Sean Foley Q & A: L’ancien entraîneur de Tiger parle de Gandhi, de Bmw et de danse avec de grandes filles

Le Canadien Sean Foley, 46 ans, s’est réfugié sur place avec sa famille – sa femme Kate et ses deux fils – dans une banlieue d’Orlando en Floride, non loin du Golden Bear Club et de son voisin / étudiant Danny Willett.

Foley est surtout connu pour avoir travaillé avec Tiger Woods, mais a connu son plus grand succès avec Justin Rose, qu’il entraîne depuis 2009 et a aidé à atteindre le numéro 1 mondial en 2018. Foley est bien plus qu’un instructeur de swing; c’est un coach de vie et un philosophe comme vous êtes sur le point de le découvrir.

Semaine du golf : Qui sont vos héros ?

Sean Foley: Mère Teresa; Nelson Mandela; Malcolm X; mon père, Gerald Foley; et mon véritable mentor sur le golf était Ben Kern. Laisse-moi te dire pourquoi. Je pense que la vie la plus pleine serait celle de la gentillesse et de la compassion et je ne connais personne qui ait agi sur cela plus que Mère Teresa. Pendant des années et des années dans les rues du monde entier, elle a retenu des personnes atteintes de maladies contagieuses et n’est jamais tombée malade. C’est trippant, au fait.

Mandela simplement pour avoir réalisé que la seule façon dont il pouvait faire face à la prison était de s’éduquer et de lire beaucoup et de pouvoir pardonner et avoir de l’amour pour les gens qui l’y ont placé. Quelle évolution dans la vie d’un homme. J’adore sa citation, Elle m’aide à me rappeler que chaque saint a un passé et que chaque pécheur a un avenir. C’est assez dope, non?

J’allais me faire tatouer le visage de Malcolm X sur le dos, mais ma femme m’a arrêté. Juste son évolution en tant qu’homme et comment il s’est régénéré en une meilleure version à chaque fois. Je crois que s’il n’avait pas été assassiné et n’avait pas vécu une longue vie, il aurait été essentiel en Amérique. Il parlait la vérité et le pouvoir et tout ce qu’il essayait de faire était de créer de l’amour et d’éduquer les gens et était prêt à mourir pour cela, c’est impressionnant pour moi. Il était peint comme anti-ceci et cela, mais si vous avez du temps, allez sur YouTube et tapez « Discours de Malcolm X », le gars était hors de ce monde. Il fait lever les poils sur mon cou. Cela ne veut pas dire que je suis d’accord avec tout ce qu’il a dit, mais j’admire surtout sa conviction.

Mon père parce qu’il est quelqu’un de si honnête. Je ne l’ai jamais entendu se plaindre de sa vie, je ne l’ai jamais vu être impoli avec qui que ce soit, à peine vu l’homme être frustré. C’est juste un bon être humain.

Ben Kern parce qu’à un jeune âge, je l’ai regardé au National (Club de Golf du Canada à Woodbridge, en Ontario). Il a été le premier Canadien à être membre de la première équipe All-American, a joué sur le Circuit pendant huit ans et est ensuite devenu le professionnel par excellence du club. Le gars en Amérique à qui je l’assimilerais est Bob Ford. À 14 ans, je travaillais au National en été et remplissais des divots pour mon adhésion. J’étais en admiration devant ce type. Il était si bien habillé, se souvenait du nom de tout le monde, juste un pro. Ben était un peu ma figure paternelle dans le golf et je voulais être comme lui. Je savais exactement ce que je voulais faire quand j’ai grandi.

GW : Qui a le plus façonné votre pensée sur le swing de golf?

SF : Craig Davies. Il est comme mon colocataire. C’est un chiropraticien et un expert du mouvement humain et il m’a le plus aidé à comprendre. Enfant, l’entraîneur vers lequel je gravitais était Chuck Cook. J’ai toujours eu l’impression qu’il avait plus de réponses, plus de preuves derrière ce qu’il disait.

GW: Quelle aventure a le plus changé votre vie ?

SF: Aller dans l’État de l’Est du Tennessee. Aller dans une université historiquement noire. Je pense que ça va couronner l’aventure de n’importe qui.

 Justin Rose et Sean Foley

Justin Rose et Sean Foley examinent la vidéo sur le téléphone de Foley.

GW : Quelle a été la dernière chose dont vous avez pleuré ? (Et quand?)

SF : Hier. Je pleure beaucoup, en fait. J’ai regardé le documentaire Unstoppable sur la surfeuse Bethany Hamilton, qui, à l’âge de 13 ans, devait être la version féminine de Kelly Slater jusqu’à ce qu’un requin Tigre lui mord le bras. C’est fantastique. Elle a dû apprendre à surfer avec un bras. Mais elle a toujours gardé l’objectif d’être la meilleure. Elle est revenue et a remporté les Championnats d’Hawaï avec un bras en s’apprenant une manière complètement différente de surfer au plus haut niveau.

J’ai pleuré à cause de la beauté, juste de la beauté de celle-ci. Je suppose que parce que intrinsèquement, je vois à quel point je suis un lâche. Je ne suis pas tout à fait sûr, mais j’ai juste pleuré parce que c’est une histoire édifiante. Si c’est une histoire aussi édifiante, je ne devrais pas pleurer. Comme quand un gars fait un putt pour gagner sur le PGA Tour et que l’annonceur dit que ce sont des larmes de joie, pas vraiment. Quand je suis joyeux, je ne pleure pas. Donc, je pense que ce sont plus d’entre eux qui sont là, incrédules, que cela s’est produit à travers toute la lutte, la douleur et les difficultés. J’arrive un peu au point de ma vie où je peux regarder en arrière et me souvenir du moment où personne ne croyait en moi et me disait que je ne pouvais pas le faire et je suppose que je vois une partie de moi-même en elle. Je suppose que les larmes viennent parce que je réalise ce qu’elle a accompli et à quel point elle est incroyable.

GW : Quelle est votre plus grande extravagance ?

SF: Ma BMW M5, peut-être. Sur la base du fait qu’il a 671 chevaux et que je vis dans un endroit avec une limite de vitesse de 35 mph, on pourrait dire ça. Laissez-moi appeler BS sur moi-même, j’aime ça.

GW : Comment avez-vous appris à gérer la critique ?

SF: J’ai essayé de le comprendre profondément. Si c’est votre travail d’écrire un article sur moi, je pense que beaucoup de fois les gens n’y sont pas allés et ils ne savent pas vraiment ce que c’est. Ils critiquent quelque chose qu’ils ne savent pas. Peu importe que ce soit moi. Je veux dire, regardez les critiques que Butch a reçues quand Tiger l’a quitté, ou que John Tillery reçoit de Brandel (Chamblee) parce que Rickie Fowler lui a laissé les Harmonies. Je ne sais pas si c’est mérité parce que Kevin Kisner vous dira que John a sauvé sa carrière. Un autre joueur dirait qu’il a fait du bon travail, mais il n’est tout simplement pas pour moi. Ça ne veut pas dire que le gars n’est pas bon dans son travail. Il y a beaucoup plus de pièces dans la roue, n’est-ce pas?

Parmi tous ceux qui m’ont critiqué, je ne suis pas sûr d’avoir passé plus de 5 minutes avec l’une de ces personnes. Quand j’ai commencé à travailler avec Tiger et qu’il ne jouait pas bien et qu’il se blessait, ça va arriver. À un moment donné, nous avons perdu notre chemin ensemble. Il n’est pas le premier et il ne sera pas le dernier. C’est délicat. Je n’ai pas l’impression d’avoir déjà été critiqué par quelqu’un qui fait ce que je fais. Il y aura des critiques auxquelles je prêterai attention, et ce sera ma propre critique de moi-même, ce qui est assez sain. Il y a un niveau d’insécurité qu’il est très important d’avoir car cela vous évite d’emménager dans un endroit où vous êtes arrogant. Quand vous êtes arrogant, vous faites toutes sortes d’erreurs.

Tiger Woods et l’entraîneur de swing Sean Foley.

GW: Quelle peur voulez-vous le plus vaincre?

SF: Je n’ai aucune crainte et je vais vous dire pourquoi. La peur est dans notre ADN. Si ce n’était pas le cas, nous serions éteints. Si les anciens ne nous avaient pas raconté les histoires vraiment effrayantes du tigre à dents de sabre, nous aurions marché jusqu’à eux et nous aurions fini. Il y a donc ces peurs subconscientes. Mais quand j’avais 21 ans, j’avais vraiment du mal avec ma vie et je suis allé voir un thérapeute pour une séance, et le thérapeute m’a demandé, Quelle serait la chose la plus effrayante au monde pour toi? J’ai dit, bien, beaucoup de choses, mais le plus effrayant serait de danser dans une boîte de nuit avec une fille plus grande que moi. Il a dit, d’accord, c’est tes devoirs. Va le faire. Donc, dès mon plus jeune âge, j’ai appris que toutes les peurs que j’avais étaient créées dans mon esprit et à quel point ces peurs entravaient ma vie parce que la première fois que je l’ai fait, je suis sorti avec cette fille pendant 6-7 mois.

Je pensais que cette fille n’aurait jamais eu d’intérêt pour un gars plus petit comme moi, ou que je me voyais de toutes les manières terribles que je pensais de moi. Mais ensuite pour lui acheter un verre et commencer à lui parler et j’ai fait un commentaire où elle demande, De quoi s’agit-il? Je lui dis que c’était des Frères Karamazov de Dostoïevski et que j’aime vraiment lire les romanciers russes. Elle est comme, je suis majeure en littérature russe. J’ai réalisé qu’en étant dans ma zone de confort, je me sentais BIEN, mais le problème était que la croissance ne sort que de cette zone. Je crois en chacun de nous qu’il y a ce désir de grandir et avec le temps, nous l’atténuons. Nous avons ces idées préconçues, mais tout ce qui fait est d’enlever l’abondance que la vie a à offrir. Ce que j’ai appris cette nuit-là et que j’ai continué par la suite, c’est que je pensais que tout le monde avait le même jugement de moi que j’avais de moi-même. Je pensais que parce que j’étais petite et pas assez bonne et que les filles aimaient les gars grands et musclés et ceci et cela, j’ai limité ma capacité à réaliser que ce n’était pas vrai. Quand nous avons commencé à parler de littérature russe, je l’avais là. C’était ça. Je n’aurais jamais pensé qu’une fille pourrait s’intéresser à mon intellect. Donc, je n’ai pas vraiment de craintes parce que j’ai exterminé les flammes de ma peur à partir de ma compréhension d’où elles viennent.

Sean Foley montre le sweet spot à un golfeur débutant de Peace Players. (Adam Schupak / Semaine du Golf)

GW: Quel est le seul objectif que vous souhaitez atteindre cette année?

SF: Je sais que j’essaie de l’accomplir depuis environ 15 ans, mais je veux juste arriver à un endroit incroyable de tranquillité intérieure. Je sais ce que ça fait. J’y arrive de temps en temps et je vais te dire quoi, mec, tu ne pourrais pas mettre un prix là-dessus. C’est un sentiment formidable d’être complètement cool avec vous-même, peu importe ce qui se passe autour de vous et toutes ces choses auxquelles vous vous identifiez qui, selon vous, vous ont fait ce que vous êtes et ont coupé les chaînes de mon auto-oppression. À mesure que je me rapproche de la compréhension et de ce que c’est, ma carrière dans deux ans pourrait être complètement différente, et je suis d’accord avec cela. Il s’agit juste d’arriver à un meilleur endroit.

Q : Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu?

SF: C’est venu de mon père, mais c’était vraiment les paroles de Gandhi et c’est le changement que vous voulez voir dans le monde.

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