brent Christner, a Baton Rouge-i Louisiana Állami Egyetem mikrobiológusa, a Whillans-tó mintáit elemző egyik kutató.

az orosz csapat néhány száz bázispár eltérést talált az adatbázisokban, de ez “sem figyelemre méltó, sem diagnosztikai” egyetért David Pearce, a cambridge-i Brit Antarktiszi felmérés mikrobiológusa. Ennek ellenére az orosz eredmények-ha helytállnak – “biztató és pozitív első lépést jelentenek”.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.