Green sea slug maakt chlorofyl als een plant

januari 12, 2010

door Lin Edwards , Phys.org

verslag

De fotosynthese-sea slug Elysia chlorotica verschijnt als een donker groene blad als gevolg van het behouden van de chloroplasten van de algen prooi, Vaucheria litorea, in de cellen voering van het spijsverteringskanaal. Beeld door: Mary S. Tyler / PNAS.

(PhysOrg.com) — wetenschappers van de Universiteit van Zuid-Florida in Tampa hebben ontdekt dat een groene zeeslak chlorofyl kan synthetiseren als een plant, waardoor het het eerste dier is waarvan bekend is dat het in staat is om dit te doen.

Onderzoeker Sidney K. Pierce zei dat de super groene zeeslak, Elysia chlorotica, die leeft in wateren aan de oostkust van de VS en Canada, is bekend om genen en fotosynthetiserende organellen genaamd chloroplasten stelen van zijn favoriete intertidale algen soorten, Vaucheria litorea, maar het lijkt nu heeft een hele chemische weg ontwikkeld om de productie van de groene pigment “chlorofyl a” zelf.

chlorofyl is het pigment dat bij fotosynthese energie uit zonlicht opneemt. Pierce en zijn team gebruikten radioactieve traceertechnieken om te bepalen dat de kogels het chlorofyl zelf maakten en het kwam niet uit de algen die ze aten.

een aantal dieren (zoals koralen) gastheer microben en algen en profiteren van hun fotosynthese, maar in de meeste van deze associaties blijven de cellen heel. In Elysia chlorotica, daarentegen, worden de cellen afgebroken en worden chloroplasten geëxtraheerd en gehouden in de eigen cellen van de slak, waar ze actief blijven voor de levensduur van de slak van bijna een jaar. Onderzoekers hebben aangetoond dat zodra een jonge slak een maaltijd van Vaucheria-algen heeft gegeten, hij nooit meer hoeft te eten zolang hij toegang heeft tot licht en voorraden chlorofyl en andere chemische stoffen die worden gebruikt in de fotosynthese.In 2007 vonden wetenschappers, waaronder Pierce en zijn team, genen gerelateerd aan fotosynthese in de slakken, en deze genen, blijkbaar oorspronkelijk afkomstig van de algen, werden zelfs gevonden in niet-uitgekomen slakken die nooit algen hadden gegeten. In het laatste onderzoek vond Pierce meer algengenen, en sommige waren voor enzymen die nodig zijn voor het chemische proces dat chlorofyl produceert. Pierce en zijn team bestudeerden slakken die minstens vijf maanden niets gegeten hadden en die gestopt waren met het verwijderen van afval van spijsverteringsproducten. Ze bevatten chloroplasten uit de algen, maar Pierce zei dat elk ander deel van de algen al lang geleden had moeten worden verteerd. Ze gaven de slak een aminozuur gelabeld met radioactieve koolstof en ontdekten dat de radioactieve koolstof in het chlorofyl een molecuul opdook nadat de slakken hadden zonnebaden, maar niet als ze in het donker waren geweest.

de bevindingen werden gerapporteerd tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Society for Integrative and Comparative Biology in Seattle, Washington op 7 januari en zullen worden gepubliceerd in het tijdschrift Symbiosis.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.