Revue de la collection Patrimoniale de Parker 10 ans.o. Heavy Char Bourbon (version 2020)

Renaissant des cendres de la Prohibition et au milieu de la Grande Dépression à Bardstown, KY, la distillerie Heaven Hill est devenue le plus grand producteur familial indépendant et exploité de produits de spiritueux distillés aux États-Unis, et le deuxième plus grand détenteur d’inventaire de whisky bourbon au monde. La distillerie a été créée en 1935 après qu’un petit groupe a approché la famille Shapira à la recherche d’investissements en capital pour créer une distillerie en utilisant leur expertise technique. À la suite de difficultés financières personnelles des autres membres du groupe fondateur, leurs intérêts dans la distillerie « Old Heavenhill Springs » ont été rachetés par la famille Shapira, faisant de la distillerie une entreprise entièrement familiale. Avec un objectif renouvelé, la famille a gardé l’un des investisseurs d’origine, James L. Beam en tant que Maître distillateur, et a embauché le meilleur talent de production de bourbon qu’ils pouvaient trouver dans leur Bardstown local. Quatre ans plus tard, en 1939, ils ont sorti leur premier produit, un bourbon de 4 ans en bouteille sous la marque Old Heaven Hill. La marque est rapidement devenue l’un des bourbons les plus vendus de l’État et a consolidé la position de la distillerie comme l’un des principaux producteurs de bourbon du Kentucky à l’époque. Le nom de la distillerie provient du nom de famille de William Heavenhill qui était un fermier pionnier et possédait la propriété d’origine sur laquelle la distillerie se trouvait. Lors de l’enregistrement initial de la société, une erreur de bureau a fait que le nom est devenu Heaven Hill par opposition à Heavenhill.

Le 7 novembre 1996, un incendie qui s’est déclaré dans l’un des entrepôts de vieillissement en fûts s’est propagé par des vents violents, détruisant la quasi-totalité de la distillerie et de nombreux entrepôts de vieillissement. Au total, 90 000 barils de whisky ont été perdus et pendant les 3 années suivantes, l’entreprise dépendait de la capacité de production des distilleries voisines. En 1999, Heaven Hill a finalisé l’achat de l’ancienne distillerie Bernheim auprès de Diageo à Louisville et une fois la distillerie adaptée, la production et la distillation ont été transférées à Louisville tandis que le vieillissement, la mise en bouteille et l’expédition se déroulent toujours sur le site original de Bardstown.

Aujourd’hui, l’itération moderne de la société, Heaven Hill Brands, est devenue un fournisseur diversifié de whiskies, liqueurs, vodkas, rhums et autres spiritueux. Ils possèdent 57 rickhouses dans le centre de KY et distribuent plus de 48 marques, dont 17 marques de bourbon telles que Henry McKenna, Elijah Craig, Evan William, Larceny, Old Fitzgerald et Rittenhouse rye pour n’en nommer que quelques-unes. La distillerie possède également le plus grand nombre de whiskies Bond embouteillés sur le marché et est le seul distillateur patrimonial qui présente toutes les grandes catégories de whiskies américains dans leurs 5 mashbills distincts produisant du bourbon traditionnel, du bourbon de blé, du whisky de seigle, du whisky de maïs et du whisky de blé. Sous le 7e Maître distillateur (et compatriote) Conor O’Driscoll, la distillerie est en passe de remplir 400 000 barils cette année et avec un investissement continu, la capacité de production augmente chaque année pour répondre à la demande croissante.

Lancée pour la première fois en 2007 en l’honneur du défunt Maître distillateur de plus de 50 ans de Heaven Hill, Parker Beam, la collection Héritage de Parker est un whisky annuel à sortie limitée qui, jusqu’à son décès prématuré en 2017, consistait en un whisky choisi par Parker lui-même parmi certains de ses endroits préférés dans les nombreux entrepôts de Heaven Hill ou parmi certains de ses mélanges, styles et finitions de fûts préférés. Avec la première édition présentant le monde du bourbon au premier bourbon à l’épreuve des fûts de Heaven Hill, cette version annuelle est depuis devenue l’un des whiskies les plus recherchés de l’année et a présenté une large gamme de stocks de Heaven Hill, notamment du whisky de malt, du whisky de seigle, du bourbon wheated, du bourbon high rye, ainsi que des whiskies et des mélanges très intéressants.

À l’automne 2012, Parker a reçu un diagnostic de sclérose latérale amyotrophique (SLA), une maladie incurable et progressive du système nerveux qui affecte les cellules nerveuses du cerveau et de la moelle épinière, entraînant une perte de contrôle musculaire au fil du temps. Avec son diagnostic annoncé publiquement au début de 2013, la collection du patrimoine de Parker est passée d’une expérience de whisky unique pour les consommateurs à une plate-forme permettant à Parker de plaider en faveur des personnes atteintes de la SLA, de collecter des fonds indispensables pour poursuivre la recherche sur la maladie et d’améliorer directement la qualité de vie des personnes atteintes de la maladie. Ainsi, depuis la sortie de  » Promise of Hope  » en 2013, une partie du produit des ventes de chaque bouteille vendue est reversée au fonds Parker Promise of Hope de l’association américaine de la SLA. Au cours des 7 années qui se sont écoulées depuis la création du fonds, Heaven Hill, ses distributeurs régionaux et ses détaillants locaux ont amassé plus de 1 million de dollars pour la recherche sur la SLA et les soins aux patients.

Annoncée pendant le Mois du Patrimoine Bourbon en septembre, la 14e édition de la Collection Héritage de Parker présente cette année des stocks de bourbon vieux de 10 ans qui avaient été vieillis dans des fûts de chêne fortement carbonisés. La poursuite de la tendance a commencé avec les 8 ans de l’année dernière. Heavy Char Rye, la sortie de cette année voit à nouveau un whisky qui a été barré et vieilli dans des fûts fortement carbonisés (niveau 5), par opposition au niveau 3 habituel utilisé par Heaven Hill. Composé de 102 fûts vieillis au sixième étage de rickhouse Y pendant 10 ans, le heavy char avance l’étude et notre compréhension de la façon dont un char plus intense permet au liquide de pénétrer plus profondément dans chaque portée de baril et des effets sur la saveur résultante. Ce bourbon est mis en bouteille à l’épreuve 120 (60% abv) et filtré à froid pour préserver tous les composés aromatiques. Voici quelques images (avec l’aimable autorisation du site Web de Heaven Hill) qui montrent à quoi ressemble un caractère de niveau 5 par rapport au caractère traditionnel de niveau 3. En regardant les deux côte à côte, il est clair à quel point une minute et demie de chaleur, contrairement aux 40 secondes traditionnelles, affecte le bois avec lequel l’esprit interagit alors en vieillissant.

De gauche à droite : caractères 15s (lvl 1), caractères 40s (lvl 3), caractères 1m30s (lvl 5)

Statistiques vitales:

Avis

Nez: Le nez s’ouvre complexe et profond sur des notes de sirop d’érable profond, de cerises séchées, de chêne carbonisé, d’écorces d’agrumes faibles, d’épices terreuses, d’une note minérale terreuse et épaisse, et d’un coup de pied de l’alcool.

Bouche: La bouche s’ouvre douce avec du caramel, des cerises noires séchées et de la guimauve grillée suivie d’une vague d’épices de seigle poivrées et presque herbacées et de chêne tannique qui lave en bouche les huiles d’agrumes. Une fois que cette épice s’estompe, vous obtenez des noix caramélisées terreuses, du chêne tannique, du sirop d’érable bordant le sirop de sucre brun foncé, des notes de tonneau de cacao sec et d’omble chevalier, des clous de girofle, de la cannelle et une légère amertume.

Finale: La finale s’ouvre sur des épices persistantes se fondant sur des épices de cuisson, des cerises séchées, du chêne tannique, du seigle terreux, de la poudre de cacao sèche et un arrière-goût de chocolat noir, de cerises séchées et de chêne carbonisé tannique.

Globalement

C’est mon premier avant-goût d’une sortie de la collection Parker Heritage et je dois dire qu’elle a placé la barre très haut! Il est bien équilibré, complexe, robuste et regorgeant de notes de bourbon classiques de Heaven Hill, certaines notes de baril étant montées d’un cran ou deux plus haut que d’habitude. En fait, lorsque l’on enlève cela à son cœur, c’est la recette standard du bourbon Heaven Hill, mais vieilli en fûts avec un char très lourd. En tant que tel, lorsque vous le buvez à côté de quelque chose comme Elijah Craig Barrel Proof (B520 en particulier), vous obtenez des notes très similaires, mais le Parker étant plus raffiné, pas aussi épicé que l’ECBP, et il y a des notes de cerise séchée plus prononcées, des notes de chocolat noir et des notes minérales entraînées par le baril. En fait, du nez à la fin, ce whisky porte des notes de fût sombres et concentrées qui sont difficiles à décrire mais qui ajoutent vraiment au profil de saveur général. Lorsqu’il est combiné avec une preuve de 120 (60% ABV), vous avez l’impression de boire quelque chose de plus vieux, plus sombre et rempli de plus de saveurs de bourbon que même Elijah Craig Barrel Proof.

Ceci, cependant, m’a rendu confus parce que boire cela à côté d’un bourbon de 2 ans de plus, vous ne vous attendriez généralement pas à ce qu’il ait un goût aussi meilleur. Comment le vieillissement du même bourbon mashbill dans un fût avec un char beaucoup plus lourd pendant 10 ans peut-il conduire à quelque chose qui est (A), pas un gâchis tannique, et (B), a également meilleur goût?! Il s’avère que c’est là qu’intervient la magie des barils fortement carbonisés! De demander aux bonnes personnes de Heaven Hill (qui ont ensuite demandé au directeur de la recherche et de l’innovation de la société indépendante Stave – qui a fourni ces barils), la réponse courte est que les barils avec un caractère inférieur (comme un caractère standard de niveau 3) ont plus de « substances extractives » laissées dans le bois que le whisky peut à son tour retirer en vieillissant. Par conséquent, le whisky vieilli dans un tonneau comme celui-ci trop longtemps peut souvent devenir trop boisé et finit par goûter comme si vous léchiez du charbon de bois. Les niveaux plus élevés d’omble chevalier, cependant, font le contraire, laissant des niveaux plus faibles de « substances extractives », de sorte que, en effet, le whisky peut vieillir plus longtemps avec un risque moindre de sur-boisé à mesure qu’il mûrit. Un autre avantage est que le processus de carbonisation entraîne également des sucres caramélisés beaucoup plus profonds dans le bois, ce qui signifie que si le whisky est vieilli pendant plus de 8 ans, vous obtenez un whisky beaucoup plus doux et soyeux que l’âge et le niveau de charbon pourraient autrement suggérer. Bien sûr, des facteurs tels que le temps passé dans le canon, la position dans l’entrepôt, la conception de l’entrepôt, etc. tous contribuent également au profil gustatif global d’un whisky, mais dans ce cas, je pense que nous voyons d’abord et avant tout l’effet de ces fûts fortement carbonisés.

Comme je l’ai dit, c’est mon premier avant-goût d’un whisky de la collection du patrimoine de Parker, cependant, comme je le sirote, je ne peux m’empêcher de sentir que ce n’est pas important. Premièrement, les offres sont très différentes chaque année, donc une comparaison directe serait au mieux un étirement. Deuxièmement, ce qui est plus important, c’est l’esprit derrière ce produit, ce qu’il espère réaliser, ce qu’il espère honorer et l’effet positif direct qu’il a sur la vie des gens. Comme nous le savons, ces versions ont toujours été à l’avant-garde de certaines des meilleures innovations de Heaven Hill avec leurs mashbills, leurs finitions de fûts spéciales ou leurs mélanges spéciaux, et cette version n’est pas différente. D’abord créée par Parker Beam pour mettre en valeur des spiritueux ou des nuances sur des mashbills classiques qui ne correspondaient pas à d’autres marques de Heaven Hill, la collection Héritage de Parker a maintenu cette tradition même après le décès prématuré de l’homme lui-même, et continue de le faire d’une manière consciente et respectueuse des normes qu’il a établies et de sa vision de la marque. Comme pour les versions précédentes de la marque, cette version repousse à nouveau les limites de l’innovation et de ce que nous comprenons du vieillissement du whisky et des fûts que nous utilisons. Bien sûr, toutes les expériences ou innovations ne font pas la coupe, mais celle-ci l’a fait et nous a tous enseigné une leçon précieuse sur ce qui fonctionne lorsqu’il s’agit de barils carbonisés lourds. Est-ce que je pense que Parker serait fier de cette sortie? Oui, et bien que je n’ai jamais rencontré l’homme, je l’ai entendu ainsi que ses proches parler de cette gamme de whiskies et je pense que tous les soins et tous les efforts ont été déployés par l’équipe de Heaven Hill pour élaborer cette version selon les normes rigoureuses de Parker.

Essayer ou acheter?

Le PDSF de ce whisky est de 120 $ et pour votre argent, vous obtenez quelque chose d’unique, de bon goût et d’ayant un impact positif direct sur la qualité de vie des gens. Habituellement, si un whisky franchit la barre des 100 mark, je dis aux gens de l’essayer en premier, mais ici, je peux dire que si je tombais sur cela à environ 120 MS du PDSF, je n’hésiterais pas à ajouter une bouteille à ma collection.

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