SugarCRM perd et gagne open source

Cupertino – 15 août 2018. À l’âge de 14 ans, entouré de capital-risqueurs, SugarCRM a annoncé que ses ambitions de marque mondiale étaient décédées.

Un communiqué de presse annonce l’acquisition de SugarCRM par Accel-KKR. Le propre site Web d’Accel-KKR donne le jeu – « Accel-KKR se concentre sur les entreprises du marché intermédiaire ».

Un regard rapide sur leur portefeuille vous indique que ce n’est pas une entreprise qui construit des marques mondiales. C’est une entreprise qui acquiert des laboureurs. Leur portefeuille se compose de sociétés comme Kana et Kerridge. Les deux artistes solides et non excitants qui existent depuis longtemps mais ne mettent pas le feu à la bruyère.

SugarCRM positionne cela comme une bonne nouvelle. Ça ne l’est pas. C’est une défaite. C’est la fin de la ligne. Après 14 ans et 110 millions de dollars d’investissement, SugarCRM était au point mort. Les investisseurs n’ont pas obtenu un bon retour sur investissement. Aucun investisseur ambitieux majeur n’était prêt à injecter plus d’argent dans la marque.

Accel-KKR dé-couche SugarCRM et centralise les fonctions essentielles telles que le marketing et la finance. Les pertes d’emplois sont inévitables, y compris l’équipe de direction qui a conduit l’entreprise à ce poste. La détermination des pertes sera l’une des premières tâches.

SugarCRM l’a soufflé. Entre 2005 et 2013, ils ont été l’une des marques de logiciels les plus parlées au monde. Une introduction en bourse était prévue avec confiance. La société a attiré des pouces de colonne comme des milliardaires attirent des épouses.

SugarCRM avait bâti son entreprise sur les bases de l’open source. En se positionnant comme une « entreprise commerciale open source », ils construisaient une entreprise de logiciels propriétaires et exploitaient la magie marketing de l’image de marque open source. Cette stratégie a d’abord été couronnée de succès et a attiré un casting stellaire d’investisseurs de premier plan, dont Goldman Sachs, qui a amassé 40 millions de dollars en 2013.

À la fin de 2013, ils ont hubristiquement collé 2 doigts au monde de l’open source et ont annoncé qu’ils s’éloignaient de l’open source et qu’ils ne seraient désormais plus qu’une société de logiciels propriétaires. Comme ils l’ont fait, la poussière de lutin est tombée. La communauté open source a immédiatement annoncé qu’un fork logiciel (SuiteCRM) et SugarCRM étaient présentés comme un autre concurrent de wannabee à Salesforce sans USP convaincant.

Les cinq dernières années ont été difficiles. Alors qu’ils brûlaient l’argent de Goldman Sachs, ils étaient coincés entre un vice composé de SuiteCRM et de Salesforce. D’une part, les acheteurs pouvaient voir qu’ils pouvaient obtenir ce que SugarCRM proposait de SuiteCRM en tant qu’offre entièrement open source, ou de Salesforce en tant que solution propriétaire. Ils ont commencé à disparaître des listes longues et ont presque complètement disparu des listes courtes. Ils n’étaient plus référencés dans le chaudron des médias technologiques.

S’il y a un gros point à retenir de cette histoire, c’est que la puissance de la communauté open source brille. C’est une communauté de plus d’un demi-million de développeurs, de collaborateurs et d’utilisateurs qui a propulsé SugarCRM à sa position exceptionnelle en tant qu’entreprise qui allait faire tomber Salesforce de son perchoir dominant. C’est la même communauté qui a abandonné SugarCRM une fois qu’il est devenu clair à quel point SugarCRM avait déshonoré le mouvement open source.

C’est aussi la même communauté qui propulse SuiteCRM vers l’avant. Le projet SuiteCRM a commencé avec une déclaration très claire qu’il était et serait toujours complètement open source. Au sein d’une communauté qui a été profondément marquée par le manque de respect cynique de SugarCRM à leur engagement, il y avait un doute. Beaucoup ont pensé et ont dit que SuiteCRM ferait la même chose que SugarCRM. Mais voilà, près de cinq ans plus tard, chaque ligne de code est open source et l’engagement envers la façon de faire open source est plus profond que jamais. Le projet continue de croître et de prospérer et la communauté continue de s’engager et de grandir.

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