Saison 1993 de la MLB

Une bonne deuxième moitié de la saison 1992 a permis aux Expos de Montréal de 1993 de se sentir optimistes lorsqu’ils se sont présentés à l’entraînement de printemps. Même s’ils n’ont finalement pas participé aux séries éliminatoires, les Expos de 93 ont tenu leur promesse.

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Les séries éliminatoires de la ligue majeure de baseball avaient de hautes barrières d’entrée. En 1993, il n’y avait que deux divisions dans chaque ligue. L’Est de la Terre-Neuve que Montréal occupait comprenait également les Pirates de Pittsburgh, les Cubs de Chicago et St. Louis Cardinals, ainsi que les occupants actuels des Phillies de Philadelphie et des Mets de New York. L’expansion des Marlins de la Floride se joindra aux festivités en 1993. Et seul le champion de division s’est qualifié pour les séries éliminatoires, accédant directement à la série de championnat de la Ligue.

La division était considérée comme étant à gagner en 1993. Les Pirates l’avaient gagné les trois années précédentes, mais deux années de pertes d’agents libres ont atteint leur apogée lorsque Barry Bonds est parti pour San Francisco. Pittsburgh a commencé à passer en mode vente de feu avant même le début de la saison et la course NL East était ouverte aux affaires.

Le succès de Montréal repose sur un personnel de lanceurs qui se classera quatrième dans la Ligue nationale en 1993. Dennis Martinez avait 39 ans, mais toujours un cheval et toujours efficace. Il a franchi la barre des 200 manches, a remporté 15 matchs et a terminé avec une moyenne de 3,85. Ken Hill a affiché une moyenne de 3,23 en 183 manches de travail. Et Kirk Reuters, âgé de 22 ans, a été une grande trouvaille, obtenant quatorze départs, remportant ses huit décisions et se retrouvant avec une moyenne de 2,73.

L’enclos des releveurs était profond et le gérant Felipe Alou en a fait bon usage. John Wetteland a sauvé 43 matchs avec une moyenne de 1,37. Mel Rojas était un homme de configuration formidable, avec une ère de 2,95. Jeff Fassero, Brian Barnes et Jeff Shaw effectuaient une navette entre l’enclos et la rotation, cumulant 23 départs et 132 présences en relève, alors qu’Alou en a tiré le meilleur parti.

L’infraction a été déclenchée par la vitesse et les bases les plus volées des Pays-Bas. Marquis Grissom a ouvert la voie avec 53 vols. Il a également publié un.Pourcentage de 351 sur la base, a effectué 95 courses et en a marqué 104 de plus, tout en jouant un bon champ centre. Larry Walker était à côté de lui à droite et fournissait le pouvoir, une.469 pourcentage de coups sûrs et 22 circuits. Delino DeShields a glissé 43 sacs et avait un OBP de.389. Moises Alou s’en est pris.483.

Ces quatre joueurs — Grissom, Walker, DeShields et Moises Alou — étaient le noyau de l’attaque, mais l’attaque avait beaucoup plus de profondeur qu’en 92. Sean Berry a pris le relais au troisième rang de Tim Wallach vieillissant et Berry avait une ligne de statistiques de.348 PB /.465 pourcentage de slugging. Mike Lansing a joué 141 matchs à diverses positions et a livré un.352 PB. Lou Evans, le quatrième voltigeur, avait un OBP de.340. L’attaque montréalaise n’avait pas assez de puissance pour être élite, mais elle en a fait assez pour se classer septième dans la Ligue nationale à 14 équipes au chapitre des points marqués.

Les Expos ont ouvert la saison à domicile contre des équipes de l’Ouest de la Terre-Neuve et ont remporté huit de leurs douze premières rencontres. Mais le voyage de retour à travers le continent n’a pas été aussi gentil, produisant un dossier de 2-5 et ils ont glissé 5 matchs ½ dans la course à la division. Au Memorial Day, le record était respectable de 27-21, mais les Phillies étaient chauds et détenaient une avance de sept matchs.

Le début de l’été s’est mal passé. Montréal a perdu trois des quatre à St. Louis, à une équipe Cardinale qui espérait également suivre le rythme de Philadelphie et qui était dirigée par Joe Torre. Les Expos ont perdu jusqu’à 12 matchs ½ dans le trou. Mais ils ont remporté une série avec les Phils et ont obtenu une série de gains de cinq matchs avant la pause du match des étoiles. Montréal était 48-40 et à 8 ½ matchs, ils avaient au moins un pouls.

Un voyage à Philadelphie début août s’est soldé par trois défaites consécutives et a semblé sonner le glas de la saison. Mais les Expos ont pris une série aux Cardinals, puis ont arraché neuf victoires lors des dix derniers matchs avant la fête du travail. Montréal avait dépassé St. Louis, mais avait toujours un déficit de 9 ½ match avec Philly.

Mais la série de victoires s’est poursuivie. Les Expos ont remporté huit de leurs neuf matchs suivants et l’avance a été réduite à cinq matchs gérables. Philadelphie venait au nord pour un week-end de trois matchs qui a commencé le 17 septembre. C’était la dernière rencontre de l’année entre les deux équipes et le dernier vrai coup pour Montréal. Ils devaient certainement gagner la série et devaient probablement balayer.

Et ils se sont battus lors de l’ouverture du vendredi soir. Même si Martinez était poursuivi et accusait un retard de 7-3, les Expos ont égalisé en septième manche et il y a eu des manches supplémentaires. En 12e, Grissom a doublé la mise, a volé le troisième but et a marqué le point gagnant sur une volée de DeShields. Il y avait encore de la vie.

Ils ont de nouveau pris du retard samedi, cette fois 5-1 alors que le match se dirigeait vers la huitième manche. Wil Cordero, l’arrêt-court de 21 ans, a claqué un circuit de trois points et a réduit l’avance à 5-4. Il n’y avait toujours personne, mais ils étaient incapables de tirer même. En neuvième, Walker a marqué un but sur balles, a pris la deuxième place sur un lancer de pickoff errant, puis a volé la troisième place. Il n’y en avait qu’un seul et la course d’égalisation était à 90 pieds. Mais Lansing a frappé, Berry a filé à droite et le match s’est terminé à 5-4.

Un troisième thriller d’affilée attendait dimanche, un scénario sans aucun doute incontournable pour Montréal et encore une fois ils se sont battus de l’arrière. Ils ont de nouveau mené 5-4 en neuvième manche. Ils ont eu les courses égalisantes et gagnantes en position de marquer. Cordero a de nouveau réussi, avec un coup de base à deux points qui l’a remporté 6-5. Les chances étaient toujours contre les Expos, mais avec le déficit à quatre matchs, ils pouvaient oser rêver.

Ce qu’ils ne pouvaient pas faire, c’était se permettre de perdre et ils ont rapidement abandonné deux des trois aux Braves d’Atlanta, dans une féroce course de l’Ouest de la Terre-Neuve. Les Phillies ont repris le rythme et ont profité de l’occasion pour ramener l’avance à six matchs. C’était fini, sauf les cris. Montréal a terminé en force et n’a terminé que trois matchs en arrière, mais ils ont été officiellement éliminés mardi de la dernière semaine de la saison.

Les 94 matchs remportés par Montréal sont plus impressionnants. Pour la deuxième année consécutive, ils étaient de calibre éliminatoire selon les normes d’aujourd’hui. Un an plus tard, le baseball mettrait en œuvre son réalignement et ses séries éliminatoires élargies qui auraient profité à ces Expos. En 1994. Montréal était encore meilleure. Ils avaient le meilleur bilan du baseball au début du mois d’août lorsque le coup le plus cruel est venu. Une grève des joueurs a anéanti le reste de la saison. Le noyau de talents a été rompu lorsque les joueurs sont revenus au printemps 1995.

La façon dont cela s’est terminé a laissé un goût amer pour les amateurs de baseball à Montréal et pour les amateurs équitables partout dans le monde. Mais cela ne doit pas occulter la qualité constante des Expos au début des années 1990. L’équipe de 1993 faisait partie intégrante de cette course.

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