Niagara mozgalom-a Modern Polgárjogi Mozgalom sarokköve

a Niagara konferencia résztvevői mezítláb zarándoklatot tettek a Storer College – tól a Murphy Farmig – akkor a “John Brown erődjének ideiglenes helyszíne-az 1906-os konferencia során.

nemzeti parkok Természetvédelmi Egyesület

Harvard művelt William Edward Burghardt Du Bois elkötelezte magát egy merészebb tanfolyam mellett, jóval meghaladva a korlátozott polgári jogok számított vonzerejét. 1905-ben úgy járt el, hogy “hívást” készített néhány kiválasztott embernek. A felhívásnak két célja volt:” szervezett elszántság és agresszív fellépés azoknak az embereknek a részéről, akik hittek a négerek szabadságában és növekedésében”, valamint az “őszinte kritika megfojtásának jelenlegi módszereivel szembeni ellenállás”.”
Du Bois férfiak csoportját gyűjtötte össze, akik az ország minden régióját képviselték, kivéve a Nyugatot. Azt remélték, hogy a New York-i Buffalóban találkoznak. Amikor elutasították a szállást, a tagok átköltöztek a határon Kanadába. Huszonkilenc férfi találkozott a Erie Beach Hotel Ontario július 11-14, 1905. A Niagariták alkotmányt és Szabályzatot fogadtak el, bizottságokat hoztak létre, és “alapelvek nyilatkozatát” írták, felvázolva az afroamerikaiak jövőjét. Három nap után visszatértek a határ túloldalára, és megújult elszántsággal küzdöttek a szabadságért és az egyenlőségért.
tizenhárom hónappal később, augusztus 15-19, 1906, A Niagara mozgalom megtartotta első nyilvános ülésén az Egyesült Államokban a campus Storer College Harpers Ferry, Nyugat-Virginia. A Harpers Ferry számos okból szimbolikus volt. Elsősorban a John Brownhoz fűződő kapcsolat volt. Ez volt Harpers Ferry 1859-ben Brown rabszolgaság elleni rajtaütése csapást mért a szabadságra. Sokan úgy érezték, hogy John Brown adta le a polgárháború első lövését. A 19. század második felére John Brown erődje a szabadság szentélyévé és szimbólumává vált az afroamerikaiak, az uniós katonák és a nemzet abolicionistái számára. Harpers Ferry volt a Storer College OTTHONA is. A szabad akaratú baptisták 1867-ben nyitották meg a Storert missziós iskolaként a volt rabszolgák oktatására. 25 évig a Storer volt az egyetlen iskola Nyugat-Virginiában, amely az afroamerikaiaknak az alapfokú oktatást meghaladó oktatást kínált.
a Niagariták szívükben szenvedéllyel érkeztek Harpers Ferry-be, és nagy reményeket fűztek ahhoz, hogy hangjukat meghallják és cselekvést eredményeznek. Most már több mint 50 erősek voltak. A nők is részt vettek ezen a történelmi összejövetelen, ahol augusztus 17-én 1906 – ban teljes és egyenlő tagságot kaptak a szervezetben.
a hét tele volt inspiráló beszédekkel, találkozókkal, különleges beszédekkel és megemlékezésekkel. Max Barber, a A Néger hangja azt mondta: “megfelelőbb helyet találni a Niagara mozgalom találkozására, mint Harpers Ferry. Be kell vallanom, hogy még soha nem éreztem úgy, mint Harpers Ferry-ben.”
az egybegyűlteknek kiemelkedő esemény volt John Brown napja. Ez egy olyan nap volt, amelyet John Brown emlékének tiszteletére szenteltek. Reggel 6 órakor csendes zarándoklat kezdődött John Brown erődjéhez. A tagok levették cipőjüket és zoknijukat, miközben a “megszentelt földre” tapostak, ahol az erőd állt. A gyűlés ezután az erőd körül menetelt, énekelve a “The Battle Hymn of the Republic” – t és a “John Brown’ s Body ” – t.”
az inspiráló reggelt hasonlóan felkavaró délután követte. A Niagariták meghallgatták Henrietta Leary Evans-t, akinek testvére és unokaöccse Brown mellett harcolt Harpers Ferry-nél, majd Lewis Douglass, Frederick Douglass fia, végül Reverdy C. Ransom, a bostoni Charles Street afrikai metodista püspöki egyház lelkésze. Ransom John Brownról szóló beszédét “remekműnek” nevezték.”A néhai fekete tudós, Dr. Benjamin Quarles a címet “a niagara mozgalom életének leginkább felkavaró epizódjának nevezte.”
a konferencia augusztus 19-én, vasárnap zárult az “An Address to the Country” felolvasásával, amelyet W. E. B. Du Bois írt. “Nem leszünk elégedettek azzal, hogy egy jottal vagy címmel kevesebbet veszünk fel, mint a teljes férfiassági jogaink. Magunkért követelünk minden jogot, ami egy szabadszülött amerikait megillet, legyen az politikai, polgári vagy társadalmi, és amíg nem kapjuk meg ezeket a jogokat, addig nem szűnünk meg tiltakozni és támadni Amerika fülét. A harc, amit megvívunk, nem magunkért, hanem minden igaz Amerikaiért folyik.”
a Niagara mozgalom lefektette a modern polgárjogi korszak sarokkövét. Egy új mozgalom talált hangot. A szervezet 1911-ig folytatódott, amikor szinte minden tagja az újonnan alakult Nemzeti Szövetség a színes emberek előmozdításáért (NAACP) gerincévé vált. Ott a Niagara mozgalom férfiak és nők újra elkötelezték magukat az igazságosság és az egyenlőségért folytatott küzdelem folyamatos felhívása mellett.
heves tapssal zárult a Harpers Ferry konferencia. Évekkel később emlékeztetve erre a konferenciára, Du Bois “…az egyik legnagyobb találkozó, amelyet az amerikai négerek valaha tartottak.”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.